Hier ist, warum Ihr Gehirn macht Drogen / Alkohol so schwer zu beenden

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Es gibt wenig verlockender als eine schnelle und einfache Lösung für unsere Probleme. Das ist eine der Arten, wie die Sucht uns zu ergreifen beginnt. Anfangs erleichtern Drogen und Alkohol schwierige Gefühle über hartnäckige Probleme. Aber das entwickelt sich im Laufe der Zeit, wenn die Drogen verwendet werden, und das Suchtverhalten, das sie sucht, verändert die Art, wie das Gehirn arbeitet. Sucht wird keine Wahl, sondern eine fest verdrahtete Realität der Gehirnfunktion. Es sind diese Gehirnveränderungen, die sich so schwer von der Sucht erholen.

Traditionell haben wir als Gemeinschaft nicht verstanden, welchen Einfluss das Gehirn auf das Verhalten eines Individuums hat. Für die meiste Zeit der Geschichte wurde Sucht als moralisches Versagen gesehen. Doch im Laufe der Zeit hat das Scheitern vieler Sozialprogramme und politischer Bemühungen zur Beseitigung der Sucht durch moralische Umerziehung und religiöse Inbrunst die Wissenschaftler und Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens dazu gebracht, neue Wege zu erkunden, wie wir mit Sucht umgehen können.

Wir haben gelernt, dass suchterzeugendes Verhalten aus traumatischen Erfahrungen erwachsen kann. Die Leute "feiern" sich im Allgemeinen nicht in Abhängigkeit. Wir alle kannten das Kind am College, das mehr zu trinken schien als zur Schule zu gehen, und doch hat diese Person, selbst mit ein paar kleinen negativen Folgen, ein paar Jahre ohne Schule, oft eine Karriere, vielleicht ein Zuhause und vielleicht sogar eine Ehepartner und Kinder. Es sind diejenigen, die Drogen und Alkohol verwenden, um mit unlösbaren Problemen umzugehen, die wahrscheinlich weiter verwendet werden, weil nichts in ihrem Leben ihnen den Grund oder die Absicht gibt aufzuhören.

Wie können wir das Gehirn ansprechen? Eine aktuelle Studie, die von der Indiana University School of Medicine durchgeführt wurde, ist ein Beispiel für die Art von nachhaltiger Forschung, die der Bereich der Suchtbehandlung benötigt, um Sucht besser zu verstehen und wirksam zu behandeln. In der Studie überwachten die Forscher die Gehirne der Teilnehmer, als sie eines von zwei Getränken tranken: ihr Lieblingsbier oder ein Sportgetränk. Eine frühere Studie, die mit einem ähnlichen Pool von Teilnehmern durchgeführt wurde, zeigte einen Anstieg von Dopamin, einem Neurotransmitter, verbunden mit Gefühlen von Wohlbefinden und Glück, der als Reaktion auf den Geschmack des Lieblingsbieres der Teilnehmer in das Gehirn freigesetzt wurde, während das Sportgetränk keinen solchen hervorrief Neurotransmitter-Aktivität. Mit anderen Worten, das Bier hatte Auswirkungen auf die Gehirne der Trinker, während das Sportgetränk nicht.

Die Verbindung zwischen Drogenkonsum und Dopamin allein ist eine Beziehung, die jetzt von der Mainstream-Suchtforschung gut unterstützt wird. Die Indiana University Studie hat jedoch diesen Fund einen Schritt weiter geführt. Mit Hilfe einer fortgeschrittenen bildgebenden Technik, die umgangssprachlich als fMRI (Functional Magnetic Resonance Imaging) bezeichnet wird, konnten die Forscher den Geschmack des Bieres und die anschließende Freisetzung von Dopamin mit einem wenig erforschten Teil des Gehirns verbinden, das tief im rechten Ventral lokalisiert ist Striatum, das Wissenschaftler mit Verhaltensweisen verbinden, die durch eine erwartete Belohnung motiviert sind. Dies bedeutet, dass das Gehirn beeinflusst wird, das Verhalten fortzusetzen, weil es weiß, dass es eine Belohnung, die Freisetzung von Dopamin, erhalten wird. Wenn sich das Gehirn für diese erwartete Belohnung neu anlegt, wird es zunehmend schwieriger, das Verhalten zu stoppen.

Unsere Gehirne machen die Erholung der Abhängigkeit schwierig, weil wir unser Suchtverhalten ändern und buchstäblich gegen die Art und Weise kämpfen, wie sich unser Gehirn die Sucht angepasst hat. Unsere beste Strategie, um Sucht zu bekämpfen, besteht darin, genau die Mechanismen zu nutzen, die es verursachen – indem wir daran arbeiten, das Gehirn mithilfe unseres Verhaltens neu zu verkabeln -, damit wir gesünder leben können. Dieser Prozess braucht Zeit und Mühe, aber es ist es wert.

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