Hat Vergebung eine dunkle Seite?

Vergebung wird weithin als ein psychologisch gesunder und moralisch tugendhafter Ansatz zur Bewältigung der Viktimisierung angesehen. Forschungsergebnisse legen nahe, dass Menschen, die leichter vergeben, glücklicher und gesünder sind als diejenigen, die Groll haben. Darüber hinaus wurde gezeigt, dass Vergebungsinterventionen Stressreaktivität reduzieren, den Optimismus erhöhen und die Versöhnung mit Straftätern erleichtern.

Definitionen der Vergebung variieren, aber die meisten beinhalten zwei Schlüsselelemente: 1) absichtlich negative Emotionen wie Wut und Feindseligkeit gegen den Täter loslassen; und 2) absichtlich positive Emotionen wie Mitgefühl und Wohlwollen gegenüber dem Täter zu kultivieren. Einige Definitionen beinhalten auch den Kontakt zu suchen, anstatt den Täter zu meiden.

Vergebungsbefürworter betonen, dass Vergebung nicht dasselbe ist wie das Entschuldigen oder Verzeihen einer Straftat, noch sollte es beinhalten, sich selbst in eine Position zu versetzen, in der sie erneut verletzt werden können. Einige Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Vergebung die Täter davon abhalten kann, ihre Straftaten zu wiederholen. In einer Gruppe von Studien berichteten Teilnehmer, dass es weniger wahrscheinlich ist, dass sie eine Übertretung gegen einen Fremden wiederholen, der ihnen vergeben hat, anstatt ihnen zu vergeben, und eine andere Studie fand ähnliche Ergebnisse bei verheirateten Paaren.

Einige haben vorgeschlagen, dass Vergebung wiederholte Straftaten von der Norm der Gegenseitigkeit abhalten könnte, die vorschreibt, dass positive Handlungen (wie Vergebung) mit positiven Handlungen erwidert werden sollten (wie die Wiederholung des Verstoßes zu vermeiden). Andere dagegen haben dem entgegengewirkt, dass der positive Akt der Vergebung durch eine positive Handlung erwidert werden kann, die nicht in direktem Zusammenhang mit der Straftat steht, wie zB ein Geschenk zu geben.

Tatsächlich deuten Forschungsergebnisse darauf hin, dass Vergebung in manchen Fällen die Wahrscheinlichkeit einer Re-Visimisierung erhöhen kann. Eine kürzlich durchgeführte Längsschnittstudie von frisch verheirateten Paaren ergab, dass Ehepartner, die ihre Vergebung ausdrückten, von ihren Partnern über vier Jahre hinweg konstante Raten von psychologischer und körperlicher Aggression empfingen, während weniger versöhnliche Ehepartner eine Abnahme der Aggression erfuhren. Zusammenhängende Studien haben gezeigt, dass mehr verzeihende Ehegatten im Laufe der Zeit eine Abnahme der Beziehungszufriedenheit erleben, wenn ihre Partner häufig negative Verhaltensweisen zeigen und dass Vergebung die Selbstachtung der Vergebenen untergraben kann, wenn beleidigende Partner keine ausreichende Entschädigung geleistet haben. Darüber hinaus gaben Ehegatten in einer täglichen Tagebuchstudie häufiger an, dass sie an Tagen, nachdem sie ihren Partner verzeihen mussten, Opfer einer Übertretung wurden, im Vergleich zu anderen Tagen.

Warum könnte Vergebung problematische Verhaltensweisen nicht reduzieren?

Nach Theorien des operanten Lernens neigen Menschen weniger zu negativen Verhaltensweisen, wenn diese Verhaltensweisen negative Konsequenzen haben. Durch die Verringerung nachteiliger Folgen wie Kritik und Isolation kann Vergebung eine wichtige Motivationsquelle für Täter sein, sich zu ändern. Diese Perspektive unterstützend, fand eine Studie von romantischen Partnern heraus, dass direkter Ausdruck von Ärger und Kritik mit steigender Bereitschaft der Partner, positive Veränderungen zu bewirken, verbunden war.

Ein gewisses Maß an Wut kann auch Vorteile für die Opfer mit sich bringen, da sie sie motivieren können, sich von einer möglicherweise gefährlichen Person fernzuhalten. Dies ist besonders wichtig in Fällen von Gewalt in Paarbeziehungen, in denen ein gewalttätiger Partner eine zweite Chance riskieren könnte. Obwohl Vergebung keine Versöhnung erfordert, legen Studien nahe, dass Menschen, die gewalttätigen Partnern vergeben, eher in der Beziehung bleiben.

Vergebung kann auch eine dunkle Seite haben, wenn es darum geht, soziale Ungleichheit zu korrigieren. Einige Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die Ermutigung von Mitgliedern benachteiligter Gruppen, Gruppen zu vergeben, die sie diskriminiert und geschädigt haben, ihre Motivation, sich mit sozialer Ungleichheit auseinanderzusetzen, verringert. In einer Studie berichteten indigene Australier, die ermutigt wurden, an eine Ungerechtigkeit zu denken, die gegen sie verübt wurde (die gestohlenen Generationen), auf eine Art und Weise, die Vergebung förderte (dh an die allgemeine Menschlichkeit appellierte), weniger bereit zu sein, kollektive Maßnahmen zugunsten ihrer Gruppe zu ergreifen Dies beinhaltete die Bereitschaft, an einer friedlichen Demonstration teilzunehmen, die darauf abzielte, die Position der indigenen Australier zu verbessern und freiwillig ihre Zeit zu geben, um Menschen in indigenen Gemeinschaften zu helfen.

Vergebung kann zerstörerische Rache– und Vergeltungswünsche unterdrücken, gleichzeitig aber Gefühle von Wut und Frustration, die sich konstruktiv in gesellschaftliche Veränderungen kanalisieren lassen, reduzieren. Bemühungen, die Vergebung für historische und gegenwärtige Ungerechtigkeiten zu fördern, können am effektivsten sein, wenn sie mit gleich starken Bemühungen, Gerechtigkeit zu erreichen, verbunden werden.

Die Wahrscheinlichkeit, dass Vergebung positive Veränderungen fördert oder verhindert, sei es in engen Beziehungen oder in einem breiteren Rahmen, hängt von einer Reihe von Faktoren ab, einschließlich der Schwere der Straftat, der Anzahl der Wiederholungen und der Bemühungen der schuldigen Partei Wiedergutmachung. Wenn eine Straftat schwerwiegend, wiederholt oder anhaltend ist und der Täter keine Verantwortung übernimmt oder versucht, sein Verhalten zu korrigieren, kann es weniger wahrscheinlich sein, dass Vergebung eine positive Veränderung auslöst und ein Opfer möglicherweise in Gefahr bringt.

Für viele Menschen kann Vergebung große Erleichterung und Frieden bringen, aber für andere ist es vielleicht nicht die beste Lösung. Alternative Wege, mit Viktimisierung fertig zu werden, die keine Vergebung erfordern, beinhalten das Üben von Selbstmitgefühl (Erkennen der Ungerechtigkeit, die man erlitten hat und sich selbst gegenüber freundlich erweisen), Achtsamkeit (sich selbst verletzend und wütend fühlen), Verbinden mit und Anbieten von Unterstützung für andere die Opfer. Manchmal kann es sich als genauso befreiend erweisen, zu vergeben, wenn man sich die Erlaubnis gibt, nicht zu vergeben – ohne das Gefühl moralischen Versagens zu empfinden.

Copyright Juliana Breines, Ph.D.

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