Haben Sie einen Rat der Freunde?

Haben Sie schon von "Der Rat der Väter" gehört? Es ist ein Konzept, eine Gruppe von Freunden und der Titel eines neuen Buches von Bruce Feiler. Der Autor, im Alter von 43 Jahren, wurde mit einer seltenen und potenziell tödlichen Form von Krebs diagnostiziert. Mit Sorge, dass seine damals dreijährigen Zwillingstöchter ohne ihn aufwachsen könnten, beschloss Feiler, für seine Mädchen ein sogenanntes Väterparlament zusammenzustellen. Der Rat war eigentlich eine Gruppe von sechs seiner Freunde, die später auch Freunde seiner Töchter werden würden.

Feiler wählte Freunde aus verschiedenen Teilen seines Lebens, um seinen Töchtern verschiedene Aspekte seiner selbst darzustellen, wenn er es nicht selbst tun konnte. Man würde seine Verspieltheit vermitteln, eine andere seine Liebe zur Natur, eine andere seine Werte und noch eine andere seine Leidenschaft für Reisen. Es gab auch einen denkenden Freund und einen Freund, der sich zum Träumen macht.

In ihrem Essay über das Buch im Time Magazine stellte Nancy Gibbs fest, dass der Rat Hillary Clintons Vorstellung ähnlich ist, dass es ein Dorf braucht, um ein Kind großzuziehen. Gibbs erkannte auch, dass "einzelne und geschiedene Eltern dies informell immer tun".

Fast zwei Jahre später ist Feiler jetzt krebsfrei. Jeder der Männer im Rat ist ihm und seinen Mädchen immer näher gekommen. Auf die Frage, wie der Rat sein Leben verändert habe, sagte Feiler, dass er dachte (so viele Leute), dass es keine Zeit für Freunde gibt, wenn man Eltern ist. Er stellte jedoch fest, dass der Rat der Väter "weniger über Elternschaft und mehr über Freundschaft" war.

Einer der Männer, die Feiler gebeten hatte, dem Rat beizutreten, war zunächst widerwillig. Er widerstand der Idee, dass sein Freund es nicht schaffen würde. Er wollte glauben, dass die Zwillinge einen solchen Rat niemals brauchen würden. Jetzt glaubt er etwas anderes:

"Ob wir gesund oder krank sind, Männer oder Frauen, wir müssen alle daran erinnert werden, was in unserem Leben am wertvollsten ist … wir alle brauchen unseren eigenen Rat."

Er hat recht. Wir müssen keine Eltern oder Kinder sein, um von einem Rat zu profitieren.

Ein ähnliches Konzept wird in der akademischen Psychologie als "sozialer Konvoi" bezeichnet. Toni Antonucci zeigt uns seit Jahrzehnten die Bedeutung jener Gruppe von Menschen, die uns im Laufe unseres Lebens begleiten. Ein Konvoi umfasst die Menschen, die uns am nächsten stehen, sowie diejenigen, die nicht so intim, aber immer noch wichtig sind. Die Zusammensetzung des Konvois kann sich ändern, mit relativ mehr Freunden in bestimmten Phasen unseres Lebens und mehr Familienmitgliedern in anderen. Aber es gibt einen erkennbaren Kern, der ein Gefühl der Kontinuität über die vielen Orte hinweg vermittelt, die das Leben uns nimmt.

Was ich an Konzepten wie dem Rat oder dem sozialen Konvoi mag, ist, dass sie das größere Bild unseres zwischenmenschlichen Lebens erkennen. Forschungen an sozialen Konvois zeigen, dass es manchmal nicht ausreicht, nur eine Person in deinem Leben zu haben, selbst wenn es die Eine ist. Wie Spencer und Pahl bei ihrer Forschung über "persönliche Gemeinschaften" herausgefunden haben, kann eine verheiratete Person, die intensive Kopplung praktiziert, psychisch fragil sein, und eine einzelne Person mit einem vielfältigen Netzwerk kann ziemlich belastbar sein.

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