Frauen, die seit 30 Jahren in Sklaverei sind – "Traumatischer Einschluss"?

Im Jahr 2013 entstand in Großbritannien ein Mediensturm, als drei Frauen drei Jahrzehnte lang aus einem Londoner Haus in die Freiheit gingen. Die britische Polizei beschrieb dies als den schlimmsten Fall der "modernen Sklaverei", die jemals in Großbritannien aufgedeckt wurde.

Drei Frauen, die nach 30 Jahren als Sklaven aus schrecklichen Bedingungen gerettet wurden, werden von der Polizei der Metropolitan Police als "höchst traumatisiert" beschrieben.

Raj Persaud
Quelle: Raj Persaud

Was diese Frauen durchgemacht haben mögen, mag unvorstellbar erscheinen, aber Psychiater bezeichnen dies als "traumatischen Einschluss", definiert als wiederholtes Trauma aus einem Zustand der Gefangenschaft, in dem das Opfer nicht fliehen kann, unter der andauernden und vollständigen Kontrolle eines Täters .

Nur durch das Verstehen der eigentümlichen Psychologie des "traumatischen Einschlusses" kann das Geheimnis, wie Opfer so lange mitten in einer modernen Stadt gefangen gehalten werden können, entwirrt werden.

Chris Cantor und John Price, Psychiater mit Sitz in Australien und Großbritannien, haben eine Untersuchung des Phänomens veröffentlicht, da der Schlüssel zum Rätsel eine "Appeasement" -Reaktion sei. Dies ist in unseren Genen und unserer Biologie fest verankert und tritt bei solchen außergewöhnlichen Umständen ein. Diese eigentümliche und kontraintuitive Appeasement-Reaktion trägt wesentlich zum Überleben bei.

Jeder konzentriert sich auf das Geheimnis, wie lange Gefangenschaft in der Mitte Londons stattfinden kann, und dabei das andere Rätsel zu übersehen, wie war das Überleben so lange möglich, ohne getötet zu werden, wenn man sich täglich dieser Möglichkeit entzieht.

Diese Appeasement-Reaktion erklärt rätselhafte Phänomene wie das sogenannte Stockholm-Syndrom. Ein Banküberfall und Belagerung 1973 in Stockholm gab diesem Begriff seinen Namen. Nach der Freilassung verteidigten Geiseln ihre Entführer und verurteilten die Retter der Polizei. Eine weibliche Geisel entwickelte eine intime Beziehung mit einem ihrer Entführer.

Kantor und Preis weisen auf viele Beispiele in der Geschichte hin; Was bei "traumatischen Einschlüssen" passiert, ist ein wiederholbares, stark gemustertes Phänomen.

Zum Beispiel wurde 1974 Patty Hearst, eine Erbin, von einer Terroristengruppe entführt, die ihr die Augen verbunden in zwei kleinen Schränken hielt, wodurch sie Sinnesentzug, wiederholte Vergewaltigung und Todesdrohungen erlitt. In zwei Monaten durfte sie zwei Bäder haben und an "glücklichen" Tagen war ihr Schrank offen für frische Luft. Sie bat schließlich, sich den Terroristen anzuschließen. Aber dann nahm sie im Namen der Gruppe an einem berüchtigten Banküberfall teil, für den sie verurteilt wurde, aber viele Jahre später begnadigte sie ihn.

Cantor und Price weisen in ihrer im "Australian and New Zealand Journal of Psychiatry" veröffentlichten Studie darauf hin, dass "traumatische Gefangennahme" heute nicht selten ist, einschließlich Belagerungen, Konzentrationslagern, Gefängnissen, Folterungen, Entführungen und Missbrauchs-Sekten tritt sogar bei häuslicher Gewalt auf.

Raj Persaud
Quelle: Raj Persaud

Gefangene kultivieren geschickt psychisch feindselige Umgebungen mit totaler Herrschaft, um die Opfer massiv zu entmachten. Unklare und verwirrende Bedrohungen werden beteiligt sein, die zu der Unvorhersehbarkeit der Erfahrung beitragen, wobei Unvorhersehbarkeit einer der stärksten Induktoren chronischer Angstzustände ist.

Die Psychologie der Zwangslage ergibt sich aus einer Kombination von sensorischer Benachteiligung, die normalerweise durch Augenbinde und Isolation ausgelöst wird, ekelhaften Bedingungen, körperlichem Missbrauch, Todesdrohungen, Ohnmacht, Entmenschlichung, allgemeiner Demütigung und der Notwendigkeit, die weitere Wut der Entführer zu vermeiden.

Cantor und Price argumentieren in ihrer Studie mit dem Titel "Traumatischer Einschluss, Beschwichtigung und komplexe posttraumatische Belastungsstörung: evolutionäre Perspektiven von Geiselreaktionen, häuslichem Missbrauch und dem Stockholm-Syndrom", dass wir in Gefangenschaft als Beschwichtigungsmechanismus in Beschwichtigung münden. Sie schlagen vor, dass diese grundlegende Antwort in unserem Gehirn fest verdrahtet sein könnte und deshalb möglicherweise sogar außerhalb unserer Kontrolle sein könnte, so dass die Opfer nicht dafür verurteilt werden sollten, diese Antwort zu zeigen.

Appeasement umfasst Befriedung, Vermittlung und Unterwerfung. Appeasement dient einer deeskalierenden Funktion in gefährlichen Situationen, Untergebene, die Appeasement verwenden, unterbrechen Bemühungen, um Konflikte zu gewinnen, wodurch die oft fatalen Kosten des Verlusts verringert werden.

Nachdem sie angegriffen wurden, neigen Affen und Affen dazu, sich dem Angreifer zuzuwenden, um Trost und Sicherheit zu erlangen. Dies wird als "Zurückweichen" bezeichnet, da das angegriffene Tier nach der Flucht zum Angreifer zurückkehrt oder sich ihm nähert ein weiteres Mitglied der Gruppe für den Beistand. Appeasement scheint im Tierreich weit verbreitet zu sein – zum Beispiel legen sich Hunde wie Welpen auf den Rücken.

Die Submission ist so weit verbreitet wie eine Strategie, die wahrscheinlich das Überleben fördert, so dass die Übertragung von Genen für Appeasement jetzt evolutionär Sinn macht.

Eine andere Dimension der eigenartigen Psychologie der Sklaverei besteht darin, dass in einer geschlossenen Umgebung, in der eine Geisel lebt, nur dominante Unterdrücker zum Trost kommen können – eine Art umgekehrter Flucht wie im Tierreich. Unter Stress sind wir genetisch so angelegt, dass wir nach Bindung und Zugehörigkeit zu anderen suchen, um Komfort und Schutz zu erhalten.

Cantor und Price argumentieren, dass diese Beschwichtigungsreaktion nun dazu beiträgt, verschiedene Mysterien zu entwirren, darunter die misshandelte Frau, die sich häufig mit ihrem dominanten Missbrauchspartner versöhnt, oft durch eine kindlich kokette Unterwürfigkeit, die, wie Cantor und Price behaupten, bemerkenswert ähnlich ist in beschwichtigenden Schimpansen.

Raj Persaud
Quelle: Raj Persaud

Außerdem wird sich die misshandelte Frau nicht an ihre Freunde wenden, weil jede unabhängige Handlung Ungehorsam darstellt, der das Risiko einer schrecklichen Strafe birgt. Cantor und Price weisen darauf hin, dass erwachsene Stalking-Opfer manchmal dem Geschlechtsverkehr mit ihren Stalkern zustimmen können, in verzweifelten Versuchen, sie zu beschwichtigen, was die Psychiater glauben, ist eine weitere Manifestation von zurückkehrenden Flucht.

Aus all diesen Gründen produziert die traumatische Gefangennahme möglicherweise die am schwierigsten zu behandelnde Form der posttraumatischen Belastungsstörung, da sie eine tiefere Scham bei den Opfern mit sich bringt und sich selbst dafür verantwortlich macht, was passiert ist. Wenn man Überlebende von sexuellen Übergriffen behandelt, ist es oft die Schande, die manchmal bei Vergewaltigungsopfern erlebt wird, die sich selbst für ihre Demütigung einschüchtern, wobei sie die geschickteste psychologische Behandlung benötigen, um die Genesung zu unterstützen.

Aber sobald die Opfer die Appeasement-Reaktion verstanden haben, können sie beginnen, psychologisch besser zu verstehen, was wirklich passiert ist, und sich von der Scham erholen.

Patty Hearst beschreibt, wie sie sich während ihrer Gefangenschaft bewusst dafür entschieden hat, alles zu tun, was zum Überleben nötig war. Aber sie wurde auch von einer besänftigenden Kraft geleitet, die sie nicht verstand.

Folgen Sie Dr. Raj Persaud auf Twitter: www.twitter.com/@DrRajPersaud

Raj Persaud und Peter Bruggen sind gemeinsame Podcast-Redakteure für das britische Royal College of Psychiatrists und haben jetzt eine kostenlose App auf iTunes und im Google Play Store mit dem Titel "Raj Persaud im Gespräch", die viele kostenlose Informationen zu den neuesten Forschungsergebnissen enthält in psychischer Gesundheit, Psychologie, Psychiatrie und Neurowissenschaften sowie Interviews mit Top-Experten aus der ganzen Welt.

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