Gibt es einen Bridget Jones Effekt?

Neue Forschung untersucht, wie populäre Medien die Angst vor Single beeinflussen

“Komm, lass uns was trinken. Wie geht es deinem Liebesleben überhaupt? Oh Gott. Warum können verheiratete Menschen nicht verstehen, dass dies keine höfliche Frage mehr ist? Wir würden nicht zu ihnen eilen und brüllen: “Wie geht es deiner Ehe? Hast du noch Sex? “Helen Fielding, Bridget Jones Tagebuch

In einer Zeit, in der die Entscheidung, die Ehe aufzugeben oder gar ganz aufzugeben, immer populärer wird, sind mehr Erwachsene denn je allein und zufrieden damit, einen großen Teil ihres Lebens so zu verbringen. So ist beispielsweise der Anteil der Verheirateten in den letzten vier Jahrzehnten in vielen westlichen Ländern, darunter in den USA und Kanada, stark gesunken. Dies gilt insbesondere für Erwachsene im Alter von 18 bis 25 Jahren, die als “aufstrebende Erwachsene” gelten können.

Während die Ehe für diese Altersgruppe 1970 viel häufiger war, entscheiden sich immer mehr junge Erwachsene dafür, die Ehe abzulegen, während sie anderen Lebenszielen nachgehen. Dazu kann gehören, die Schule zu beenden, sich einer Karriere zu widmen oder “mit vielen zu spielen” romantische Beziehungen, anstatt sich ausschließlich auf eine Person festzulegen. Obwohl der Druck, in einem frühen Alter zu heiraten, nicht so groß ist wie früher (zumindest in den westlichen Ländern), zeigen Erhebungen von erwachsenen und männlichen aufstrebenden Erwachsenen, dass die meisten von ihnen die Hoffnung ausdrücken, engagiert zu sein Beziehung schließlich.

Ironischerweise müssen sich einzelne Erwachsene oft dafür rechtfertigen, dass sie sich für Single entscheiden, nicht nur für Freunde oder Familie, sondern sogar für völlig Fremde, denen sie begegnen könnten. Es gibt auch ein gewisses Stigma für Singles, besonders wenn sie älter werden. Umfragen deuten darauf hin, dass Singles oft als einsamer und weniger reif angesehen werden als ihre verheirateten Kollegen. Sie können auch als weniger warm und fürsorglich angesehen werden. Trotz Untersuchungen, die zeigen, dass gut eingestellte Singles oft gesünder, sozial aktiver und engagierter in der Gemeinschaft sind als verheiratete Paare, besteht das Stereotyp des “verzweifelten, einsamen, singulären” immer noch.

Während Einzelheit viele Vorteile mit sich bringt, darunter eine bessere Kontrolle über Finanzen und Aktivitäten, weniger finanziellen Druck und mehr Freiheit bei der Ausübung von Freizeit- oder Berufsinteressen, bleibt der Wunsch, in einer festen Beziehung zu sein, stark. Frauen unter 35 Jahren berichten in der Regel von aktiver Diskriminierung, insbesondere wenn sie sexuell aktiv sind, was alleinstehende Männer oft vermeiden können (abgesehen von Spekulationen über ihre sexuelle Orientierung). Dennoch ist die Angst, Single zu sein, für Männer und Frauen oft sehr real.

Wenn diese Angst besonders stark ist, kann dies dazu führen, dass Menschen ihre Beziehungsstandards senken, indem sie sich für Partner “niederlassen”, die für sie möglicherweise nicht geeignet sind. Selbst wenn sie Beziehungen eingehen, können sie oft emotional abhängiger und “anhänglicher” sein und daher sehr ungern diese Beziehung beenden.

Und das Stigma um einzelne Menschen scheint tief in unserer Gesellschaft verwurzelt zu sein. Zusammen mit kulturellen und familiären Erwartungen finden sich Stereotypen über verzweifelte, einsame Singles häufig in Filmen und Fernsehshows. Nach der Kultivierungstheorie, die zuerst von Medienforscher George Gebner entwickelt wurde, bieten alle Formen von Massenmedien, insbesondere das Fernsehen, eine “gemeinsame symbolische Umgebung”, die die Art und Weise beeinflussen kann, wie Menschen die Welt sehen.

Insbesondere für die schweren Fernsehzuschauer kann die Art und Weise, in der die Welt in Filmen und im Fernsehen präsentiert wird, oft so interpretiert werden, dass sie das wirkliche Leben widerspiegelt. Wenn es zum Beispiel darum geht, wie Romantik in verschiedenen Filmen und Fernsehshows dargestellt wird, kann dies zu einer voreingenommenen Sicht der Beziehung führen. In den meisten Fällen werden langfristige Beziehungen oft als Idealzustand für alle dargestellt, in denen Singles (insbesondere weibliche Singles) als verzweifelt, einsam und unglücklich dargestellt werden.

Filme wie Bridget Jones ‘Tagebuch und Fernsehshows wie Ally McBeal und Sex and the City vermitteln diese Botschaft oft, selbst wenn sie (angeblich) weibliche Empowerment fördern. Es ist nicht verwunderlich, dass viele dieser Shows das übliche “Happy End” liefern, in dem die betreffende Frau mit ihrer “Seelenverwandten” endet, da dies vermutlich der einzige Weg ist, wie Frauen wirklich glücklich sein können. Es ist wahrscheinlich ein Zeichen des Fortschritts (der Art und Weise), dass Filme und Fernsehshows in den letzten Jahren eine gleichwertige Botschaft für alleinstehende Männer verbreitet haben, obwohl der Hauptfokus immer noch auf Frauen liegt.

Aber welche Auswirkungen haben diese idealisierten Darstellungen romantischer Beziehungen auf Zuschauer? Es überrascht niemanden, dass Medienberichte zeigen, dass Menschen in Beziehungen nach dem Besuch von romantischen Filmen oder Fernsehshows zufriedener mit ihren Partnern sind. Wie für Singles scheint jedoch der gegenteilige Effekt und eine verstärkte Angst vor Single zu sein.

Vor diesem Hintergrund liefert eine kürzlich in der Zeitschrift Psychology of Popular Media Culture veröffentlichte Studie einen neuen Beweis für den “Bridget Jones-Effekt” (Teil des eigentlichen Titels der Studie). Unter der Leitung von einem Forscherteam um Elisabeth Timmermans von der Leuvener Schule für Massenkommunikationsforschung in Belgien untersuchte die Studie, wie die Kultivierungstheorie angewendet werden kann, um zu prognostizieren, wie romantische Medieninhalte Beziehungsängste bei alleinstehenden Männern und Frauen beeinflussen.

Für die Untersuchung wurde eine Querschnittsprobe von 821 Erwachsenen im Alter von 18 bis 25 Jahren online über Facebook und andere Social-Media-Plattformen rekrutiert. Davon waren 72,5 Prozent Frauen, mehr als die Hälfte waren Vollzeitstudenten. Die Teilnehmer absolvierten eine Reihe von Umfrageelementen, die Hintergrundinformationen sowie Informationen über frühere oder gegenwärtige Beziehungen sammeln. Sie wurden auch über den Familienstand ihrer Eltern, ihre sexuelle Orientierung und die aktuelle Dauer ihrer Beziehungen befragt.

Die Mehrheit der Teilnehmer identifizierte sich selbst als heterosexuell (93,1 Prozent), während zwei Drittel in einer festen Beziehung standen. Fast drei Viertel der Teilnehmer hatten Eltern, die entweder noch verheiratet waren oder zusammenlebten. Zusammen mit den Daten der Beziehungsbefragung füllten die Teilnehmer Fragebögen aus, in denen die Angst vor Singularität, Neurotizismus, Zugehörigkeitsbedürfnis und Fernsehgewohnheiten gemessen wurde. Mit dem Fokus auf romantische Medienbeobachtungen wurden die Teilnehmer gefragt, wie oft sie sich romantische Komödie oder Drama-Serie sowie romantische Komödie oder Drama-Filme angesehen haben.

Die Ergebnisse zeigten, dass Frauen zwischen 18 und 25 Jahren stärker fürchten, alleinstehend zu sein als Männer, und dass sie auch höhere soziale Bedürfnisse haben. Bei Betrachtung der gesamten Medienpräsenz war die durchschnittliche Sendezeit für Männer und Frauen ungefähr gleich, obwohl Frauen berichteten, dass sie mehr dem romantischen Medieninhalt ausgesetzt sind als Männer.

Bei der Betrachtung des Zusammenhangs zwischen der Exposition gegenüber romantischen Medieninhalten und der Angst, Single zu sein, schienen alleinstehende Frauen besonders anfällig zu sein, ohne dass entsprechende Ergebnisse für alleinstehende Männer vorlagen. Selbst für alleinstehende Frauen waren die Effektstärken, obwohl signifikant, tendenziell eher gering. Bei den Männern und Frauen, die sich bereits in einer festen Beziehung befanden, schien die Exposition gegenüber romantischen Medieninhalten keine spürbaren Auswirkungen auf die Beziehungsängste zu haben.

Obwohl diese Ergebnisse im Widerspruch zu früheren Studien zu den Auswirkungen der Kultivierungstheorie auf das Denken und Verhalten von Menschen stehen, weisen Elizabeth Timmermans und ihre Kollegen darauf hin, dass sich Filmstudios in den letzten Jahren verstärkt bemüht haben, Singles ausgewogener zu präsentieren . Während einzelne Männer und Frauen immer noch als verzweifelt für die Zwecke der komischen Erleichterung dargestellt werden können, scheint dies seltener geworden zu sein als in früheren Generationen.

Außerdem nehmen mehr Menschen als je zuvor die Singularität an und sind daher weniger wahrscheinlich von den idealisierten romantischen Situationen betroffen, die sie im Fernsehen oder im Kino sehen. Ein möglicher Nachteil dieser Studie besteht darin, dass sie sich ausschließlich auf jüngere Erwachsene konzentriert, so dass mehr Forschung benötigt wird, um zu sehen, ob die Angst, Single zu sein, mit zunehmendem Alter immer problematischer wird.

Bestätigt diese Untersuchung den “Bridget-Jones-Effekt”? Es ist in gewissem Maße auch so, obwohl die Verbindung zwischen romantischen Medienbeobachtungen und der Angst, Single zu sein, bestenfalls bescheiden erscheint, selbst für alleinstehende Frauen. Wenn die einzige Option populärer wird und der Anteil der verheirateten Menschen weiter abnimmt, wird sich wahrscheinlich auch die Art und Weise ändern, in der die Gesellschaft als Ganzes die Singularität betrachtet.

Verweise

Timmermans, E., Coenen, L. & Van den Bulck, J. (2017, 7. Dezember). Der Bridget-Jones-Effekt: Die Beziehung zwischen der Exposition gegenüber romantischen Medieninhalten und der Angst, unter aufstrebenden Erwachsenen allein zu sein. Psychologie der populären Medienkultur. Online-Veröffentlichung vorantreiben. http://dx.doi.org/10.1037/ppm0000175

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