Inspirationspunkt

Können wir die Professoren sein, von denen unsere Studenten glauben sollen, dass wir sie sind?

Einige meiner Lieblingsblog Einträge sind diejenigen, die ich direkt vor einem neuen Semester geschrieben habe. Alles scheint hoffnungsvoll und meine Erwartungen sind hoch – und oft unrealistisch. Ich habe sogar einmal ein Gedicht darüber geschrieben. Also (wie wir heute oft viele unserer Sätze beginnen), hier gehe ich wieder:

Ich lese ein wunderbares Buch über Hochschulausbildung von Robert Sternberg (2016), einem renommierten Psychologen, der viel über Themen wie Intelligenz und Hochschulbildung (die sich nicht gegenseitig ausschließen) recherchiert und geschrieben hat. Ich war beeindruckt von einer Geschichte, die er über sich selbst erzählte, die ziemlich häufig vorkommt: Er war ein “mittelmäßiger” Schüler in der ersten, zweiten und dritten Klasse. Dann:

In der vierten Klasse hatte ich eine Lehrerin, Frau Alexa, die … hohe Erwartungen an mich hatte. Und sie hat mir ihre hohen Erwartungen vermittelt … ich wollte ihr gefallen …. Also [was ich meine?] In der vierten Klasse wurde ich ein A-Student. Meine gesamte zukünftige Entwicklung änderte sich aufgrund eines einzigen Lehrers . (S. 121, Hervorhebung hinzugefügt).

Ich hatte das Glück, mehrere Lehrer zu haben, die mein akademisches Leben verändert haben. Ich frage mich jedoch oft, ob diese Lehrer das Leben vieler Studenten verändert haben oder ob es eine besondere Interaktion zwischen den Botschaften meiner Lehrer und meiner Bereitschaft gab, sie zu hören. Vielleicht verhinderten diese Lehrer die Ausbildung anderer Schüler. Nichtsdestotrotz ist es immer möglich, dass ich Schüler inspiriere, da mich Lehrer inspiriert haben, besonders wenn ich zwei Dinge beachten muss:

  1. Jede Interaktion mit einem Studenten kann eine inspirierende Interaktion sein, sogar Gespräche, wenn ich in Eile bin, um in mein Büro zurückzukehren, eine Antwort auf eine tangentiale Frage oder ein zufälliges Treffen während des Wartens auf den Bus auf dem Campus.
  2. Ich kann die Bereitschaft der Schüler nicht einschätzen, von meinem Glauben an sie zu hören – oder wie sie meine Handlungen interpretieren könnten, von denen ich glaube, dass sie diesen Glauben zeigen – vor allem, wenn ihre Hintergründe sich von meinen eigenen unterscheiden.

Letzte Woche habe ich an einem Treffen aller Fakultäten teilgenommen, die unsere Seminare für das erste Jahr unterrichten, die speziell darauf ausgerichtet sind, dass Schüler sich auf das College einstellen und gute akademische Fähigkeiten entwickeln. Wir hatten ein wundervolles Mittagessen, sprachen über Verbesserungen, die wir nächstes Jahr machen können, und teilten einige Techniken mit, die wir verwenden, die effektiv zu sein scheinen. Ein Ausbilder bot das an, was genau zu meinem Thema passt: Er sagt seinen Schülern am ersten Tag und immer wieder danach, dass sie zum College gehören . Was für eine neue Idee! Ich erinnere mich an die alten Zeiten, als es für Professoren üblich war, die Hürden zu betonen, die das College mit sich brachte – manche erschreckten sogar Studenten mit Statistiken darüber, wie viele von ihnen es nicht schaffen würden. Nicht inspirierend.

Morgen, wenn ich meine Ethikklasse zum ersten Mal treffe, werde ich einige Dinge tun, um den Schülern zu vermitteln, dass ich an sie glaube – dass sie die Arbeit machen und Exzellenz erreichen können. Zuerst werde ich ihnen das sagen. Zweitens werde ich diese Geschichten mit ihnen teilen. Drittens werde ich offen sein für die Art und Weise, wie Studenten mich inspirieren. Viertens werde ich während des gesamten Semesters auf der Grundlage des Potentials meiner Studenten handeln.

Ich beende mit einer Einladung zu antworten: Auf welche Weise haben deine Lehrer gezeigt, dass sie an dich geglaubt haben?

© 2018 von Mitchell M. Handelsman

Verweise

Sternberg, RJ (2016). Was Universitäten sein können: Ein neues Modell für die Vorbereitung von Studenten auf aktive, engagierte Bürgerschaft und ethische Führung . Ithaka: Cornell University Press.

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