Drei gute Dinge über den Tod: Ein persönliches Experiment

Könnte eine Dankbarkeitsübung jemandem helfen, dem Tod ins Auge zu sehen? Dieser Blogger probiert es aus.

Quelle: “Junge Frau, die einen Schädel erwägt”, von Alessandro Casolani, Wikimedia, Public Domain

Wenn ich älter werde, denke ich häufiger an meinen eigenen Tod. Es ist ein schockierender Gedanke. Ich habe nie ganz verstanden, dass, als der alte Philosoph sagte: “Alle Menschen sind sterblich”, er bezog sich auf mich. Jetzt weiß ich, dass er war.

Natürlich könnte ich noch 30 Jahre leben oder in einer Stunde aus dem Straßenrand steigen und innerhalb einer Stunde sterben. Aber ich werde irgendwann sterben. Ich versuche, mit dieser Idee Frieden zu schließen, aber ich kann mich nicht damit abfinden. Heute hier morgen weg? Der Gedanke lässt mich erschauern.

Ich genieße das Leben einfach zu sehr, um an das Ende zu denken. Wie viele ältere Menschen habe ich gelernt, jeden Tag zu schätzen und zu genießen. Es ist mir egal, ob das Wetter schlecht oder gut ist. Es ist alles gut für mich. Denn wie das alte Lied sagt: “Ich bin immer noch hier.” Und ich möchte nicht gehen, vielen Dank.

Eines Tages fiel mir ein, dass ich vielleicht die Übung “Drei gute Dinge” nutzen könnte, um mit dem Großen D umzugehen. Diese Übung ist ein gut erforschter Weg, um persönliches Glück und Dankbarkeit zu steigern. In nur einem von vielen Experimenten baten die Forscher die Studenten, drei gute Dinge, die ihnen eine Woche lang täglich widerfuhren, zusammen mit ihren Interpretationen darüber, warum diese Dinge passiert waren, aufzuschreiben. Die Ergebnisse waren erstaunlich. Die Experimentiergruppe sah, dass ihr Glück nicht nur für die nächsten sechs Monate stieg. Das war nach nur einer Woche praktischer Dankbarkeit!

Ähnliche Dankbarkeitsübungen haben ähnliche Vorteile erbracht. Kürzlich erfuhr ich, dass der populärste Kurs der Yale Universität überhaupt Psych 157, “Psychologie und das gute Leben” ist. Und was machen diese Studenten für Glückshäusaufgaben? “Die drei guten Dinge” trainieren. Eigentlich müssen sie fünf gute Dinge aufschreiben, für die sie dankbar sind – aber das ist Yale. Sie sind Übersteiger.

Ich begann diese Übung selbst im Jahr 2009, als ich die Forschung entdeckte. Ich war so beeindruckt, dass ich es in mein Buch Changepower: 37 Secrets to Habit Change Success einbrachte, weil sich herausstellt, dass Glück und Dankbarkeit Ihnen helfen können, eine positive Veränderung zu bewahren. Seither zähle ich meinen Segen. Für mich sind die Vorteile Legion – die Dankbarkeitshaltung, mehr Glück, eine gesündere Perspektive auf meine Probleme und sogar ein erhöhtes Gefühl persönlicher Kompetenz.

Aber würde diese Übung mir helfen, mich über den Tod besser zu fühlen?

Wenn ich übrigens “Tod” sage, beziehe ich mich nicht auf “sterben”, ein Prozess, der im besten Fall mit Schärfe und im schlimmsten Fall mit Schmerz und Leid verbunden ist. Ich setze auch alle religiösen Ansichten darüber, was im Jenseits passieren könnte oder nicht, beiseite und nehme einfach an, dass ich, nun …, Staub werde. Ich beziehe mich auch nicht auf den Verlust einer geliebten Person oder auf den Tod eines anderen, insbesondere auf den Tod von Kindern oder von Menschen, die durch Krieg, Krankheit oder Seuche in ihren besten Jahren abgeschnitten sind. Das sind tragische Ereignisse, schlicht und einfach.

Mit “Tod” meine ich den Zustand, dass ich nicht mehr lebe. Wäre es für mich etwas Gutes, tot zu sein? Konnte ich mir dabei mindestens drei gute Dinge einfallen lassen? Natürlich kann ich. Hier sind sie:

Das erste gute an dem Tod ist, dass ich nie wieder mit jemandem in einem Callcenter sprechen muss. Wenn es Call-Center im Jenseits gibt, werde ich sicher wissen, dass ich in der Hölle bin.

Die zweite gute Sache über den Tod ist, dass es keinen Bedarf mehr an Körperpflege gibt. Mit “Körperpflege” meine ich Ärzte und Zahnärzte Termine und all die Dinge, die Sie tun müssen, um Ihr Gesicht, Haut und Zähne jeden Morgen und Nacht, nur um gesund zu bleiben. Im Tod kannst du alles gehen lassen. Und es wird. (Natürlich könnte ich auch argumentieren, dass ich Glück habe, dass Ärzte und Zahnärzte sich um mich kümmern. Siehst du, wie die Dankbarkeitshaltung in deine Knochen eindringt?)

Das dritte und beste Gute: Ich schlafe endlich durch die Nacht. In den letzten 15 Jahren habe ich keine einzige Nacht ununterbrochen geschlafen. Ein Teil des Alterungsprozesses ist, dass Ihre Blase allmählich auf die Größe eines Sonnenblumensaatels schrumpft. Ich bin so dankbar, wenn ich nur einmal aufwache und in angemessener Zeit wieder einschlafen kann. Häufiger bin ich zwei oder drei Mal pro Nacht auf. Im Tod würde mein Schlaf definitiv nicht unterbrochen werden. Es stimmt, es wird eine lange, lange Nacht sein. Ich schätze, deshalb nennen sie es “ewige Ruhe”.

Und die anderen guten Dinge … so viele Möglichkeiten! Wenn ich weg bin, werde ich die verheerenden Lebenskrisen oder gar die kleinen Unannehmlichkeiten, wie Reparaturen am Haus, Computerausfälle und Autounfälle, nicht verpassen, ganz zu schweigen von dem endlosen Kampf der Anpassung an neue Technologien. Aber das sind kleine Probleme. Alles in allem liebe ich das Leben, und wenn ich annehme, dass ich relativ gesund, wohlhabend und frei von den meisten Verwüstungen des Alters sein könnte, könnte ich Wege finden, glücklich zu sein.

Während ich mir wünsche, werde ich klarstellen, dass ich sowohl Unsterblichkeit als auch ewige Jugend möchte. Ich möchte nicht den Fehler der Frau in der griechischen Mythologie machen, die die Götter um das ewige Leben ihres Liebhabers bat, aber vergaß zu spezifizieren, dass er auch jung bleibt. Er endete fast wie eine Zikade. Natürlich gehen wir sowieso alle dorthin.

Fazit: Obwohl ich mich im Großen Jenseits ein wenig besser fühle, kann ich nicht behaupten, die Idee meines eigenen Todes anzunehmen, auch wenn ich einige seiner Vorteile in Betracht gezogen habe. Aber was ich tun kann , ist dankbar für mein glückliches Leben und für jeden einzelnen Moment, den ich in dieser verrückten, erstaunlichen Welt gelassen habe.

© Meg Selig, 2018. Alle Rechte vorbehalten.

* Eigentlich entspricht die Anweisung, “5 gute Dinge” aufzuschreiben, im Einklang mit der Forschung, die darauf hinweist, dass unsere eingebaute Negativitätsverzerrung ein negatives Ereignis so vergrößern kann, dass wir 5 gute Dinge brauchen, um sie zu überwiegen.

Leser, dieses Blog soll eine komische Perspektive auf ein entmutigendes Ereignis nehmen, dem wir alle gegenüberstehen müssen. Ich empfehle jedoch die Übung “Drei gute Dinge” wirklich, um Dankbarkeit zu üben und das Leben zu genießen. Es hat mein Leben verändert. Vielleicht wird es auch deine ändern. Ich habe es hier geschrieben .

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