Ich sagte dir ich würde, aber ich werde es wahrscheinlich nicht

Kürzlich saß meine Freundin Jane (aus Gründen, die offensichtlich werden werden, nicht ihr richtiger Name) mit mir über ein langes Mittagessen und hörte geduldig Geschichten zu, wie meine Kinder mich langsam verrückt machten. "Weißt du was", sagte Jane, berührte meine Hand und zeigte deutlich Mitgefühl, "Ich werde nächste Woche irgendwann vorbeikommen und die Kinder für ein paar Stunden von deinen Händen nehmen, damit du Spaß haben kannst."

"Danke Jane", antwortete ich ohne Begeisterung und wechselte das Thema. Sie sehen, trotz meiner Vorliebe für Jane, wusste ich, dass es keinen Weg zur Hölle geben würde, dass sie etwas in dieser Art tun würde. Ich hatte das alles schon mal gehört. Es ist nicht so, dass sie nicht meinte, was sie sagte, dass das Angebot nicht echt war. In Gedanken hatte sie die Absicht , zu den Kindern zu kommen. Jane ist die Art von Person, die sich selbst als guten Freund sieht und wäre empört, wenn ich auf ihre großzügige Geste mit dem antworten würde, was ich wirklich dachte: "Ich werde nicht den Atem anhalten."

Für einige Leute ist mir aufgefallen, dass Sie sagen , dass Sie etwas tun werden, das sich genauso gut anfühlt wie es tatsächlich ist. Jane ist eine dieser Menschen – sie hatte eine sichtbare Aura der Zufriedenheit über sie, nachdem sie ihr angeboten hatte, Babysitter zu machen. Sie konnten praktisch ihre innere Stimme hören, die Komplimente austeilte. Du bist so großzügig, Jane. Was für ein wunderbarer Freund du bist.

In der Tat, warum tatsächlich auf das Angebot zu folgen, um die Kinder zu sehen, mit all den Ärger, der mit sich bringt, wenn einfach Ihre Absicht auszudrücken , so zu tun fühlt sich so gut an sich?

Wie können wir diese Verheißungsbrecher wie Jane verstehen, deren Absichten sowohl echt als auch bewundernswert sind, die aber nie darauf zu reagieren scheinen? Und genauso wichtig, wie können wir davon abgehalten werden, einer von ihnen zu werden?

Die meisten Menschen gehen mit gutem Grund davon aus, dass es wahrscheinlicher ist, dass Sie mit Ihrer Absicht, etwas öffentlich zu machen, tatsächlich durchkommen. Dies sollte aus (mindestens) zwei Gründen zutreffen. Erstens verpflichtet Sie die Öffentlichkeit zu einem Blick auf sich selbst, mit dem Sie versuchen möchten, konsistent zu sein. Wenn ich meinem Chef sage, dass ich bis Ende der Woche ein Projekt abgeschlossen habe, dann denke ich an mich selbst als die Art von Person, die Dinge schnell erledigt, und ich möchte dieses Bild in meinem eigenen leben Verstand. Zweitens, wenn Sie an die Börse gehen, fühlen Sie sich gegenüber jemand anderem verantwortlich. Wenn ich das Projekt nicht bis Freitag fertig habe, wird mein Chef wahrscheinlich denken, dass ich die Art von Person bin, die er entlassen sollte.

Wenn Sie anderen von Ihrer Absicht erzählen, etwas zu tun, wird es wahrscheinlicher, dass Sie es tatsächlich tun, aber das ist nur wahr, wenn das tatsächliche Verhalten, um das Sie sich kümmern, um seiner selbst willen wünschenswert ist. Wenn Sie beispielsweise Ihren Freunden sagen, dass Sie weniger fernsehen und mehr lesen möchten, ist es eine gute Idee, wenn Sie dies tun, weil Sie mehr Zeit zum Lesen benötigen .

Aber Jane bot nicht an zu babysitten, weil sie Zeit mit meinen Kindern verbringen wollte – sie tat es, um ein guter Freund zu sein. Oft sind die Maßnahmen, die wir ergreifen wollen, wünschenswert, weil sie einen wichtigen Aspekt unserer Identität bestätigen, wie wir gerne über uns selbst denken. Und es stellt sich heraus, dass hier die Probleme liegen.

Nach der Self-Completion-Theorie (Wicklund & Gollwitzer, 1982), wenn wir uns für bestimmte Identitätsziele engagieren, wie zum Beispiel ein guter Elternteil, ein talentierter Künstler oder ein erfolgreicher Geschäftsmann, betreiben wir eine Vielzahl von Aktivitäten, um dies zu beweisen für uns selbst (und für andere), dass wir in der Tat gute Eltern, talentierte Künstler oder erfolgreiche Geschäftsleute sind.

Einige dieser Aktivitäten sind essentiell für die Identität – eine Künstlerin ist nicht wirklich eine Künstlerin, wenn sie nicht wenigstens gelegentlich Kunst schafft. Andere Aktivitäten sind rein symbolisch – wie Selbstlob ("Schau dir diesen Pinsel an. Ich bin so gut!"), Oder kleide dich an dem Teil, indem du in einem farbspritzten Kittel rumläufst. Wenn wir bei einer Aufgabe versagen, die für unsere Identität relevant ist (eine Ablehnung aus einer Kunstgalerie, eine schlechte Kritik von einem Kunstkritiker), fühlen wir ein Gefühl der Unvollständigkeit – betrübt und besorgt, dass wir unserem geistigen Bild nicht gerecht werden wer und was wir sein sollen.

Um unseren Sinn für Vollständigkeit wiederherzustellen, versuchen wir, Aktivitäten durchzuführen oder Statussymbole zu zeigen, die sich auf die beschädigte Identität beziehen. Ein Arzt, der einen Patienten verliert, kann zusätzliche Stunden im Büro verbringen, über einige der Patienten nachdenken, die er geheilt hat, oder ein wenig mehr Zeit in seinem weißen Laborkittel und Stethoskop verbringen.

Die Vollständigkeit wird auch von einem Publikum verbessert. Wenn andere Menschen unsere Symbole bemerken – wie die Absicht, etwas zu tun, was ein Arzt, ein Künstler oder ein guter Freund tun würde – gibt es Ihnen den gleichen Vollständigkeitsschub, den Sie bekommen würden, wenn Sie es tatsächlich tun. Mit anderen Worten, wenn andere Leute hören, dass wir über unsere identitätsbezogenen Absichten sprechen, bekommen wir ein Gefühl der Vollständigkeit, wenn wir nur darüber reden . Und da das Reden normalerweise leichter ist als das Tun, warum sollte man sich mit letzterem beschäftigen?

Neuere Forschungen zeigen, dass wir, wenn unsere identitätsbasierten Absichten von anderen Menschen wahrgenommen werden, in der Tat weniger wahrscheinlich sind, sie in die Tat umzusetzen. Ironischerweise gilt, je wichtiger der Aspekt deiner Identität für dich ist, desto weniger wahrscheinlich wirst du damit durchkommen. In gewissem Sinne mag Jane so eine lausige Freundin sein, gerade weil es ihr so ​​wichtig ist, sich selbst als eine gute zu sehen.

In einer Studie wurden Studenten, die auf dem Weg zu einem Tages Psychologen waren, gebeten, ihre zwei wichtigsten Studienabsichten für die kommende Woche aufzuschreiben (zB "Ich beabsichtige, mehr Statistik zu studieren" oder "Ich werde meine Leseaufgaben mehr nehmen ernst. ") Die Hälfte der Teilnehmer sah zu, wie ihre Absichten von einem Experimentator gelesen wurden. Der anderen Hälfte wurde gesagt, dass die Intentionsfragen überhaupt nicht im Experiment sein sollten und nur ungelesen weggeworfen würden.

Eine Woche später wurden die Studenten gefragt, ob sie ihre Absichten umgesetzt hatten oder nicht. Nur wenn ihre Absichten vom Experimentator gelesen wurden, sank die Wahrscheinlichkeit, dass sie handeln, um 30%!

In einer zweiten Studie schrieben Gruppen von Jurastudenten des zweiten Studienjahres über ihre drei wichtigsten Absichten im Hinblick auf ihre Zulassung als Jurist (z. B. "Ich lese regelmäßig Gesetzeszeitschriften"). Die Hälfte der Jurastudenten machte dann ihre Absichten dem Bundeskanzler bekannt Rest der Gruppe, während die anderen sie privat für sich behalten. Später, um ihren Sinn für Vollständigkeit zu messen, wurde jeder Student gefragt, wie sehr er sich jetzt auf einer Skala von 1 bis 5 wie ein Anwalt fühlte. Die Bereitschaft, anwaltliche Dinge zu tun, steigerte sich um einen Punkt, von durchschnittlich 3 bis 4. Wenn Sie den Leuten nur sagen, dass Sie ein Anwaltspatent machen wollen, fühlen Sie sich fast wie ein Anwalt!

An diesem Punkt fragen Sie sich vielleicht, was Sie tun können, um nicht in diese Falle zu geraten. Wie kannst du aufhören, ein Versprechungsbrecher zu sein, jemand, der viel redet, aber nur selten mit dem Gehen beschäftigt ist?

Nun, eine offensichtliche Lösung besteht darin, Ihre Absichten für sich zu behalten. Ohne ein Publikum werden Absichten allein nicht das Gefühl der Vollständigkeit der Identität vermitteln, nach dem Sie suchen.

Wenn Sie das nicht können, wäre das nächstbeste, wenn Sie sicherstellen würden, dass Sie über Ihre Absichten nachdenken und diese auf eine Weise ausdrücken, die betont, dass das, was Sie tun werden, wertvoll ist und nicht nur als ein Weg zu stärken Sie Ihre Identität. Der Vater, der vor seinen Kumpels schwört, mehr Zeit mit seinen Kindern zu verbringen, hat sich wahrscheinlich gerade wie ein guter Vater gefühlt, aber er hat seine Chancen, einer zu sein, reduziert. Wenn er stattdessen schwört, "mehr Zeit mit meinen Kindern zu verbringen, weil sie mich jetzt wirklich brauchen" oder "weil ich es liebe, mit ihnen zusammen zu sein", hat er allen, einschließlich sich selbst, klar gemacht, dass es nicht nur darum geht, ein Guter Vater – es ist Zeit mit den Kindern , um ihrer selbst willen. Sie werden über das Gespräch hinauskommen, wenn Sie sich daran erinnern, warum es sich lohnt, sich die Mühe zu machen, zu gehen.

Gollwitzer, P., Sheeran, P., Michalski, V., & Seifert, A. (2009) Wenn Absichten an die Öffentlichkeit kommen: Verbreitert die soziale Realität die Absichts-Verhaltenslücke? Psychologische Wissenschaft, 20 , 612-618.

Wicklund, RA, & Gollwitzer, PM (1982) Symbolische Selbstvervollständigung . Hillsdale, NJ: Erlbaum.

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