Ein noch pathetischer Irrtum

Die Wirtschaft

Das Projizieren von Gefühlen in Wälder und Wolken ist ein guter Weg, um Stimmungen zu erzeugen, aber es ist überraschend zu sehen, dass Ökonomen dies routinemäßig für die Wirtschaft tun. Wenn Dichter dies der Natur antun, nennen wir es den "pathetischen Trugschluss", aber wie sollen wir es nennen, wenn Ökonomen es mit Wirtschaftsdaten tun?

Der Wirtschaftswissenschaftler Robert Samuelson schrieb in Newsweek viele Anzeichen für eine Erholung: Die Ausgaben sind gestiegen, das Handelsungleichgewicht verbessert sich und der Immobilienmarkt erholt sich langsam. Aber das Problem, das er bemerkte, ist, dass "die allgegenwärtige Düsternis nach der Krise uns daran hindert, sie anzuerkennen".

Er fasst das große Bild zusammen: "Es gibt eine merkwürdige Rollenumkehrung. Dummer Optimismus führte zu der Finanzkrise und der Rezession, indem man annahm, dass die Dinge gut laufen würden. Jetzt schwächt reflexiver Pessimismus das Wachstum, indem er gute Nachrichten ignoriert oder glaubt, dass sie nicht andauern können. "(Siehe" In einem post-crisis-Düsternis stecken. ")

Samuels scheint nicht über etwas so Einfaches wie "Verbrauchervertrauen" zu sprechen, unsere groben Schätzungen über die Zukunft, die uns dazu führen, dass wir für wichtige Dinge wie Autos oder sogar Waschmaschinen ausgeben. Es ist plausibel, dass die Verbraucher so vorsichtig sind. Aber das ist eher wie die allgemeinen Verallgemeinerungen und bissigen Urteile, die Börsenanalysten für den öffentlichen Konsum über das Verhalten von Märkten machen. Das Wall Street Journal zum Beispiel kommentierte die gestrigen Börsen: "Der Optimismus der Anleger wurde durch die G-8 ausgelöst, die sagte, dass sich die globale Wirtschaftslage verbessert und die Erholung breiter wird. Die Kommentare kamen, als die Anleger gemischte wirtschaftliche Daten verdauten. "Ich wundere mich über die Präzision und Gewissheit, mit der solch umfassende Bewertungen gemacht werden können – und ich bezweifle es.

Als Psychoanalytiker versuche ich oft, Menschen dazu zu bringen, die Rolle anzuerkennen, die unbewusste Annahmen in ihren Wahrnehmungen oder die Bedeutung von Emotionen in ihrem Denken spielen. Aber das ist ein Fall, in dem Emotionen und Einflüsse zu leicht auf Massen relativ anspruchsvoller Menschen zurückzuführen sind.

Ich sage nicht, dass wirtschaftliche Entscheidungen nicht auf der Grundlage irrationaler Faktoren getroffen werden. Ganz und gar nicht. Aber ich sage, dass es nicht einfach ist, die wahren Beweggründe für die Handlungen der Menschen zu erkennen. Und es ist zu verlockend zu glauben, was Sie glauben oder den Klischees der konventionellen Weisheit erliegen wollen. Der Dichter, der sieht, wie die Natur um den Tod seiner Liebe trauert, gibt seinen Gefühlen nach, um seinen Lesern eine tiefere Erfahrung zu bieten. Was machen die Wirtschaftsanalysten?

Zwei Dinge, denke ich. Sie positionieren sich als Experten, Insider, die ein geheimnisvolles und komplexes Thema verstehen. So verdienen sie zum Teil ihren Lebensunterhalt. Sie erhalten viel Eigenwichtigkeit und Sichtbarkeit von den Rollen, die sie annehmen.

Aber ich denke auch, dass sie indirekt ihre eigenen moralischen Urteile unter dem Deckmantel einer ausgeklügelten Analyse zum Ausdruck bringen. Samuelson beurteilt den "törichten Optimismus", der der Kreditblase zugrunde liegt, zum Beispiel die Hausbesitzer, die Häuser gekauft haben, die sie sich mit 0% nicht leisten konnten. Aber was ist mit den räuberischen Hypothekengesellschaften, die sie ermutigt haben? Oder die Banken, die davon profitierten, während sie uns alle halfen, glaubten, die Blase könne nur weitergehen?

Seine olympische Abteilung muss nicht nur dazu beitragen, dass er sich überlegen fühlt, sondern auch andere davon überzeugen, dass er weiß, dass er zu viel weiß, um selbst einen solchen törichten Fehler zu machen.

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