Ist ein Ältester, den Sie interessieren, über Risiko für Tiefstand gefährdet? Mach das!

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Maria, eine Kundin von mir in ihren 80ern, konnte die Wolke der Depression, die ihr Leben zunehmend verdunkelte, nicht mehr aufheben. Ihre erwachsene Tochter Leslie, die in einem weit entfernten Staat lebte, beharrte darauf, dass sie ein Antidepressivum nahm. Maria widersetzte sich dem Gefühl, dass ein Medikament ihre Stimmung aufhellen könnte, aber das zugrunde liegende Problem nicht lösen würde.

Schließlich gab Maria nach, aber das Antidepressivum gab ihr ein ebenso unangenehmes Gefühl, ein Gefühl, dass sie keine Gefühle hatte. Weil die Antidepressiva ihre Fähigkeit, Freude zu erleben, sowie ihre frühere Traurigkeit blockierten, hörte Maria auf, sie nach mehreren Wochen der Testanwendung zu nehmen.

Was sollte Leslie tun?

Leslie kaufte im folgenden Monat ein Flugticket, um ihre Mutter zu besuchen. Vielleicht würde es ihr mehr Verständnis verschaffen, wie sie ihrer Mutter helfen könnte, die Rückkehr ihrer dunklen und brütenden Stimmungen zu verhindern.

Zu jedermanns Überraschung, auch wenn nur die Tochter ihre Karte für einen Besuch gekauft hatte, hob sich Marias Stimmung. Maria begann in ihrem Wohnhaus mehr mit anderen zu interagieren. Ihre Freunde berichteten Leslie, dass ihre Mutter wieder zu lächeln begonnen hatte.

Was hat Marias Turnaround von der Depression zur Fähigkeit, das Leben wieder zu genießen, ausgelöst?

Maria wusste es. Ihre Tochter Leslie hat es auch gleich vermutet.

Wenn Sie ahnten, dass Marias Auftreten von Depressionen in dem Wissen, dass ihre Tochter sie bald besuchen würde, eintrat, haben Sie richtig geraten.

Eine im Journal der American Geriatrics Society berichtete Studie bestätigte diese Schlussfolgerung. Die Forscher Dr. Alan Teo, Dr. HwaJung Choi und andere studierten über 11.000 Personen im Alter von 50 Jahren und älter. Die Studie verfolgte Hinweise auf Depressionen über einen Zeitraum von bis zu zwei Jahren sowie die Häufigkeit, mit der die Teilnehmer per E-Mail, Telefon, Brief oder persönlich Kontakt zu ihren Kindern, anderen Familienmitgliedern und Freunden hatten.

Die Ergebnisse dieser Studie zur Depressionsprävention waren klar.

Familienmitglieder und Freunde, die E-Mails, Telefonanrufe und Briefe an ihre Ältesten schickten, hatten wenig oder gar keine Auswirkungen auf die Depressionen der Ältesten.

Im Gegensatz dazu war die Wahrscheinlichkeit, dass die Ältesten depressiv wurden, umso geringer, je mehr persönliche Kontakte die Ältesten mit Familienangehörigen und Freunden hatten. Wenn dieser persönliche Kontakt einmal oder zweimal im Monat stattfand, war der Kontakt hilfreich, wenn die Kontakte ein- bis zweimal pro Woche auftraten, war der Einfluss umso stärker.

Wie in einem Artikel von Reporter Sue Byrne in Verbraucherberichte beschrieben, "Menschen, die am meisten Kontakt hatten, mindestens drei Mal pro Woche von Angesicht zu Angesicht, hatte die niedrigsten Depressionen zwei Jahre später", dies nach Alan Teo, MD, der Hauptautor der Studie und ein Assistenzprofessor für Psychiatrie an der Oregon Health & Science University.

Die Quintessenz ist, dass Einsamkeit Depression fordert. Sozialer Kontakt hebt Geister an.

Obwohl nicht immer. Wenn Freunde oder Familienangehörige besucht wurden, aber streitsüchtig waren, minderten die argumentativen Interaktionen die positiven Auswirkungen sozialer Kontakte.

Im Allgemeinen ist die Moral der Geschichte jedoch klar: Besuche deine Ältesten. Häufige Besuche bei Ältesten, Besuche, bei denen sie direkten Kontakt zu ihren Freunden und Familienmitgliedern haben, machen den emotionalen Zustand der Senioren deutlich. Oder, wie die Autoren dieser Studie sagen: "Die Häufigkeit von persönlichem sozialen Kontakt mit Freunden und der Familie sagt unabhängig das Risiko einer späteren Depression bei älteren Erwachsenen voraus." Mehr Besuche sagen weniger Depressionen voraus.

Und so….

Irgendwelche neuen Gedanken darüber, wie Sie einem älteren Familienmitglied oder Freund, dem Sie wichtig sind, helfen könnten? Besuche müssen nicht lange dauern. Nichts Außergewöhnliches. Nur ein warmes Lächeln von Angesicht zu Angesicht, ein paar freundliche Worte, eine oder zwei Geschichten darüber, was du in deinem Leben getan hast, und vielleicht, um das Ganze zu beenden, eine altmodische Umarmung. Hmmm…

Unsere Gesellschaft neigt dazu, Leute zu ermutigen, ihr Ding zu machen, dahin zu gehen, wo die Jobs sind, wo das Wetter wärmer ist, dahin zu gehen, wo ihre Freunde leben. Freiheit, Unabhängigkeit, sich selbst finden – all diese Schlagworte haben ihre Vorteile. Zur gleichen Zeit, wenn Familien die älteren Leute zurücklassen, oder wenn sie in der gleichen Heimatstadt bleiben, aber zu beschäftigt sind, um zu pausieren und zu besuchen, kann es Kosten geben. Hmmm…

(c) Susan Heitler, PhD
Quelle: (c) Susan Heitler, PhD

Harvard und NYU Absolventin Susan Heitler, PhD praktiziert als klinische Psychologin in Denver. Sie schreibt auch Bücher und Websites, auf denen Fähigkeiten zur Förderung des Wohlbefindens und zur Förderung gesunder Beziehungen vermittelt werden.

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