Drei Phasen der Sucht

Tabak, Alkohol, Stimulanzien, Opiate und Marihuana können alle zur Sucht führen. Einige dieser Drogen sind suchterzeugender als andere. Manche Menschen neigen eher dazu, süchtig zu werden als andere. Autoren eines kürzlich erschienenen Übersichtsartikels im New England Journal of Medicine definieren Sucht als "das schwerste, chronische Stadium der Substanzgebrauchsstörung, bei der es einen substantiellen Verlust der Selbstkontrolle gibt, wie durch zwanghafte Einnahme von Medikamenten trotz des Verlangens angezeigt aufhören, die Droge einzunehmen. "

Dieses Papier wurde von drei Experten auf diesem Gebiet geschrieben, Nora Volkow, George Koob und Thomas McLellan. Bemerkenswerterweise leitet Volkow das Nationale Institut für Drogenmissbrauch und Koob leitet das Nationale Institut für Alkoholmissbrauch und Alkoholismus. In dem Artikel beschreiben sie drei Stadien, die eine Person auf dem Weg zur Sucht durchmacht: 1) Rausch und Rausch, 2) Rückzug und negativer Affekt und 3) Voreingenommenheit und Antizipation (oder Verlangen). Diese drei Stadien treten bei jedem der oben erwähnten Arzneimittel auf, und jedes Stadium ist mit neurobiologischen Veränderungen in spezifischen Gehirnsystemen verbunden. Sobald sich eine Abhängigkeit entwickelt, ist es schwierig, die begleitenden Gehirnveränderungen umzukehren und kann viele Jahre dauern, abhängig von dem Individuum und dem spezifischen beteiligten Medikament.

Drogen, die Sucht verursachen, lösen genussvolle und angenehme Gefühle aus, indem sie die Belohnungs- und Motivationssysteme des Gehirns durch die Freisetzung von Dopamin in bestimmten Gehirnregionen aktivieren. Die angenehmen Gefühle können dazu führen, dass eine Person das Medikament häufiger verwendet. Schließlich nimmt die Fähigkeit einer gegebenen Dosis des Arzneimittels zur Freisetzung von Dopamin als Folge von Veränderungen im Gehirn ab, und eine Person muss dann mehr Arzneimittel verwenden, um den gleichen Grad an Genuss zu erhalten. Je mehr dem Medikament ausgesetzt ist, desto mehr Veränderungen treten im Gehirn auf. Dies wird als Binge- und Rauschstufe bezeichnet.

Während ein Individuum weiterhin das Genuss-System mit zunehmender Exposition gegenüber einem Medikament antreibt, beginnt das Medikament zu beeinflussen, wie verschiedene Nervenzellen im limbischen System miteinander kommunizieren. Es ist bekannt, dass die Gehirnregionen im limbischen System an der Emotionsregulation beteiligt sind. Bei anhaltender häufiger Exposition gegenüber dem Medikament passt sich das limbische System an einen Zustand an, in dem die Anwesenheit des Medikaments das neue "Normal" ist. Tatsächlich, wenn das Medikament fehlt, sendet das limbische System "Anti-Belohnungs" -Signale aus, und die Person kann sich ängstlich, niedergeschlagen und unruhig fühlen. Dies ist die zweite Phase der Drogenabhängigkeit, des Entzugs und des negativen Affektstadiums. Anstatt dass die Droge Vergnügen bereitet, ist ihre Anwesenheit notwendig, um sich nicht schlecht zu fühlen.

Wiederholte Exposition gegenüber Suchtmitteln führt auch zu einer Neuverkabelung höherer Hirnregionen, die die Motivation regulieren, und dieses System beschäftigt sich mit einem starken Verlangen, mehr Drogen zu bekommen. Die Fähigkeit eines Menschen, starken Trieben zu widerstehen, wird kompromittiert, was zu zwanghaften Verhaltensweisen führt, die so stark sein können, dass ein Individuum mit allen notwendigen Mitteln, einschließlich Stehlen, mehr Drogen erhalten kann. Diese Veränderungen in der höheren Gehirnfunktion können auch die Fähigkeit der Person beeinträchtigen, Entscheidungen zu treffen, um den Drogenkonsum zu beenden. Dies ist die Beschäftigung und Antizipation (Verlangen). Dieses Stadium beinhaltet auch Veränderungen im Neuroschaltkreis, die unserem Denken, Lernen, Planen und Entscheiden zugrunde liegen. Diese letzteren Veränderungen können zu anhaltenden kognitiven Dysfunktionen führen und die Fähigkeit eines Individuums, in der Arbeit oder in einem sozialen Netzwerk zu funktionieren, erheblich beeinträchtigen.

Wie wir besprochen haben, beeinflussen Suchtmittel die Gehirnsysteme, die für das alltägliche Verhalten wichtig sind. Das Belohnungssystem hilft, wenn es richtig funktioniert, produktives Verhalten zu verstärken, zum Beispiel, sich gut zu fühlen, einen guten Job zu machen oder einem Nachbarn zu helfen. Das emotionale Regulationssystem des limbischen Systems hilft dabei, unsere Emotionen im Gleichgewicht zu halten. Das Motivationssystem treibt uns zu Aktionen, die normalerweise von Vorteil sind. Kognitive Systeme ermöglichen es uns, ein gewisses Maß an Kontrolle über Emotionen, Motivation und Entscheidungsfindung zu behalten. Die unheimliche Macht der Suchtmittel besteht darin, dass sie die Fähigkeit haben, die Gehirnsysteme, die für unser Verhalten von zentraler Bedeutung sind, buchstäblich zu kapern.

Es ist auch wichtig zu erkennen, dass nicht jeder, der Drogen ausgesetzt ist, süchtig wird. Ein Faktor, der die Anfälligkeit erhöht, ist eine frühe Exposition, insbesondere während der Pubertät, während das Gehirn noch reif ist. Öffentliche Maßnahmen und andere Maßnahmen, die darauf abzielen, die Verwendung von Suchtmitteln, einschließlich Alkohol und Nikotin, durch Jugendliche zu verhindern, könnten einen großen Einfluss auf die Suchtprävention haben.

Sobald Suchtmittel zu physischen und funktionellen Veränderungen in den Verbindungen zwischen verschiedenen Gehirnregionen führen, ist es äußerst schwierig, die Veränderungen rückgängig zu machen, und die Genesung kann lange dauern. Gruppen- und Einzeltherapien, wie die Anonymen Alkoholiker (AA), sind oft hilfreich, aber eine Person, die gerade in Genesung ist, weiß, dass ein Rückfall schnell erfolgen kann. Der Wunsch, die Droge zu verwenden, bleibt oft noch bestehen.

Es besteht jedoch Grund zu vorsichtigem Optimismus. Die Forschung, die die spezifischen Gehirnwege aufdeckt, die mit der Sucht zusammenhängen, liefert auch Ziele für die Intervention. Es gibt zunehmendes Wissen über das Umverdrahten von Gehirnsystemen. Es ist denkbar, dass diese Forschung in den nächsten zehn Jahren in klinisch wichtige Therapien umgesetzt wird.

Diese Kolumne wurde von Eugene Rubin MD, PhD und Charles Zorumski MD verfasst

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