Haben Haustiere uns wirklich gesünder?

Neue Studien finden wenig Unterstützung für einen „Pet Effect“ auf die körperliche oder geistige Gesundheit.

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Die 70-Milliarden-Dollar-Branche für Heimtierprodukte spricht sicherlich für die Idee, ein Haustier zu bekommen, wird Sie gesünder und glücklicher machen. So hat beispielsweise der riesige Tierarzneimittelkonzern Zoetis in Zusammenarbeit mit dem Human Animal Bond Research Institute (HABRI), einer Industriehandelsgruppe, kürzlich eine Werbekampagne gestartet, die sie The Pet Effect nennen. (Siehe zum Beispiel diese intelligenten Anzeigen, die die heilenden Kräfte von Hunden und Katzen preisen.) Laut einer Pressemitteilung von Zoetis: „Die Pet-Effekt-Kampagne hat wissenschaftliche Beweise gesammelt, die zeigen, wie Haustiere die Herzgesundheit verbessern, Depressionen lindern und das Wohlbefinden steigern unterstützen die Gesundheit und Entwicklung von Kindern und tragen zu einem gesunden Altern bei und helfen auch bei der Behandlung einer Reihe von Erkrankungen, von der Autismusspektrumstörung über die Alzheimer-Krankheit bis hin zur posttraumatischen Belastungsstörung. “ Die Erkenntnis, dass die Wissenschaft die Behauptung aufgestellt hat, dass das Leben mit Haustieren den Menschen verbessert Die Gesundheit hat sich sicherlich in der Öffentlichkeit und sogar in der Ärzteschaft etabliert. Tatsächlich hat eine HABRI-Umfrage ergeben, dass 97% der Hausärzte der Meinung sind, dass der Besitz eines Haustiers gesundheitliche Vorteile hat.

Laut Mike McFarland, Executive Director von Zoetis Petcare Marketing, ist das Ziel der neuen Werbebotschaft, die Öffentlichkeit davon zu überzeugen, dass “eine wachsende Anzahl wissenschaftlicher Untersuchungen vorliegt, die zeigen, wie wichtig die Mensch-Tier-Bindung für die menschliche Gesundheit ist” Die Heimtierbranche möchte jedoch nicht, dass Sie über die   eine wachsende wissenschaftliche Forschung, die herausgefunden hat, dass Tierhalter nicht gesünder oder glücklicher sind als Menschen, die nicht mit Tieren leben .

In seinem zum Nachdenken anregenden Buch Die Tiere unter uns: Wie Haustiere uns Menschen machen, schrieb der Blogger John Bradshaw, ein hoch angesehener Anthrozoologe und Psychologe von Today: „Zuverlässige Studien haben im Allgemeinen keinen überzeugenden Beweis dafür gefunden, dass das Leben mit Tieren den Besitz gesünder macht.“ A Eine neue Studie über die Auswirkungen von Haustieren auf die körperliche und psychische Gesundheit älterer Menschen unterstützt seine Skepsis gegenüber der Wirkung von Haustieren.

Die Whitehall-II-Studie

Die Forschung wurde von Gill Mien und Robert Grant von der Kingston University in London durchgeführt und erschien in der Zeitschrift BMC Geriatrics . (Lesen Sie es hier.) Sie analysierten Daten über den Besitz und die Gesundheit von Haustieren, die im Rahmen eines laufenden Forschungsprojekts mit dem Namen Whitehall II Study gesammelt wurden. Dies ist eine langfristige Untersuchung der Auswirkungen beruflicher und sozialer Faktoren auf die geistige und körperliche Gesundheit britischer Beamter. Seit 1984 wurden alle zwei Jahre Teilnehmer zu ihrer Gesundheit und ihrem Wohlbefinden befragt. Phase 9 der Studie wurde zwischen 2007 und 2009 gesammelt. Neben Fragen zur psychischen und körperlichen Gesundheit umfasste die Phase 9-Verwaltung der Umfrage auch einige Punkte, die den Besitz von Haustieren betrafen.

Die Studie umfasste 6.575 Teilnehmer im Alter zwischen 59 und 79 Jahren. Etwa 2.000 dieser Personen lebten mit einem Haustier. Siebenunddreißig Prozent der Probanden hatten Hunde und 62 Prozent hatten Katzen. Die meisten Punkte in Phase 9 waren standardisierte Messungen der körperlichen und psychischen Gesundheit. Es gab auch Fragen zum Bewegungsniveau der Teilnehmer und zu Aspekten der Schlafqualität. Schließlich betrafen einige Fragen, wie sich die Probanden in ihrer Nachbarschaft fühlten, beispielsweise Freundlichkeit, Sicherheit und Sauberkeit.

Die Ergebnisse

Wie in dieser Grafik gezeigt, gab es keine bedeutsamen Unterschiede zwischen Tierbesitzern und Nichtbesitzern, die sich auf körperliche und geistige Gesundheit stützten, obwohl die Tierbesitzer bei einigen Maßnahmen etwas schlechter waren.

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Quelle: Graph von Hal Herzog

Hier sind die Ergebnisse

  • Allgemeiner Gesundheitszustand und Anzahl chronischer Erkrankungen – keine Unterschiede
  • Lebensqualität – Keine Unterschiede
  • Allgemeine psychische Gesundheit – Keine Unterschiede
  • Depression – Tierbesitzern ging es etwas schlechter.
  • Depression & Angstinventar – Tierbesitzern ging es etwas schlechter
  • Kognitiver Status (Mini-Mental State Exam) – Keine Unterschiede
  • Mobilität – keine Unterschiede
  • Anzahl der Arztbesuche – keine Unterschiede
  • Einnahme von Medikamenten gegen Bluthochdruck – Keine Unterschiede
  • Lungenkapazität – Keine Unterschiede
  • Body-Mass-Index – Tierbesitzer waren etwas schwerer.

Zusammenfassend schlussfolgerten die Forscher: “Es gab wenig oder keine Unterschiede bei den Gesundheitsvariablen außer etwas schlechterer psychischer Gesundheit und höherem BMI bei den Besitzern.”

Die guten Nachrichten?

Auffallend waren die Auswirkungen von Haustieren auf die Gesundheit und das Wohlbefinden der Tiere. Gläubige, die an den Effekt von Haustieren glauben, können jedoch bei einigen der Ergebnisse ein wenig trösten.

Graph by Hal Herzog

Quelle: Graph von Hal Herzog

Übung: Wie aus dieser Grafik hervorgeht, haben Hundebesitzer wesentlich mildere und mäßigere körperliche Betätigung ausgeübt als Nicht-Tierhalter. (Es gab keine Unterschiede zwischen den Gruppen hinsichtlich ihres Ausmaßes an körperlicher Anstrengung.) Aber selbst diese Feststellung wirft eine besorgniserregende Frage nach dem Haustiereffekt auf. Während die Hundehalter in der Studie viel leichter und mäßig trainierten, führte diese Steigerung der körperlichen Aktivität nicht zu messbaren Auswirkungen auf ihre Gesundheit.

Ähnliche Ergebnisse wurden von einem Forschungsteam an der Purdue University unter der Leitung von Dr. Elizabeth Richards erzielt. Diese Ermittler führten eine einjährige Untersuchung über die Auswirkungen des Hundegangs auf übergewichtige Frauen im mittleren Alter durch. In ihrem Abschlussbericht an den Geldgeber (HABRI) schrieb sie: „Ein dritter Zweck dieser Studie war die Untersuchung der Auswirkungen von vermehrtem Gehen des Hundes auf die zeitlichen Unterschiede bei den Gesundheitsergebnissen für die Hundebesitzer (Gewicht, Blutdruck und Blutdruck) Blutlipide). Es gab keine signifikanten Veränderungen des Gewichts, des Blutdrucks oder der Blutlipide zwischen den Gruppen oder im Laufe der Zeit. “

Schlafen. Tierhalter in der Whitehall-II-Studie hatten weniger Schwierigkeiten, einzuschlafen als Nicht-Tierhalter. Die Tierbesitzer fühlten sich jedoch auch eher müde, wenn sie aufwachten. Und obwohl diese Unterschiede „statistisch signifikant“ waren, waren sie so klein, dass sie praktisch bedeutungslos waren.

Wahrnehmungen ihrer Nachbarschaften. Tierbesitzer und insbesondere Hundebesitzer fühlten sich positiver in ihrer Nachbarschaft als Nicht-Tierbesitzer. Wie bei der Schlafqualität waren die Unterschiede zwischen den Tierbesitzern und den Nichtbesitzern zwar statistisch signifikant, aber so gering, dass sie – wenn überhaupt – nur wenige Auswirkungen auf die Praxis hatten.

Andere neue Studien bezweifeln den “Pet Effect

Die Whitehall-II-Studie ist nur eine von mehreren kürzlich durchgeführten umfangreichen Untersuchungen, die die Behauptung der Industrie in Zweifel ziehen, dass Haustiere immer gesünder und glücklicher werden. In einer Studie von 2017 fanden Forscher der RAND Corporation beispielsweise heraus, dass die gesundheitlichen Vorteile der Tierhaltung tatsächlich auf die sozioökonomischen Unterschiede zwischen Tierbesitzern und Personen zurückzuführen sind, die nicht mit Haustieren zusammenleben. (Siehe Große Studie: Tierbesitzer unterscheiden sich.) Das RAND-Team fand auch heraus, dass die kognitiven und psychischen Vorteile bei Kindern mit Haustieren ausschließlich auf Faktoren wie Rasse, ethnische Zugehörigkeit und Familienreichtum zurückzuführen sind (siehe Warum Kinder mit Haustieren besser sind). Forscher des Basset Institute berichteten, dass Kinder mit Katzen zu Hause häufiger psychische Probleme haben als Kinder ohne Katzen. (Siehe Haben Kinder mit Katzen mehr psychische Probleme?)

Die unbequeme Wahrheit über “The Pet Effect”

Die Wahrheit ist, dass drei Jahrzehnte Forschung über den Effekt von Haustieren zu einem Durcheinander gemischter Ergebnisse geführt haben. (Eine kurze Übersicht dieser Studien finden Sie hier.) Einige Ermittler berichten, dass es den Haustierenbesitzern besser geht. Andere haben jedoch festgestellt, dass Tierbesitzer mehr psychische und gesundheitliche Probleme haben als Nichtbesitzer. Dazu gehört, dass Sie häufiger an Migräne, Schlaflosigkeit, Panikattacken, Geschwüren, Bluthochdruck, Einsamkeit und Depression leiden. In anderen Studien wurde berichtet, dass das Leben mit Haustieren keinerlei Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit und das Wohlbefinden hatte. Wie zu erwarten, wird in Industrie-Pressemitteilungen, die die Vorteile des Besitzes von Haustieren proklamieren, diese wachsende wissenschaftliche Forschung nie erwähnt.

Versteht mich nicht falsch. Ich bin ein lebenslanger Tierfreund. Ich verstehe vollkommen die Freuden und Befriedigungen, die sich aus dem Zusammenleben mit Haustieren ergeben. Außerdem weiß ich, dass es viele gute Gründe gibt, Haustiere in unser Leben zu bringen. Aber einen Hund oder eine Katze zu bekommen, weil Sie denken, dass Sie weniger einsam werden oder länger leben, gehört nicht dazu. Tatsache ist, dass Behauptungen über die wundersamen Heilkräfte von Haustieren größtenteils ein Hype sind, der von den Marketingabteilungen riesiger Heimtierartikelunternehmen und ihrer Handelsgruppen erzeugt wird.

Verweise

Herzog, H. (2011). Die Auswirkungen von Haustieren auf die menschliche Gesundheit und das psychische Wohlbefinden: Fakten, Fiktionen oder Hypothesen Current Directions in Psychological Science , 20 (4), 236-239.

Mein, G. & Grant, R. (2018). Eine exploratorische Querschnittsanalyse zwischen Tierbesitz, Schlaf, Bewegung, Gesundheit und Nachbarschaftswahrnehmung: die Whitehall II-Kohortenstudie. BMC Geriatric s, 18 (1), 176.

Miles, JN, Parast, L., Babey, SH, Griffin, BA und Saunders, JM (2017). Eine mit Neigung bewertete bevölkerungsbezogene Studie zum gesundheitlichen Nutzen von Hunden und Katzen für Kinder. Anthrozoös , 30 (3), 429-440.

Saunders, J., Parast, L., Babey, SH & Miles, JV (2017). Untersuchung der Unterschiede zwischen Tier- und Nicht-Tierbesitzern: Auswirkungen auf die Forschung und Politik der Interaktion von Mensch und Tier. PloS One , 12 (6), e0179494.

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