Einen moralischen Teenager aufziehen: Zwei gegensätzliche Mythen

Eltern und andere Erwachsene sind bekanntermaßen frustriert mit Teenagern, die sie als selbstsüchtig, gleichgültig und unfähig sehen, für wichtige Prinzipien zu stehen. Teens, Erwachsene, die gewöhnlich lamentieren, sind dünne Schilfrohre, die viel zu leicht von den Launen ihrer Altersgenossen getroffen werden. Wie können Eltern und andere Erwachsene den Jugendlichen helfen, weniger anfällig für die destruktiven Launen der Gleichaltrigen zu werden und besser in der Lage zu sein, für wichtige Prinzipien einzutreten?

Während viele Arten von Strategien hilfreich sein können, sind die zwei Kämpfe der Erwachsenen, die Jugendlichen dabei helfen, auf wichtigen Prinzipien zu stehen, zwei vorherrschende (und widersprüchliche) Mythen von Erwachsenen. Anstatt das Verhalten von Teenagern als eine Funktion eines Entwicklungsstadiums zu sehen – wie wir es bei einem Vierjährigen tun würden – sind viele von uns verzweifelt und zornig, weil wir irrtümlich glauben, dass die Kapitulation von Jugendlichen gegenüber Gleichgesinnten Rückgratlosigkeit, Mangel an werden. Wir betrachten unsere Jugendlichen als junge Erwachsene, von denen erwartet werden kann, dass sie die Verantwortung für ihre Handlungen übernehmen, wie andere Erwachsene auch. Oft sind Eltern und andere Erwachsene sehr kritisch gegenüber Teenagern, die Erwachsene nicht preisgeben, sagen, dass es nach der Schule einen Kampf geben wird. In dem Film "West Side Story" ist Officer Krupke bekannt dafür, Riff und seine Gang, die Jets, zu verachten, weil sie ihm nicht den Ort eines geplanten Rumpels zwischen den Jets und den Sharks nennen. Und wenn wir Kapitulation als Zeichen der Schwäche sehen, ist oft unser erster Instinkt, dass eine starke Bestrafung es korrigieren kann oder dass Kinder dazu ermahnt werden können. Wie ein Elternteil aus Boston mir sagte: "Wir können unsere Kinder nicht vom Haken lassen, wenn sie sich so viele Sorgen über ihre Freunde machen. Wir müssen unseren Kindern sagen, dass sie stark sein müssen, dass sie sich für das einsetzen müssen, was richtig ist. "

Aber wie ein guter Teil der psychologischen Forschung deutlich gemacht hat, wichtig, wie es für uns als Eltern ist, für bestimmte Prinzipien zu stehen, wenn wir die Ängste der Kinder vor Ablehnung abweisen oder nicht vollständig erfassen, sehen wir nicht wirklich, wer unsere Kinder sind- wir missverstehen die grundlegende Natur des jugendlichen Selbst schlecht. Denn für viele Jugendliche, vor allem in der frühen Jugend, leitet das Ich seine Bedeutung weitgehend davon ab, wie es von Gleichaltrigen bekannt ist. Es gibt wenig außerhalb dieses zwischenmenschlichen Selbst, auf das man Einfluss nehmen oder seinen Boden halten kann, und so die Gefahr der Ablehnung durch Gleichaltrige besteht nicht einfach darin, einen Anfall von Einsamkeit zu ertragen. Viele Jugendliche fühlen sich, wie der Psychologe und Jugendforscher Robert Kegan bemerkt, "verlieren das Selbst an sich". Das ist einer der Gründe, warum Teenager sich darüber aufregen, ob sie ihre Freunde betrügen – die Gefahr, das Selbst zu verlieren Freundlos zu sein, ist besorgniserregender als das Risiko einer ernsthaften Bestrafung.

Aber vielen Erwachsenen gelingt es nicht, Jugendlichen zu helfen, ihre moralische Stimme aus einem ganz anderen Grund zu finden. Anstatt zu viel von ihren Teenagern zu erwarten, erwarten diese Erwachsenen zu wenig. Vor allem, weil sich die Eltern in den letzten Jahrzehnten zunehmend auf die Nähe von Teenagern verlassen haben, versäumen es viele von uns, auf hohen Standards und wichtigen Prinzipien zu bestehen – ein Mißerfolg, der durch einen anderen, gegensätzlichen Mythos über die Jugend begünstigt wird. In den letzten Jahrzehnten wurde vielen Erwachsenen bewusst, dass die Pubertät eine ausgeprägte Entwicklungsstufe darstellt. Diese Eltern wurden mit wissenschaftlichen Beweisen bombardiert, die darauf hinwiesen, dass die grundlegenden Schaltkreise des Teenagergehirns sie zu einem anderen Tier machen. Ich höre regelmäßig, wie Eltern über Teenager sprechen, als wären sie ein anderer Stamm oder eine Spezies, wild, vollkommen selbstbezogen, amoralisch. Ein Zeitungsartikel aus dem Jahr 1988 über die Kindheit hat es so ausgedrückt: "Zwischen Kindheit und Erwachsenenalter liegt das lächerliche und tückische Gebiet der Jugend. Es ist eine Region voller Gefahren, hirnloser Impulse, hormoneller Furien. "Ein kürzlich veröffentlichtes, populäres Buch über die Jugend nennt sich A Tribe Apart .

Dennoch ist es genauso falsch und riskant, Jugendliche als eine separate Spezies zu betrachten, wie sie als schwache Versionen von Erwachsenen, als gescheiterte erwachsene Klone, betrachtet werden. Die Vorstellung, dass Heranwachsende anders konstruiert und jenseits der Grenzen stehen, ist zu einer einfachen Rationalisierung geworden, um Konflikte zu vermeiden und sie nicht an hohe Standards zu binden. Aus Angst vor einem Konflikt sind viele von uns jetzt zu schnell, um ihre Verantwortungslosigkeit zu entschuldigen, und sie auf eine "Bühne" zu bringen.

Es ist ein Drahtseilakt, aber wir als Erwachsene müssen in der Lage sein, zwei scheinbar widersprüchliche Ideen, eine wesentliche Ironie, über Teenager in den Köpfen zu halten – dass sie gleichzeitig von Gleichaltrigen abhängig sind und hohe innere Standards entwickeln. Wie die Jets in "Gee, Officer Krupke" singen: "Das Problem ist [wir] wachsen, das Problem ist [wir] gewachsen." Forschung hat die vielen Arten von Selbst oder Selbstdarstellungen, die in Teenagern existieren geparst einschließlich des "tatsächlichen Selbst", der Person, die du jetzt bist; das "ideale Selbst", die Art von Person, die du zu sein hoffst; und "sollte selbst", die Person, von der deine Eltern erwarten, dass du bist (die sich vielleicht mit deinem idealen Selbst überschneidet oder nicht). Vor langer Zeit erkannte die Psychoanalytikerin Anna Freud, dass hinter einer großen jugendlichen Rebellion nicht die Gewissenlosigkeit, sondern ein hochgradig gequältes Gewissen steht, dass Jugendliche von neuen Impulsen auf eine Art und Weise angezogen werden, die auch mit stärker werdenden Prinzipien und Standards kämpft. Weil Teenager sich dessen bewusst sind, was sie tun sollten, weil sie ein "ideales Selbst" haben, brauchen und respektieren sie Erwachsene, die ihre gegenseitigen Probleme sehr schätzen und sich auch mit ihren eigenen hohen inneren Standards verbünden.

Wir als Erwachsene können den Jugendlichen am nützlichsten sein, wenn wir dann in der Lage sind, zuzuhören und mitzufühlen, die Welten der Teenager und ihre Peer-Dynamik zu verstehen und unsere Werte und unsere Weisheit mit ihrer Erfahrung zu verbinden. Es ist diese heikle Integration von Führung, Perspektive und Behauptung, sowohl eine authentische Verbindung zu dem, was ein bestimmtes Kind ist, als auch die Fähigkeit zu begreifen, wie dieses Kind seine Erfahrung macht, ein Beharren auf hohen Standards und ein Verständnis für das eines Kindes Welthart, wie diese Integration für jeden Erwachsenen ist, fördert die emotionale Gesundheit und moralische Unabhängigkeit unserer Kinder am effektivsten.

Richard Weissbourd ist Familien- und Kinderpsychologe an der Harvard School of Education und der Kennedy School of Government und der Autor von " The Parents We Mean To Be": Wie gut ernüchterte Erwachsene die moralische und emotionale Entwicklung von Kindern untergraben . Um mehr zu erfahren, besuchen Sie bitte www.richardweissbourd.com

Zitate

1. Die zwischenmenschliche Natur des Selbst in der Adoleszenz: Robert Kegan, Das sich entwickelnde Selbst: Problem und Prozess in der menschlichen Entwicklung (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1982); siehe insbesondere 57. Notizen von Robert Kegan Vortrag, Harvard Graduate School of Education, 1982.
2. Artikel des Zeitmagazins über die Jugend: "Mit den Augen der Kinder", Time, 8. August 1988, 55.
3. Das Buch A Tribe Apart : Patricia Hersch, Ein Tribe Apart: Eine Reise ins Herz der amerikanischen Jugend (New York: Ballantine, 1999).
4. Forschung zu jugendlichen Selbstdarstellungen: Daniel Hart und Suzanne Fegley, "Prosoziales Verhalten und Pflege in der Jugend: Beziehungen zu Selbstverständnis und sozialem Urteil", Child Development 66 (1995): 1347.
5. Anna Freud über jugendliche Rebellion: Anna Freud, Das Ich und die Mechanismen der Verteidigung (1937), zitiert in Robert Coles, Das moralische Leben der Kinder (Boston: Atlantic Monthly Press, 1986), 164.

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