Ich fühle deine Schmerzen, aber warum?

Warum fühlen wir uns gegenseitig?

Die Fähigkeit, nicht nur unseren eigenen Schmerz zu ertragen – was alles mit einem rudimentären Nervensystem tun kann -, sondern auch den Schmerz anderer, galt lange Zeit als die destillierte Essenz unserer Menschlichkeit. Der Altruismus, der von der lateinischen Wurzel alter oder "anderer" kommt, könnte ohne diese Unterscheidung nicht existieren, aber erst seit Mitte der 1990er Jahre haben wir verstanden, wie Empathie im menschlichen Gehirn ausgelöst wird und warum unsere die Spezies allein – in der ganzen Schöpfung – hat die fest verdrahtete Fähigkeit, weit genug außerhalb von uns zu treten, um in den Schuhen anderer Menschen zu wandeln.

An einem Sommertag in Parma, Italien, führte der Neurologe Iaccomo Rizzolatti ein Experiment an Affen durch, als etwas Außergewöhnliches geschah. Rizzolatti und sein Team untersuchten die Region des Affenhirns, die mit der Planung und Ausführung von Bewegungen zu tun hat. Jedes Mal, wenn der Affe ein Objekt in die Hand nahm, aktivierten sich Zellen, die mit dieser Region im Gehirn übereinstimmten, und der Monitor piepte. Dann kam der Eureka-Moment. Ein Schüler von Rizzolatti betrat das Labor mit einer Eistüte. Als er das Eis an den Mund hob, fing der Monitor an zu piepsen, obwohl der Affe sich überhaupt nicht bewegt hatte, sondern nur beobachtete, wie der Schüler sein Nachmittags-Eis genoss.

"Wir brauchten mehrere Jahre, um zu glauben, was wir sahen", sagte Dr. Rizzolatti später der New York Times. Tatsächlich hatten der Neurologe und sein Team zufällig eine spezielle Klasse von Zellen entdeckt, die sogenannten Spiegelneuronen, die im Gehirn des Affen gefeuert hatten, nur weil er eine Aktion beobachtet hatte. Das menschliche Gehirn hat Spiegel-Neuronen, die viel schlauer, flexibler und höherentwickelter sind als jene von Affen, die Rizzolatti später herleitete, und mit dieser Offenbarung traten wir in eine schöne neue Welt moralischen Verständnisses ein. Der Hirnguru extraordinaire V. Ramachandran hat vorgeschlagen, dass die Entdeckung von Spiegelneuronen einen "vereinheitlichenden Rahmen" bieten wird, um alles zu erklären, von Empathie, Sprache und Kultur bis hin zu dem, warum manche Menschen autistisch sind. Dies könnte sich als "die fünfte Revolution in der Menschheitsgeschichte" erweisen, wie Ramachandran behauptet, "die" neurowissenschaftliche Revolution "" – nach den bahnbrechenden Durchbrüchen von Kopernikus (die Erde ist nicht das Zentrum des Universums), Darwin (natürliche Selektion) , Freud (die Existenz des Unterbewusstseins) und Crick (die Entdeckung der DNA).

Spiegelneurone sind die Hardware des Gehirns, um Individuen mit ihrer Umwelt in Einklang zu bringen. Der einzige Zweck dieser Neuronen ist es, in uns selbst die Handlungen zu reflektieren, die wir in anderen beobachten. "Spiegelneurone ermöglichen es uns, die Gedanken anderer nicht durch konzeptionelles Denken, sondern durch direkte Simulation zu erfassen", erklärt Rizzolatti. "Durch Gefühl, nicht durch Nachdenken." Es ist wegen der Spiegelneuronen, die Sie erröten, wenn Sie jemanden sehen, der gedemütigt wird, zusammenzucken, wenn ein anderer geschlagen wird, und dem Verlangen zu lachen nicht widerstehen kann, wenn er eine Gruppe mit dem Gekicher trifft. (Tatsächlich sind Menschen, die auf "ansteckendes Gähnen" testen, eher empathisch.) Spiegelneuronen sind der Grund, warum Emotionen – sowohl negative als auch positive – so unerklärlich ansteckend sind. Sie ermöglichen uns, andere so zu erleben, als ob sie aus ihrer eigenen Haut kämen. Um andere Menschen zu verstehen, werden wir sie tatsächlich – ein bisschen – und bringen die Außenwelt durch unser eigenes Nervensystem hinein.

Spiegelneurone sind der Grund für den Chamäleoneffekt (die Gehirn-zu-Gehirn-Imitation, die Babys dazu bringt, ihre Zungen hervorzustehen, wenn Sie es tun), sowie der Michelangelo-Effekt, in dem Paare, die lange verheiratet waren, beginnen ähneln einander, indem sie sich gegenseitig ausdrücken. Daniel Goleman hat darauf hingewiesen, dass Spiegelneuronen, indem sie nachahmen, was eine andere Person tut oder fühlt, eine gemeinsame Sensibilität erzeugen, die unsere Nervenbahnen mit nachgeahmten Emotionen prägt. Den Schmerz oder den Ekel eines anderen zu sehen, ist fast genau so, als ob man selbst angeekelt oder in Schmerzen wäre. Dies bildet die identischen Informationen von dem, was wir sehen, auf unsere eigenen Motorneuronen ab und erlaubt uns, an den Handlungen der anderen Person teilzunehmen, als ob wir selbst diese Aktion ausführen würden. Wenn wir darüber hinaus Zeuge eines anderen Wesens werden, registrieren unsere Gehirne "tatsächlich den Schmerz der sozialen Ablehnung", der "im Gehirn durch den gleichen Mechanismus abgebildet wird, der physischen realen Schmerz kodiert". Soziale Emotionen wie Schuld, Scham, Stolz, Verlegenheit, Ekel und Lust werden auf die gleiche Weise erlernt, indem wir die Reaktionen anderer, angefangen bei unseren Eltern, beobachten.

Wenn Babys in die Welt schauen und die Gesichter und Gesten ihrer Betreuer lesen, ätzen sie buchstäblich in ihrem eigenen Gehirn ein Repertoire für Emotionen, Verhalten und wie die Welt funktioniert. Ein neugeborenes Baby, kaum in der Lage zu sehen, kann die Gesichtsausdrücke von Erwachsenen innerhalb einer Stunde nach der Lieferung nachahmen. Diese motorische Imitation speist das emotionale System. Lediglich ein Bild von einem glücklichen Gesicht zu sehen, löst flüchtige Aktivitäten in den Muskeln aus, die den Mund eines Kindes zu einem Lächeln erheben. Wenn ein Kind unbewusst die Freude oder Traurigkeit eines Hausvaters nachahmt, entsteht automatisch eine Verbindung zwischen dem Ausdruck und den Emotionen des Babys (das ist auch der Grund, warum körperliche Verhaltensweisen wie Lächeln uns tatsächlich besser fühlen – ob wir einen guten Tag haben oder nicht nicht).

Wir reagieren von Anfang an auf die Gefühle des anderen. Wenn Kinder andere Babys weinen hören, heulen sie auch – fast von Geburt an – um zu zeigen, dass sie sympathisch sind. Spiegelneuronen scheinen mit Autismus verbunden zu sein; Einige Wissenschaftler glauben, dass Menschen mit Autismus "gespaltene" Spiegelneuronen haben, die ihnen Bindungsfähigkeiten und Empathie nehmen. (Während viele Menschen mit Autismus einen emotionalen Ausdruck, wie Traurigkeit, identifizieren oder traurige Blicke mit ihren eigenen Gesichtern imitieren können, spüren sie nicht die emotionale Bedeutung der nachgeahmten Emotionen.)

Also, wenn du das nächste Mal anfängst zu zerreißen, wenn du Zeuge eines anderen Menschen mit Schmerzen wirst, oder wenn du das Gefühl der Trauer spürst, wenn du eine Tragödie im Fernsehen siehst, dann dreh dich nicht um oder wechsle den Kanal nicht. Sei dankbar, dass deine Spiegelneuronen ihre Arbeit machen und die fest verdrahtete Verbindung zwischen deinem Herzen und dem Rest der Welt aufrechterhalten.

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