Es ist offiziell: Der Twitter Hashtag ist jetzt ein Wort

Das Hashtag-Symbol oder # wurde kürzlich zum britischen Kinderwort des Jahres ernannt. Siehe die Berichterstattung über diese Geschichte hier. Kinderlexikologen an der Oxford University Press analysierten 120.421 Einträge für den jährlichen Kurzgeschichtenwettbewerb von BBC Radio 2. Sie fanden heraus, dass unter dreizehn Jahren das Hashtag-Symbol auf eine neue Art und Weise verwendet wurde: um Betonung oder Kommentar in ihrer Geschichte zu setzen. Laut Vineeta Gupta, Leiterin der Kinderwörterbücher in Oxford, könnten Beispiele für dieses Phänomen sein: "Dies ist ein wundervoller Tag, #sunny", oder: "Ich habe die beste Familie, #fantasticfamily".

Dieser Befund ist auf zwei Arten bemerkenswert. Erstens ist das Hashtag-Symbol selbstverständlich kein Wort. Es wurde ursprünglich für den Einsatz in Twitter-Feeds entwickelt. Wie kommt es, dass es eine neue Bedeutung bekommt, eine Eigenschaft, die normalerweise der Sprache vorbehalten ist? Zu den berühmten Beispielen für den Sprachwandel gehört das Wort Königin, das vor 1000 Jahren "Frau" oder "Frau" bedeuten konnte. Heute bezieht es sich ausschließlich auf eine weibliche Monarchin; oder nehmen Sie die Änderung in der Bedeutung des Wortes "schwul"; bis zum späten neunzehnten Jahrhundert wurde dies in erster Linie verwendet, um das Gefühl sorglos oder auffällig zu beschreiben. Zweitens, das Hashtag-Zeichen, ein Symbol, das für den Gebrauch im Zusammenhang mit digitaler Kommunikation entwickelt wurde, geht nun in traditionellere Arten der Sprachproduktion über, wie zum Beispiel das Geschichtenschreiben.

Was hat Kinder, die normalerweise zu jung sind, um Twitter-Accounts zu führen, dazu gebracht, den Hashtag auf diese neue Art und Weise zu verwenden? Und was sagt diese Innovation über neue Formen der digitalen Kommunikation aus: Entwickelt die Technologie neue Arten von Sprache?

Im Bereich der natürlichen Sprachen – Englisch, Italienisch, Japanisch – erhalten Wörter und andere grammatikalische Ausdrücke neue Bedeutungen, die als "Aromen" einer bereits existierenden Bedeutung beginnen. Zum Beispiel hat die englische Präposition over ihren Standard "oben", wie wenn wir sagen: "Das Bild ist über dem Sofa". Aber es hat auch eine "Deckung" entwickelt: "Die Wolken sind über der Sonne". Es kann sogar einen Moment dauern, um zu erkennen, dass "Über" in diesem Beispiel nicht "Über" bedeutet: Schließlich sind die Wolken aus unserer erdgebundenen Perspektive unterhalb der Sonne. Aber diese Bedeutung wird in jedem anständigen Schreibtischwörterbuch als eindeutiger Sinn für "über" angegeben.

Neue Wortbedeutungen beginnen oft als wenig mehr als eine semantische "Nuance" einer früheren Bedeutung. Im Fall von "über" kann in bestimmten Zusammenhängen der Begriff "oben" bedeuten, zu überdecken, wie in: "Er drapierte das Tischtuch über den Tisch". Und es stellt sich heraus, dass wir unbewusst die semantischen Geschmäcker von Wörtern, wie "Deckung", lösen, die in spezifischen Anwendungskontexten entstehen und sie auf neue Situationen anwenden, die nicht mit dem Original zusammenhängen. Und fast unmerklich kann dieser natürliche, schleichende Prozess des Sprachwandels im Laufe der Zeit zu spektakulären Veränderungen führen. Innerhalb von ein paar hundert Jahren haben Englischsprachige unsere "großartige Bastardzunge" fast bis zur Unkenntlichkeit umgestaltet: Die Sprache von Chaucer ist heute unbekanntes, fremdes Terrain.

Ähnliches ist dem Hashtag-Symbol passiert. Es wurde ursprünglich entwickelt, um Twitter-Nutzern zu ermöglichen, sich auf eine breitere Konversation zu beziehen, da die Zeichenbeschränkung für Tweets gilt. Aber die Art und Weise, auf diese Weise auf eine breitere Konversation zu verweisen, stellt eine Art von Betonung dar: Das Hashtag-Symbol, das auf eine breitere Konversation verweist, bietet ein konventionelles Mittel zum Hervorheben und Hervorheben. Und im Laufe der Zeit wurde dieser "Geschmack" der Betonung als eine Bedeutung neu analysiert, die unabhängig von ihrer Verweisfunktion in Tweets auf den Hashtag angewendet werden kann. Es stellt sich heraus, dass das Hashtag-Symbol denselben regelmäßigen Prozessen der semantischen Veränderung unterliegt, die in der Sprache offensichtlich sind.

Das Kennzeichen von Kommunikationssystemen ist, dass sie Zeichen – eine physische Repräsentation, wie den Hashtag – mit einer herkömmlichen Bedeutung verwenden: eine spezifische semantische Funktion, die als solche unter einer bestimmten Nutzergemeinschaft akzeptiert wird – Twitter-Nutzer im Fall des Hashtags. In der digitalen Kommunikation besteht ein interessanter Unterschied zwischen dem Twitter-Hashtag und dem mittlerweile allgegenwärtigen Emoji – den Smileys, Winks und anderen Bildzeichen, die das mobile Computing im Sturm erobert haben – darin, dass der Hashtag ein Zeichen ist, das symbolisch ist die Sache, für die es steht. Sie müssen nur wissen, was das Hashtag-Symbol bedeutet. Im Gegensatz dazu sind die farbenfrohen Emoji ikonische Zeichen: Sie sehen aus, als was sie darstellen: das weinende Gesicht ruft das Gefühl hervor, für das es steht.

Aber dieser Unterschied bedeutet, dass das Hashtag-Symbol zumindest in diesem Maß sprachlicher ist als Emoji. Schließlich sind die meisten Zeichen in einer natürlichen Sprache eher symbolisch als ikonisch. Die Laute (oder Buchstaben), die das englische Wort "Katze" ausmachen, beziehen sich auf das bevorzugte Haustier in vielen westlichen Haushalten, nur weil wir uns alle über die Bedeutung des Zeichens "Katze" einig sind. Und wenn Sie ein Hindi-Sprecher sind, ist es "Billi", und Französisch-Sprecher verwenden "Chat".

Die Folge eines symbolischen und nicht eines ikonischen Emoji-ähnlichen Zeichens ist, dass Symbole leichter offen sind für Veränderungen. Das Hashtag-Symbol hat seine Bedeutung verändert, während das Poo Emoji trotz seines lächelnden Gesichts für immer an die Idee gebunden ist, die es symbolisch darstellt.

Interessanterweise hat sich das Hashtag-Symbol auch über Diskursen hinweg bewegt: Als sprachlicher Akzent der Betonung entwickelt es ein neues Leben, das die Bedeutung von Sprache in geschriebenen Erzählungen unterstreicht und so nuanciert. Und das wirft interessante Fragen über die Natur und die Rolle der digitalen Kommunikation für Sprache und menschliche Kommunikation im Allgemeinen auf.

Die menschliche Kommunikation hat tiefe evolutionäre Wurzeln, charakterisiert durch ihre inhärent kooperative Natur. Und es entsteht, verändert sich und entwickelt sich weiter in Nutzungskontexten: Nutzung ist der Motor für den Sprachwandel. Während dies ein natürlicher Prozess ist, erweitert neue Technologie den Bereich und die Mittel, die für zwischenmenschliche Interaktion zur Verfügung stehen, und erweitert damit die Grenzen des menschlichen Kommunikationspotentials. Das ist faszinierend und aufregend zugleich. Und Kinder, die jünger als dreizehn sind, sind an der Spitze: unter den erstaunlichsten linguistischen Erneuerern.

Siehe meinen vorherigen Beitrag über digitale Kommunikation und Emoji.

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