Eine herzzerreißende Geschichte von erstaunlicher Geekiness

Ich schrieb früher über meine persönliche Beziehung zu Fantasy und Gaming und die Gründe für mein Buch Fantasy Freaks und Gaming Geeks: Eine epische Suche nach der Realität unter Rollenspielern, Online Gamern und anderen Bewohnern der imaginären Reiche. Ich wollte diese Ideen hier erweitern.

Zur Erinnerung: Ich war ein High-School-Gaming-Freak. Ich habe religiös Dungeons & Dragons gespielt. Ich war nicht in der Fußballmannschaft. Meine Varsity-Briefe hätten genauso gut "D & D" sein können.

Jahre vergingen und ich vergaß meine Spieltage. Aber ich bemerkte, dass sich die Kultur verändert hatte. Plötzlich, im 21. Jahrhundert, waren alle geekigen Beschäftigungen meiner Jugend – Videospiele, Science-Fiction und Sammeln von Action-Figuren – Mainstream geworden. Also habe ich mir eine Urfrage gestellt: Hatten wir in unserer Kultur mit Harry Potter, Xbox, Herr der Ringe, Star Wars, Magic: The Gathering und World of Warcraft eine Nation von Eskapisten? Waren wir alle nicht in der Lage, mit der realen Welt umzugehen?

Wie sich herausstellt, nein. Aber um das herauszufinden, habe ich mich auf eine nichtlineare, nicht zusammenhängende Odyssee von Selbstreflexion, kultureller Analyse und freiem Met begeben. Die Reise wurde zu meinem Buch.

Ich durchquerte das Land, die Welt und andere Welten von meinem Zuhause in Somerville, Massachusetts, bis zum Genfersee, Wisconsin; von Frankreich nach Neuseeland; vom Planeten Erde in das Reich von Aggramar. Ich fragte Gaming- und Fantasy-Geeks, wie sie das Gleichgewicht zwischen ihren eskapistischen Bedürfnissen und dem Reich des Erwachsenseins finden. Ich habe Tolkien-Gelehrte und Mediävisten befragt. Ich sprach mit erwachsenen Männern, die Hobbitlöcher bauten und Elbisch lernten, und mit erwachsenen Frauen, die Warcraft und EverQuest spielten. Alt, jung, männlich, weiblich, tauglich und behindert – ich wollte mit eigenen Worten hören, was sie angelockt hat und aus welchen Gründen, ob gesund, ungesund oder zwischendurch.

Ich musste mich diesen Fluchtbestrebungen stellen. Zuvor war meine Besessenheit als Dungeons & Dragons eine zufällige Konsequenz, ein Symptom des Verlusts und eine Lösung für mein Familientrauma. Aber ich hatte D & D und Fantasy versehentlich übernommen. Dieses Mal würde ich absichtlich verloren gehen. Ich würde nicht wieder entkommen. Ich würde graben. Ich untersuchte das Unerprobte, um herauszufinden, was für mich die Fantasie bedeutete, für uns alle.

Ich verbrachte Zeit mit Harry-Potter-Tributbands, besuchte Fan-Conventions und Gaming-Turniere, kampierte eine Woche lang mit 12.000 mittelalterlichen Reenactors, lernte Schwertkämpfe und kämpfte gegen Online-Goblins und Trolle. Ich ging in die Heimat von Tolkien in Oxford, England, und ich wanderte durch Neuseeland auf der Suche nach den Drehorten für die Herr der Ringe Filme. Bei einem Live-Action-Rollenspiel kleidete ich mich für ein Wochenende als pazifistischer Mönch an. Ich wurde Ethor, Ethorian und Ethor-An3. Ich habe meine eigene Tunika genäht. Ich habe zum ersten Mal seit 25 Jahren wieder Dungeons & Dragons gespielt.

Ich habe Hunderte von Spielern und Geeks auf meiner Suche getroffen und ihre Geschichten gehört. Ihre Gründe für Fantasie und Spiel waren vielfältig, überraschend und in vielen Fällen berührend. Es war kein hirnloser Eskapismus, der sie in Schwerter- und Zauberreiche Reiche lockte. Spiele lehrten soziale Fähigkeiten, Führung und Strategie; Sie inspirierten Kreativität und Storytelling. Sie lieferten Übergangsriten, Errungenschaften und Zugehörigkeiten, sogar Glaubenssysteme. Sie ließen die Menschen Aspekte ihrer Persönlichkeit – oft dunkle, böse Seiten oder extrovertiert oder kokett – sicher ausprobieren – sie konnten oder wollten sich im "richtigen Leben" nicht beugen. Die Spiele verbanden die Menschen mit magischem Denken, mit der Natur, mit einem Ur-, Nimm deine Kampfaxt und töte Mentalitäten, die lange von der sogenannten Gesellschaft unterdrückt wurden. Für die Behinderten, die sich online in die Welt von World of Warcraft wagten, sorgten Spiele und Fantasy für Transzendenz vor Schmerz und Vorurteilen und für einen Ort, an dem sie nicht aufgrund ihres Aussehens beurteilt wurden, sondern wie sie das Spiel spielten. Wie eine Frau mir sagte, an ihren Gehwagen und ihre Krücken gebunden: "Ich kann nicht mehr barfuss durch das Gras rennen. Das kann ich nicht. Aber mein Avatar kann das. "

Kurz gesagt, alle Geschichten halfen, die Stereotypen zu entlarven, dass Spieler und Geeks einfach anti-soziale Eskapisten waren, die im Keller ihrer Eltern lebten und kein "echtes" Leben hatten. Und indem ich alle diese artikulierten, toleranten und selbstbewussten Leute traf, die nach all den Jahren immer noch gespielt haben, war ich endlich in der Lage meinem inneren Freak zu begegnen.

Das ist das Happy End meiner Geschichte. Denn schließlich erzählen wir Menschen. Und nicht zuletzt lassen uns Fantasy und Gaming zum Helden einer Geschichte werden – nicht einfach aufsaugen und konsumieren, sondern teilhaben, erzählen und Teil unserer heroischen Erzählung sein.

Dieser Faden zu unserem heroischen Leben ist weitgehend verloren gegangen. Die Einzelheiten unserer modernen, alltäglichen Probleme – Politik, Rasse, Arbeit, Kommunikation, Beziehungen, Familie – sind langweilig und lästig und zermürben uns. Unzufrieden mit Geldautomaten und Geschwindigkeitsbegrenzungen, vermittelten Erlebnissen und der Vorstadt-Blabla, wer würde es nicht vorziehen, sein Glück mit einem Breitschwert gegen eine Horde Orks auszuprobieren, anstatt die Visa-Rechnung zu bezahlen oder nach Parkplätzen zu suchen?

Das erklärt, warum Leute Tolkien und JK Rowling lesen und Rollenspiele spielen. Warum? Die Bücher und Spiele geben uns Hoffnung in hoffnungslosen Zeiten. Fantasy ist ein Genre, das Menschen lesen und sich zurückziehen und Kraft sammeln können, um sich der realen Welt zu stellen. Die Fantasie hält den Geist am Leben – und inspiriert uns, unsere realen Probleme zu konfrontieren.

Wenn Sie Heldengeschichten wie "Herr der Ringe" oder "Harry Potter" lesen oder Filme schauen (und sogar Spiele spielen), spüren Sie, dass ein bloßer Hobbit dem Bösen standhalten kann, warum nicht Sie? Wenn der kleine Kerl Mordor betreten und den Einen Ring in den Feuern des Schicksalsbergs zerstören kann, dann können wir vielleicht unsere eigenen Probleme annehmen, egal wie real oder eingebildet sie auch erscheinen mögen.

Mein Problem war, dass ich 40 war und immer noch in Fantasy verliebt war. Aber ich habe mich verändert. Endlich umarmte ich meinen inneren Streber.

Ethan Gilsdorf ist der Autor der neuen Reise-Memoiren Fantasy Freaks und Gaming Geeks: Eine epische Suche nach der Realität unter Rollenspielern, Online Gamern und anderen Bewohnern der imaginären Reiche

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