Geht die Gesellschaft in ihrer Reaktion auf Autismus voran?

College-Professoren rufen nicht an, um mit den Eltern zu sprechen. Ich wurde wiederholt über diesen Aspekt des Übergangs gewarnt und antizipierte meine drohende Ignoranz mit Entsetzen und Enthusiasmus. Als meine autistische Tochter Sam diesen Herbst in eine College-Klasse ging, verstand ich die Regeln. Als ihr Professor mich anrief, wusste ich, dass ich die Unterhaltung nicht genießen würde.

The Phone Call/starmanseries/CC BY 2.0
Quelle: Der Telefonanruf / starmanseries / CC BY 2.0

Eine Fernsehcrew wird diese Woche einen seiner Vorträge für einen Teil einer landesweit im Fernsehen übertragenen Serie über … etwas filmen. Ich habe es nie herausgefunden, und es ist nicht relevant. Was relevant ist, ist der Vorschlag des Produzenten, dass meine Tochter gebeten wird, den Unterricht an diesem Tag zu überspringen. Seine Vision für den Film erfordert ein Klassenzimmer von Schülern, die aufmerksam und still sind. Sams Enthusiasmus, der Vorrat an Fakten und die Schwierigkeit, zwischen rhetorischen und realen Fragen zu unterscheiden, beunruhigen den Produzenten. Meine Tochter ist vielleicht nicht in der Lage, gesehen zu werden, aber nicht gehört zu werden. Der Produzent hofft, dass der Professor sich irgendwann privat mit Sam treffen und den Vortrag vor der Kamera wiederholen kann. Ich wusste, dass ich diese Unterhaltung nicht genießen würde.

Zu seiner Ehre hat der Professor diese Bitte abgelehnt. Wie er mir sagte, Sam ist ein Mitglied der Klasse, und sie sollte anwesend sein. Könnte ich bitte mit ihr darüber reden, ruhig zu bleiben? Kann sie nur für diese eine Klasse die vielen Gedanken, die er normalerweise schätzt, nicht ausplaudern? Ich sagte, ich würde mein Bestes tun, um mit ihr zu reden, und sie würde ihr Bestes tun, um zu schweigen. Der Professor hätte nicht angenehmer sein können, aber ich habe die Unterhaltung nicht genossen.

Baby tritt auf, ein Freund erinnert mich. Die Gesellschaft, vertreten durch den Fernsehproduzenten, wünscht sich immer noch ein Maß an Konformität, das unsere Bürger ausschließt, die "unbequem" aussehen oder sich verhalten. Wenn er so ein stummes Klassenzimmer will, frage ich mich, warum er die Vorlesung nicht leer aufnimmt Zimmer? Die einzige Schlussfolgerung, die ich erreichen kann, ist, dass er die Intimität oder die akademische Aura der Schüler möchte, aber er denkt, dass mein Kind keine gute Stütze sein wird, um seine ideale Umgebung zu dekorieren.

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Quelle: Baby-Schritte / Brent Connell / CC BY 2.0

Gleichzeitig wächst die Gesellschaft, wie sie vom Professor vertreten wird, inklusiver und akzeptiert. Mein Freund fragt sich, ob der Professor den Produzenten vor 10 Jahren herausgefordert hätte. Fortschritt, vielleicht? Sam hat eine Unterkunft für eine gesetzlich anerkannte Behinderung, aber die Sorge des Professors um sie scheint über seine gesetzlich vorgeschriebenen Verpflichtungen hinauszugehen. Er klingt, als ob er ihre Beiträge wirklich wertschätze und möchte, dass sie anwesend ist. Hat er mehr akzeptiert oder war er immer so? Ich werde es nie erfahren, aber ich bin dankbar für diesen Schritt.

Ich versuche, mich auf meine Dankbarkeit gegenüber dem Professor zu konzentrieren, aber seine großzügigen Kommentare haben mich tiefer in Traurigkeit versetzt als meine Wut auf den Fernsehproduzenten. Die anderen Schüler sind wunderbar geduldig mit Sam, sagte er mir. Als sich die Klasse letzte Woche in einem örtlichen Museum traf, waren einige der Schüler freundlich genug, um mit ihr zu sprechen.

Keine Frage, ich bin erleichtert zu hören, dass die anderen Studenten Sam nicht lächerlich machen oder schikanieren. Freundlichkeit ist eine gute Sache; Ich schätze immer Freundlichkeit. Aber jeder Elternteil eines Kindes, der signifikant atypisch ist, versteht den Schmerz, diesen ständigen Refrain über die Freundlichkeit anderer zu hören. Kind bedeutet nicht Freunde. Art bedeutet Mitgefühl, keine Kameradschaft. Art bedeutet, dass es kein gegenseitiges Vergnügen gibt, keine gegenseitige Beziehung – zumindest nicht so weit, wie die Person, die gütig ist, betroffen ist. Kind bedeutet, dass Ihr Kind keine Einladungen zu Geburtstagsfeiern nach den obligatorischen Grundschulkindern erhält.

Vielleicht waren die Studenten, die mit Sam im Museum spazieren gingen, nicht freundlich. Ich würde gerne denken, dass der Professor sich geirrt hat, dass sie bei ihr geblieben sind, weil sie ihre interessanten, aufschlussreichen Kommentare genossen haben. Vielleicht haben sie von Sams Gesellschaft ebenso profitiert wie von ihren. Ich habe immer gedacht, dass sie ihren Platz in der Erwachsenenwelt finden würde, ein Ort, an dem andere Menschen mit ähnlichen Interessen ihre wahren Freunde sind. Trotzdem weiß ich, wie schwierig es sein kann, sich zu engagieren. Ich liebe sie sehr, aber selbst ich kann herausgefordert werden, ein Gespräch mit ihr zu führen. Vielleicht sollte ich einfach für so viel Freundlichkeit dankbar sein.

Ich wusste, dass ich dieses Telefonat nicht genießen würde. Ich lag richtig.

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