Die versteckten Kosten von Ageism

Unser Zugang zu Weisheit verlieren.

In unserem elektronischen Zeitalter haben wir Informationen zur Hand. “Wir können immer Google”, sagen meine Schüler. Und sie haben Recht. Ein paar Klicks im Internet bringen uns sofortige Informationen zu fast allem. Aber Information ist nicht Wissen – das kommt von der Untersuchung der Beweise, die Fakten in logische Muster zu verbinden und Schlussfolgerungen auf der Grundlage von Beziehungen von Ursache und Wirkung zu ziehen. Und Wissen ist keine Weisheit – das bringt uns Vision und Sinn und hilft uns, uns selbst und unsere Welt besser zu verstehen.

  Richard Burbage/Wikimedia Commons Public Domain

Shakespeare-Porträt.

Quelle: Richard Burbage / Wikimedia Commons Public Domain

Wo finden wir heute Weisheit? Indigene Kulturen verehren die Weisheit der Ältesten und schöpfen aus ihrem reichen Erfahrungsschatz. Asiatische und europäische Kulturen respektieren immer noch die Weisheit des Alters. Aber Amerikaner, nicht so sehr. Abgesehen von der Tradition ziehen uns die allgegenwärtigen Versprechungen von Werbung und das neueste glänzende neue Ding an.

Es gibt eine Welt des Unterschieds zwischen Wissen und Weisheit. Ich war immer ein guter Student, fleißig und motiviert, absolvierte summa cum laude und bekam ein A in der Graduate School, für meinen Ph.D. auf Englisch und Master in Counselling. Ich habe viel Wissen erworben.

Aber Weisheit war eine andere Sache. Mit Weisheit konnte mein Paul Shakespeare-Professor Paul Jorgensen Shakespeare-Zitate aus dem Nichts herausziehen und die Diskussionen in der Klasse mit Lichtblitzen füllen, die seinen Schülern zu einer größeren Vision verhalfen. Anregend und inspirierend, brachten seine Klassen uns mehr Verständnis für Shakespeare und uns selbst. Er war ein engagierter Professor, immer auf den Unterricht vorbereitet. Aber mehr als das war er vorbereitet durch jahrzehntelanges Studium, genaue Lektüre, durchdachte Forschung, bis Shakespeare Teil seines Langzeitgedächtnisses wurde. Mit der Fähigkeit eines Jazzmusikers konnte er intuitive Verbindungen herstellen, die größeren Muster sehen und Fragen, die im Unterricht auftraten, besser beleuchten. Die Seminare von Herrn Jorgensen versetzen uns alle in einen Zustand des Fließens.

Und jetzt weiß ich warum. Die Forschung von Ap Dijksterhuis und seinen Kollegen in den Niederlanden hat gezeigt, dass Intuition – implizites Wissen, das auf Erfahrung beruht – größere Einblicke und bessere Entscheidungen als die beste rationale Analyse liefert (Dijksterhuis, Bos, Nordgren & van Baaren, 2006) ; Dijksterhuis & Nordgren, 2006). Die rationale Analyse stützt sich auf unser bewusstes Wissen, während die Intuition auf eine Fülle gespeicherter Erinnerungen zurückgreift, die uns nicht einmal bewusst bewusst sind. Aus diesem Grund ist es bei großen Entscheidungen am besten, die Alternativen zu untersuchen, dann “darauf zu schlafen”, unsere langfristigen Erinnerungen zu kombinieren und neue Schlüsse zu ziehen, indem wir intuitiv die beste Wahl aufdecken. Dies ist auch der Grund, warum erfahrene Meister auf allen Gebieten, wie mein Doktorprofessor Paul Jorgensen, eine Fülle von Weisheit haben, die keiner ihrer jüngeren Kollegen – auch nicht die Besten und Klügsten – mithalten kann.

Aus diesem Grund ist das Altern in unserer Kultur ein so trauriger Fehler, denn indem wir die Erfahrensten in unserer Mitte diskontinuierlich herabsetzen, diskriminieren wir diese Menschen nicht nur und diskriminieren sie, wir rauben uns ihrer Weisheit und ihrer Tiefe der Einsicht, die wir dringend benötigen schnelllebige, reaktive Zeiten.

Verweise

Dijksterhuis, A., Bos, MW, Nordgren, LF, und van Baaren, RB (2006). Auf die richtige Wahl treffen: Die Deliberation-ohne-Aufmerksamkeit-Wirkung. Science, 311 (5763), 1005-1007.

Dijksterhuis, A. & Nordgren, L. (2006). Eine Theorie des unbewussten Denkens. Perspektiven auf die psychologische Wissenschaft, 1, 95-109.

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