Humanisieren des Anderen nach einer polarisierenden Wahl

Zweifellos markieren die Ereignisse der vergangenen Woche einen Wendepunkt in der amerikanischen Geschichte. Die Welt befindet sich in einem massiven Wandel, und das Tempo dieser Veränderung beschleunigte sich gerade mit der beeindruckenden Wahl von Donald Trump. Und niemand weiß, was als nächstes passieren wird, denn es gibt einfach zu viele Dinge, die unbekannt sind, angefangen mit Trump selbst. Trump wurde als Disruptor gewählt, jemand, der unsere Regierung aufrütteln und "den Sumpf drainieren" und "Amerika wieder groß machen kann". Aber angesichts der Natur von Trump und der unglaublich komplexen Natur unserer Situation kennt niemand die Art von Disruptoren Trump wird sein. Befürworter hoffen, dass er ein konstruktiver Disruptor sein wird; Kritiker befürchten, dass er eine massiv destruktive sein wird. Jeder hat seine eigene Perspektive; niemand hat die ganze Perspektive. Wir sind in einem Zustand der Verwirrung, und nur zukünftige Historiker werden wissen, wie sich das entwickelt.

Aber es gibt einige Dinge, die wir wissen können, und es gibt einige Dinge, die wir tun können. Psychologen wissen beispielsweise, dass Menschen in Zeiten von Konflikten und Polarisierung sehr wahrscheinlich einen Prozess der Entmenschlichung und Entwertung des "Anderen" durchführen. Der andere wird zu einem namenlosen, gesichtslosen Wesen mit allen Attributen, die wir verachten. "Sie" sind ignorant, lügen, korrupt, dumm, voreingenommen, arrogant und egoistisch. Im Gegensatz dazu sind "wir" bewusst, ehrlich, klug, fair und gnädig. Und genau hier liegt so viel von unserem politischen Leben. Wir leben in politischen Welten, die so polarisiert sind wie seit dem Bürgerkrieg. Angesichts der Tatsache, dass wir uns in einer Krise befinden und angesichts der Tatsache, dass Menschen in einer Krise dazu neigen, sich als Psychologin in einen Prozess des "Andersseins" zu begeben, ermutige ich alle, einen tiefen Atemzug zu nehmen und den anderen zu verstehen.

Um den Prozess des Othering zu minimieren, biete ich hier die Geschichte von Jason und Maria, einem Paar, die gerade gekommen sind, um mich in Stuarts Draft, Virginia, zur Therapie zu sehen. Sie sind seit 17 Jahren verheiratet und haben zwei Kinder. Ihre Beziehung ist derzeit auf Eis gelegt, und ihre unterschiedlichen politischen Visionen haben in den letzten Jahren die Ursache ihrer Leiden gewesen. Lasst uns sie beide treffen und ihre Geschichte hören:

Jason ist von wo ich wohne, in Stuarts Draft. Er arbeitet in der örtlichen Hershey-Fabrik, wo er in der zweiten Schicht arbeitet und 55.000 Dollar pro Jahr verdient. Jason hat der Politik bis vor ein paar Jahren nie viel Aufmerksamkeit geschenkt und wurde erst seit Oktober 2015 aktiv. Er erinnerte sich, dass Sarah Palin etwas an sich hatte, das er mochte, als sie für McCain als Vizepräsidentin nominiert wurde. Er stimmte für das McCain / Palin-Ticket, aber er wusste, dass Obama gewinnen würde, was ihm gut ging, weil ihm die Idee gefiel, dass der erste schwarze Mann Präsident werden würde. Und es war ihm klar gewesen, dass George W. Bush keine gute Arbeit geleistet hat. Er hat bei den Wahlen 2012 nicht gewählt, weil es ihm nicht so wichtig war. Aber in den letzten vier Jahren war er immer frustrierter geworden. Ein Teil des Grundes ist sehr persönlich. Sein Bruder John war 2005 nach West Virginia gezogen, verlor aber seine Stelle bei der Anker Energy Baylor Mine, als er 2009 geschlossen wurde. Leider konnte John danach keinen anständigen Job finden, und 2012 wurde er süchtig nach Opioiden und traf auf Rock Unterseite. Letztendlich beging er im Februar 2014 Selbstmord. Später in diesem Jahr erwähnte jemand in der Kirche von Jason, dass es ein lokales Kapitel von Republikanern gab, die sich trafen, um über Jobs zu sprechen und wie die EPA-Vorschriften Jobs, besonders in Kohleminen, töteten wirklich weh tun Menschen. Er nahm an diesem Treffen teil und begann zum ersten Mal wirklich über Politik nachzudenken. "Killing Jobs" hatte eine sehr persönliche Bedeutung für ihn, und er wählte absichtlich im November 2014 Republikaner.

Maria zog nach Staunton, Virginia, als sie 16 Jahre alt war, weil ihr Vater einen Job als Geschichtslehrer an der Mary-Baldwin-Universität erhielt, einer Privatuniversität für alle Mädchen. Sie und Jason trafen sich 1997 bei einem Fußballspiel der Highschool und begannen sich kurz darauf zu verabreden. Jason war gutaussehend und stark und sie fühlte sich sofort zu ihm hingezogen. Leider waren ihre Eltern nicht begeistert von der Beziehung. Das größte Problem war, dass Jason nicht aufs College ging und das beeinflusste Marias Entscheidung, nicht aufs College zu gehen. Ihre Hochzeit im Jahr 1999 war ein wenig angespannt, da Jasons Familie und Marias Familie in vielen Fragen nicht gut miteinander auskamen. Maria wurde schnell schwanger, und sie hatten einen Sohn, gefolgt von einer Tochter anderthalb Jahre später. Die ersten sechs Jahre ihrer Beziehung waren sehr glücklich. Aber als ihre Kinder wuchsen, wurde Maria etwas unruhig und sie wollte mehr aus ihrem Leben. Insbesondere wollte sie eine Karriere haben. Als ihr Jüngster in den Kindergarten kam, bekam sie einen Job als Verwaltungsassistentin an der James Madison University.

Nachdem sie dort zwei Jahre gearbeitet hatte, fing sie an ernsthaft darüber nachzudenken, dort Undergraduate-Kurse zu belegen, weil sie dies kostenlos tun konnte. Jason war nicht glücklich darüber, da es Zeit von der Familie nehmen würde. Aber sie bestand darauf und begann 2006 ihren ersten Kurs. In diesem Herbst begannen sie und Jason eine Reihe von Kämpfen. Praktisch jedes Mal, wenn sie Hausaufgaben machen musste, fühlte sie, dass Jason verärgert war oder sie unterbrechen würde, um sie zu bitten, etwas für die Kinder zu tun. Die Dinge begannen sich zu verschlechtern, als im Frühjahr 2007 Maria die zwei Kurse nahm, die beginnen sollten, die Bühne für ernsthafte Konflikte in der Ehe zu bereiten. Eine war eine Klasse für Sozialarbeit und die andere für Frauenstudien. Durch diese Kurse wurde sie zutiefst besorgt über Fragen der sozialen Gerechtigkeit und begann zu sehen, wie zentrale Fragen von Rasse und Geschlecht in unserer Gesellschaft waren. Sie hatte eine Unterhaltung mit ihrem Vater, die ihre Perspektive wirklich änderte. Er erzählte ihr, dass er überrascht gewesen sei, dass sie Jason geheiratet hatte, weil er wie ein Traditionalist zu sein schien. Zuvor hatte sie nicht gewusst, was das bedeutete, aber jetzt begann sie zu sehen, dass er sich dieser Probleme nicht bewusst war. In der Tat war sie auch nicht wirklich. Aber jetzt sah sie sie überall.

2008 trat die Politik zum ersten Mal in ihr Leben ein. Sie war zunächst für Hillary Clinton, wechselte aber im Januar 2008 zu Obama. Zwei Wochen nachdem McCain Sarah Palin nominiert hatte, kam es zu einem der größten Kämpfe des Paares. Sie fragte, wie er sie vielleicht unterstützen könnte. Er antwortete: "Bist du jetzt keine Feministin? Unterstützst du nicht eine Frau an der Macht? "Dann fragte sie bitter:" Wie unwissend bist du? "Es schmerzte ihn tief und er funkelte nur und ging weg.

Ihre Ehe kühlte weiter ab, und bis 2014 war es nicht an einem guten Ort. Maria hatte sich schrecklich gefühlt, dass Jasons Bruder John seinen Job verloren hatte und so sehr litt. Und sie wusste, dass Johns Selbstmord brutal für Jason war. Aber sie hat die Regierung nicht so beschuldigt wie Jason. Und als Jason 2014 von diesem republikanischen Treffen zurückkam, sprach er ganz anders über Themen. Er redete über Regulierungen, befragte, ob die globale Erwärmung real sei und beschwerte sich über "Eliten". Sie mussten zustimmen, nicht über Politik zu reden.

Ihre Beziehung begann kurz nach dieser Zeit zutiefst konfliktreich zu werden. Sie begannen, auf Eierschalen zu gehen, hatten selten intime Gespräche und hörten fast vollständig auf, Sex zu haben. Sie beschäftigten sich auch mit Stressfaktoren bezüglich ihrer Kinder. Ihr Sohn Ryan wurde mit ADHS diagnostiziert und zeigte in der Schule keine gute Leistung.

Im Juni 2015, als Maria sah, dass Trump seine Kandidatur mit der Behauptung verkündete, dass Mexikaner illegale Immigranten schickten, die "Vergewaltiger" waren, bemerkte sie in dieser Nacht am Esstisch: "Was für ein Witz er ist!" Jason blieb still. Aber das Thema würde nicht lange ruhig bleiben. Im Oktober 2015 rief Maria Jason an und fragte, ob er Ryan nach seinem Fußballtraining von der Schule abholen könne, weil sie an einem Projekt arbeiten müsse und nicht zu Hause sei.

"Eigentlich kann ich nicht", sagte er ihr, "ich wollte es dir vorher sagen, aber ich habe es vergessen. Ich gehe mit meinen Freunden nach Richmond, um Trump zu hören ".

Sie war verblüfft und stammelte etwas wie: "Du meinst es nicht ernst, oder?"

"Ja, ich bin ernst. Hör zu, ich weiß, dass du ihn nicht magst, aber ich möchte sehen, was er zu sagen hat. "

"Er ist ein Rassist! Hast du ihn nicht die Vergewaltiger von Mexikanern rufen hören? Weißt du wie beleidigend das für mich ist? "Antwortete sie.

"Du reagierst über. Er hat nicht alle Vergewaltiger aus Mexiko angerufen. Er sagte, dass einige Bösewichte illegal ins Land kommen, und da sind sie. Illegale Einwanderung ist ein Problem. Zumindest ist er bereit, darüber zu sprechen. "

"Du tust, was du tun musst, Jason. Aber ich sage es dir. Sie unterstützen diesen Kerl, und ich schwöre, ich weiß nicht, was mit uns passieren wird ", sagte sie mit einem aufsteigenden Zorn in ihrer Stimme.

"Ich dachte, College lehrt dich aufgeschlossen zu sein. Ich will nur sehen, was er sagt. "

"College hat mir beigebracht, wie man denkt, Jason. Und ich kenne Rassismus, wenn ich es sehe. "

"Was auch immer", sagte Jason. "Ich würde, ich möchte."

Und so begann ein Jahr lang ein zunehmend feindseliger Austausch und widersprüchliche Einstellungen. Jason hatte bei dieser Trump-Rallye ein Zuhause gefunden. Da war etwas, das sich einfach richtig anfühlte. Ja, er hat gesehen, dass einige Leute ein bisschen übertrieben waren, und es gab Hinweise auf Rassismus. Aber das war für die meisten definitiv nicht der Fall. Bei der Rallye ging es nicht darum. Es ging darum, Menschen, die vergessen wurden, eine Stimme zu geben. Überall in diesem Land gab es arbeitende Menschen, die zurückgelassen wurden. Und die Eliten in Washington oder an der Universität waren Maria ging es einfach nicht scheißegal. Maria hatte auf dem College gelernt, über "marginalisierte Bevölkerungsgruppen" zu sprechen. Aber tatsächlich, dachte Jason, waren nur wenige Menschen marginalisierter als sein Bruder John. Sobald sein Bruder diesen Job verloren hatte, fiel alles für ihn zusammen. Hat Maria John im Sinn, als sie darüber sprach, wie ernst die globale Erwärmung war? Nein. Hatte sie John im Sinn, als sie über soziale Gerechtigkeit sprach? Nein. Jason kam, um zu sehen, dass die Arbeiterklasse brutal die größten Veränderungen durchmachte. Und niemand kümmerte sich. Niemand außer Trump.

Jason redete nicht viel über diese Trump-Rallye, und Maria fragte nicht. Aber sie wusste, dass er eine gute Zeit gehabt hatte. Sie konnte es nicht glauben, aber sie wusste, dass er Trump unterstützte. Er hatte angefangen, Fox News zu sehen. Und dann stieg sie eines Tages in sein Auto und das Radio war auf Rush Limbaugh.

"Wenn du denkst, wir brauchen eine Veränderung", fragte sie ihn irgendwann im Januar 2016, "warum kommst du nicht hinter Bernie Sanders? Zumindest hat er eigentlich einen Plan und ist kein Rassist. "

"Du bist so ein Snob", gab er zurück. "Du hörst nicht einmal auf Trump. Sie wissen nur, dass er ein Rassist ist und das ist es. Ich denke, Bernie ist viel besser als Clinton, der am schlimmsten ist. Sie ist die gleiche Geschichte, die wir hatten. Ich stimme zu, dass Bernie sich zumindest um den Arbeiter kümmert. Aber Bernie ist ein Sozialist, und das brauchen wir nicht. Wir brauchen einen klugen Geschäftsmann, einen Außenseiter, der versteht, wie man diese Wirtschaft in Gang bringt und dieses Land wieder großartig macht. "

"Wenn du denkst, dass Trump das kann", schnappte sie, "bist du noch ignoranter, als mir klar wurde. Aber das ist egal. Es gibt keine Möglichkeit, dass Trump jemals Präsident wird ".

Wieder mit diesem Wort. Gott, das hat ihn so angepisst.

"Nun, wir werden sehen." Und wieder kochte er vor Wut und fragte sich, warum er mit jemandem verheiratet war, der ihn offensichtlich nicht respektierte.

Und so geht es. Und so ging es. Wir sind Jason und Maria. Und Jason und Maria sind wir. Wenn sie Kinder teilen und somit ein Leben und Interessen haben, die eng miteinander verknüpft sind, teilen wir eine Nation als ein Zuhause und haben ein Leben und Interessen, die eng miteinander verknüpft sind. Da sie ein Paar sind, das am Abgrund der Scheidung sitzt, sind wir eine gebrochene Nation, die am Abgrund des Unbekannten sitzt. Wie sollen sie vorwärts gehen? Wie sollen wir?

Eine Sache, die wir in dieser Zeit der Krise tun müssen, ist die Humanisierung des anderen. Versuchen Sie, "einen Trump-Anhänger" oder einen "arroganten Liberalen" nicht zu sehen. Versuchen Sie, einen Jason oder eine Maria zu sehen. Wir sind doch alle Menschen.

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