Die Wissenschaft der Selbstlosigkeit analysieren

Das war ein aufregender Monat für mich. Mein erstes Buch, What Makes a Hero ?: Die überraschende Wissenschaft der Selbstlosigkeit, ist offiziell gestartet! Es war bisher eine unglaubliche Reise, die vor einigen Jahren unerwartet begann. Kürzlich verheiratet, im Silicon Valley mit meinem neuen Ehemann wohnend und auf der Suche nach einer Möglichkeit, sich in der Gemeinschaft wohler zu fühlen, trat ich einer Freiwilligenorganisation namens California Community Partners for Youth bei. CCPYs Slogan war: "Wenn du jemals Teil eines Wunders sein wolltest, ist das deine Chance." Sie putten erwachsene Mentoren und Trainer mit Schülern aus San Jose, die als "gefährdet" galten. Einige kämpften mit Akademikern, manche mit Drogen oder Familienprobleme, und andere setzten sich mit der größeren Frage auseinander, was sie mit ihrem Leben tun sollten.

Als neuer Freiwilliger war ich anfänglich skeptisch und dachte, dass ich motiviert sein könnte, den Kindern müde Lebenskompetenz-Prinzipien aus der Unternehmenswelt beizubringen (Teamarbeit! Organisation!). Aber was ich tatsächlich gesehen habe, war eine kleine, aber engagierte Gruppe von Leuten, die – leise und ohne Fanfaren – das Leben der Teens im Programm verändert haben, indem sie ihnen Hoffnung gaben. Wenn ein Kind spät in der Nacht eine Fahrt brauchte, um aus einer schlimmen Situation herauszukommen, würden sie ihn ohne einen weiteren Gedanken abholen. Wenn ein Vorgesetzter eine staatlich verordnete Englischprüfung ablegen musste, um seine Ausbildung zu beenden, verbrachten sie nach der Schule Zeit mit ihr, um sicherzustellen, dass sie vorbereitet war. Der selbstlose Dienst der CCPY-Mitarbeiter und Freiwilligen zeigte mir, dass Helden nicht nur Menschen waren, die todesmutige Rettungsversuche anlegten oder Kampagnen zur Befreiung politischer Gefangener starteten. Ein heroisches Leben könnte weniger auffällig, weniger auffällig, aber genauso bedeutsam sein.

Bald danach begannen neue Forschungen über Heroismus und Altruismus ihren Weg durch das Internet zu mir zu finden. Nicht nur, dass der Psychologe Philip Zimbardo (von Stanford Prison Experiment berühmt geworden) sein Heroic Imagination Project in Gang gebracht hatte, sondern der Dalai Lama hatte einen großen Teil seines persönlichen Vermögens an das Center for Compassion und Altruism Research and Education in Stanford abgegeben. Ich wollte mehr darüber erfahren, was Organisationen so machen. Ist es möglich zu lernen, großzügiger zu werden? Bietet uns die Wissenschaft die realistische Hoffnung, als Spezies mitfühlender zu werden? Und musst du Schlagzeilen machen, um ein wahrhaft heldenhaftes Leben zu führen? Das Buch entstand aus meinem Versuch, diese Art von Fragen zu beantworten.

Wenn Sie sich entscheiden, es zu lesen, freue ich mich darauf, von Ihnen zu hören. Denkst du, dass Heldentum und Altruismus gelehrt werden können? Hast du irgendwelche wissenschaftlichen Prinzipien über Selbstlosigkeit, die du verwenden willst, weggenommen?

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