Hormone und Hirnregionen hinter Augenkontakt und Empathie

Schon der kürzeste Blickkontakt kann empathische Gefühle hervorrufen und den Menschen das Gefühl geben, dass sie zusammengezogen werden. Aber Patienten, die an Autismus leiden, selbst in ihren höchst funktionierenden Formen, haben oft Schwierigkeiten, diese Art von sozialer Verbindung mit anderen Menschen herzustellen. Die Forscher untersuchen, was sich hinter den Augen abspielt, wenn diese Momente eintreten, und die beteiligten Hormone und neuralen Substrate könnten Hoffnung geben, Menschen mit Autismus in der Zukunft zu helfen. Hier sind einige Beispiele.

Wir machen mentale Schnappschüsse, wenn wir Leute betrachten . Wenn Sie auf das Gesicht von jemandem schauen, können Ihre Augen für 1/4 bis 1/3 Sekunden auf Augen, Mund oder Nase pausieren oder fixieren, bevor Sie zu einem anderen Punkt auf einem Pfad springen, der mit Eye-Tracking-Technologie verfolgt werden kann. Die Pausen erlauben eine Art Momentaufnahme, mit der wir uns einen Eindruck von der anderen Person machen können. Aber Menschen mit Autismus-Spektrum-Störung, sogar die hoch-funktionierende Art auch bekannt als Asperger-Syndrom, neigen dazu, zu vermeiden, in die Augen zu schauen.

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Augenbewegungen beim Scannen eines Gesichts. Der Eye-Tracking-Pfad wird über das Bild gelegt.
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Ein Hormon kann Augenkontakt und Empathie fördern. Das ist der Grund, warum Bonnie Auyungs Erkenntnisse, dass eine Dosis von Oxytocin den Bruchteil der Zeit erhöhte, in der Männer mit Autismus die Augen eines Interviewers sahen, wie es bei typischen Männern der Fall war, auf eine zukünftige Behandlung hinweisen könnten, besonders in Kombination mit einer kognitiv-behavioralen Therapie direkt anstarren und sich mit anderen einfühlen.

James Rilling, ein kognitiver Neurowissenschaftler an der Emory University, sagte mir telefonisch: "Die Fähigkeit von Oxytocin, die Männer dazu zu bringen, die Augenregion des Gesichts mehr zu betrachten, ist wahrscheinlich sehr wichtig, weil wir so viele soziale Signale aus der Augenregion erhalten "…" Wenn man diese sozialen Signale nicht beachtet, vermisst man eine Menge und vergisst dann wiederum die Gelegenheit, viel über angemessenes Sozialverhalten zu lernen. "Wenn Oxytocin diese Fähigkeit für Menschen mit Autismus normalisieren könnte, fügt Rilling hinzu "Es würde mehr Möglichkeiten geben, an der Entwicklung von sozialen Fähigkeiten zu arbeiten."

Das Hormon, allgemein bekannt als Pitocin für seine Verwendung bei der Geburt, scheint Oxytocin-Rezeptor-Stellen auf Neuronen im Gehirn anzuregen.

Augenkontakt kann normalerweise bestimmte "soziale Gehirnregionen" aktivieren. Selbst wenn es auftritt, scheint der Augenkontakt oder der direkte Blick bestimmte Hirnregionen bei typischen Menschen stärker zu aktivieren als bei Menschen mit Autismus. Mit Gehirnscans durch funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRT) hat Elizabeth von dem Hagen vom Medical Research Council des Vereinigten Königreichs diejenigen Regionen gefunden, in denen der Temporallappen in der Gehirnhälfte oberhalb des Parietallappens liegt, vor der Region, in der sich das Visuelle befindet Cortex empfängt Signale von der Retina.

Eine andere von von dem Hagen identifizierte Stelle befindet sich im Frontallappen nahe der Mittellinie. Diese und andere Regionen wurden als Teil eines "sozialen Gehirn" -Netzwerkes betrachtet, das auf direkte Blicke und andere soziale Signale reagiert.

Direkter Blick ist auch ein soziales Signal bei nichtmenschlichen Primaten . Wenn ein Affe einen Touchscreen benutzte, um einem anderen eine Saftbehandlung zu präsentieren, tendierte er dazu, ihnen in die Augen zu sehen. Aber wenn es mit einem Luftzug bestraft wurde, tendierte es dazu, wegzusehen. Dieses Verhalten bei nichtmenschlichen Primaten verstärkt die Vorstellung, dass Augenkontakt oder gegenseitiger Blick und empathische Handlungen sowohl auf biologischer als auch auf psychologischer Ebene interpretiert werden können.

Ein Verhalten, das für viele von uns so einfach und natürlich erscheint, kann für Menschen mit Autismus ein schwieriges psychosoziales Ereignis sein. Aber während Forscher sich mit den neuralen, hormonellen und verhaltensbezogenen Faktoren beschäftigen, die hinter dem Augenkontakt spielen, besteht die Hoffnung, dass einige der neurologischen und Verhaltenssymptome der Autismus-Spektrum-Bedingungen eines Tages gelindert werden können.

Angepasst mit der Erlaubnis eines Artikels, der im August 2016 erschien.

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