Eine Reflexion über extreme Vorurteile und Gewalt

In den vergangenen Monaten war es schwierig, Nachrichten durchzusehen, ohne etwas über schreckliche Fälle internationaler Gewalt zu lesen. Ein Bild, das mich kürzlich heimgesucht hat, ist einer von 21 koptischen Christen, die von maskierten ISIS-Mitgliedern in Ägypten enthauptet werden sollen. Solche Vorfälle hinterlassen ein Gefühl der Hilflosigkeit, da ich weiß, dass ich grundsätzlich machtlos bin, alles zu tun, was direkt helfen könnte. Wenn ich jedoch über andere Gewalttaten nachdenke, bin ich sensibler für Prozesse geworden, die sich auf Vorurteile und Gewalt in mir und in mir beziehen. Hier scheint es mehr Möglichkeiten zur Kontrolle zu geben.

Laut dem Southern Poverty Law Center (SPLC) ist die Zahl der Hassgruppen in den Vereinigten Staaten seit 2000 um 56% gestiegen. In Bezug darauf, aber häufiger alltäglicher Erfahrung, sind allgegenwärtige Stereotypen, in denen Mitglieder einer Gruppe beurteilt werden In irgendeiner Weise "schlecht" wegen ihrer Gruppenzugehörigkeit. In den Köpfen vieler Menschen sind beispielsweise Vorurteile über Angehörige religiöser Gruppen wie "alle Atheisten sind wütend", "alle Christen sind schwul / lesbisch" und "alle Muslime sind gefährlich" zu finden. Wenn es negative Assoziationen gibt Mit Mitgliedern solcher Gruppen werden Missverständnisse, Segregation, sich selbst erfüllende Prophezeiungen und sogar Gewaltakte möglich.

Ich habe Jahre gebraucht, um zu lernen, was vielen anderen offensichtlich erscheint; das heißt, dass es in jeder Gruppe eine Vielfalt gibt und dass jeder Einzelne eine Mischung aus Gut und Böse hat. Ein Teil meiner Geschichte ist, dass ich in einer kleinen, homogenen Gemeinschaft im ländlichen Minnesota aufwuchs, wo ich als Kind nicht wusste, dass es andere gab, die nicht deutsch katholisch waren. In der Tat erinnere ich mich klar an die Überraschung, die ich erlebte, als mein Vater mir erklärte, dass es Lutheraner gibt! Einer der wichtigsten Aspekte für mich an verschiedenen öffentlichen Schulen war die Möglichkeit, andere Menschen kennenzulernen, die anders sind als ich. Dies hat mir geholfen, die Werte des Pluralismus zu lernen, die ich in zunehmendem Maße zu schätzen weiß, was in anderen Teilen der Welt nicht möglich ist.

Als Psychologin, die sich für religiöse Vorurteile und Gewalt interessiert, scheint mir, dass die Prozesse, die ich durchmachte, im Allgemeinen Samen der Hoffnung enthalten können. Erhebliche psychologische Forschung zeigt, dass der Kontakt mit Mitgliedern verschiedener Gruppen – oder noch besser, die Freundschaft zwischen den Gruppen – eine der besten Möglichkeiten ist, den gemeinsamen Sinn für Menschlichkeit zu fördern, der für die Förderung friedlicher und effektiver Beziehungen so wichtig ist. In einer klassischen Studie zum Beispiel haben Forscher gezeigt, dass die Förderung des Wettbewerbs zwischen Gruppen in einem Sommerlager für Jungen den Konflikt verschärft, dass dieser Konflikt jedoch dadurch gelindert werden könnte, dass Camper in Projekten zusammenarbeiten, in denen sie Ressourcen bündeln müssen LKW). In einer anderen Studie fanden Wissenschaftler heraus, dass Vorurteile in der Klasse reduziert werden können, indem Studenten mit unterschiedlichem Hintergrund Projekten zugewiesen werden, die auf gegenseitige Kooperation angewiesen sind. Andere Untersuchungen zeigen, dass die Stresshormone, die bei der Interaktion mit jemandem aus einem anderen Umfeld freigesetzt werden, erheblich zurückgehen, nachdem sie in drei 45-minütigen Sitzungen über sinnvolle Themen gesprochen haben.

Eines der großen Probleme bei der Reduzierung von Vorurteilen und Gewalt ist es, jene Menschen, die sonst nicht mit anderen aus verschiedenen Gruppen vertraut sind, dazu zu bringen, solche Erfahrungen zu machen. Zum Beispiel, wie pflegen wir Kollaborationen über religiöse Linien, Rassengruppen, sexuelle Neigungen und politische Orientierungen, so dass sich Menschen wirklich als Mitmenschen kennen lernen? Oft zielen gut gemeinte Programme, die darauf abzielen, Pluralismus zu lehren oder zu ermutigen, "dem Chor zu predigen" und die am meisten isolierten nicht zu erreichen.

Öffentliche Bildung ist vielleicht eine der besten Möglichkeiten, Menschen zu helfen, Einstellungen und Gewohnheiten zu entwickeln, die Vorurteile und Gewalt abbauen. Studierende unterschiedlicher Herkunft können in Situationen gebracht werden, in denen sie gemeinsam auf gemeinsame Ziele hinarbeiten müssen. Sie können Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund ausgesetzt sein, wenn solche Hintergründe in ihren Gemeinschaften unterrepräsentiert sind. Ich erkenne, dass die Lehrer der öffentlichen Schulen viel "auf dem Teller" haben; das zeigt mir, wie wertvoll sie für unsere Gemeinden sind. Als jemand, der an einer öffentlichen Hochschule unterrichtet, finde ich jedoch die Aussicht, meinen Klassenraum als einen Mechanismus zur Förderung des Friedens zu nutzen, äußerst sinnvoll und hoffnungsvoll. Wie Nelson Mandela einmal sagte: "Bildung ist die mächtigste Waffe, mit der man die Welt verändern kann."

Andy Tix unterrichtet am Normandale Community College in Bloomington, Minnesota. Bitte beachte auch Andys Blog über Mystery and Awe.

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