Die Verbindung zwischen Schlaf und Schmerz

Eine neue Studie zeigt, wie Schlafverlust die Gehirnverarbeitung verändert, um die Schmerzen zu erhöhen.

Pain makes it harder to sleep. But new research reveals that sleep loss also increases pain symptoms.

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Quelle: Schmerz macht es schwieriger zu schlafen. Neue Forschungsergebnisse zeigen jedoch, dass Schlafverlust auch die Schmerzsymptome erhöht.

Jeder, der unter Schmerzen leidet, sei es aufgrund einer akuten Verletzung wie eines gebrochenen Knöchels oder einer chronischen Erkrankung wie Rückenschmerzen, weiß, dass es schwierig sein kann, einen guten Schlaf zu finden, wenn Sie sich verletzen. Menschen mit Schmerzen berichten auch, dass sie, wenn sie nicht gut schlafen, dazu neigen, mehr zu verletzen. Aber warum genau? Dieser Zusammenhang zwischen Schlaf und Schmerz ist bekannt, aber nicht verstanden worden. Nun zeigt eine neue Studie, wie Schlafentzug die Schaltkreise im Gehirn auf eine Weise verändert, die den Schmerz verstärkt. Eine Untersuchung der Auswirkungen natürlicher Tages- und Nachtabweichungen bei Schlaf und Schmerz lässt darauf schließen, dass der Schlaf ein nützlicher Bestandteil von Schmerzbehandlungen sein kann.

“Es gab diese Intuition, dass es dieses bösartige, schleifende Feedback zwischen schlechtem Schlaf und erhöhten Schmerzen gibt”, sagt der Hauptautor der neuen Zeitung, Adam Krause, Doktorand an der University of California, Berkeley, einem Schlaflabor von Matthew Walker, Autor von Das meistverkaufte Buch Why We Sleep . „Hier liefern wir direkte Beweise und geben dieser festen Gehirnbasis die Grundlage, dass Schlafentzug das Gehirn direkt zu beeinflussen scheint, um die Schmerzen zu verstärken. Ich hoffe, das hilft bei der Behandlung und in gewissem Sinne auch den Patienten zu glauben. “

Krause und seine Kollegen führten zwei sehr unterschiedliche Studien im Rahmen dieser Forschung durch, die kürzlich im Journal of Neuroscience veröffentlicht wurde . Das erste Laborversuch umfasste 25 gesunde junge Erwachsene über zwei Nächte. Sie durften eine Nacht durchschlafen, mussten dann aber 24 Stunden lang wach bleiben. In beiden Bedingungen, ausgeruht und ohne Schlaf, untersuchten die Wissenschaftler die Schmerzschwelle der Teilnehmer mit Hitze auf der Haut und stellten fest, dass sie niedriger war, wenn sie nicht geschlafen hatten.

Sie stellten die Teilnehmer außerdem in eine funktionelle Magnetresonanztomographie-Maschine (fMRI), um zu sehen, wie Schlafentzug die Reaktion des Gehirns auf Schmerzen veränderte. “Schmerz ist ein neuronaler Prozess”, sagt Krause. Schmerzsignale wandern von der Verletzungsstelle über das Rückenmark zum Gehirn, wo sie im somatosensorischen Kortex, der gleichen Hirnregion, in der sich die Berührung registriert, registriert werden. “Der somatosensorische Kortex wird den Ort des Schmerzes und seine Intensität abschätzen und dies dem Rest des Gehirns signalisieren”, erklärt Krause. Es sendet zum Beispiel ein Motorsignal, damit Sie Ihre Hand von einem heißen Ofen wegziehen können.

Aber es gibt noch einen komplizierteren Aspekt des Schmerzes im Gehirn. Höhere Gehirnbereiche wie die Insula cortex und das Striatum scheinen die eingehenden Schmerzsignale aufzunehmen und auszuwerten. Sie haben auch die Fähigkeit, das natürliche Schmerzsystem des Gehirns zu rekrutieren, indem sie die Freisetzung von endogenen Opioiden auslösen. “Ich denke an diese Regionen die Torwächter auf höchstem Niveau”, sagt Krause. “Sie bewerten den Schmerz, können aber auch durch das Blockieren der Schmerzsignale Erleichterung bringen.”

In Krauses Studie verursachte Schlafentzug zwei Arten von Veränderungen im Gehirn. Es erhöhte die Reaktivität im somatosensorischen Kortex und verstärkte die Schmerzsignale. Und es verringerte die Reaktivität in der Insula und im Striatum, den Bereichen, die den Schmerz auf natürliche Weise bewerten und modulieren. “Sie fügen das zusammen und Sie erhalten dieses etwas beunruhigende Bild vom schlafentzogenen Gehirn, wenn es Schmerzen hat”, sagt Krause. “Es lässt mehr Schmerzsignale ein, aber die Pförtner, die normalerweise diesen Schmerz auswerten und bei Bedarf blockieren können, schlafen noch.”

Dies war überraschend und faszinierend für Krause und seine Kollegen. Sie erkannten jedoch, dass der extreme Schlafentzug, den sie den Versuchspersonen im Labor verursachten, nicht typisch für das wirkliche Leben war. So führten sie eine zweite, verwandte Studie durch, bei der eine Online-Umfrage unter Teilnehmern durchgeführt wurde, die an verschiedenen Schmerzformen litten – vom reckenden Muskel über chronische Rückenschmerzen bis hin zu diabetischer Neuropathie. Die Menschen berichteten über Veränderungen des Schlafes von Nacht zu Nacht und über jeden Schmerzunterschied von Tag zu Tag, ein Befund, der im Einklang mit der Gehirnstudie stand. Aber noch etwas überraschte die Forscher erneut. „Wir haben gesehen, dass die Qualität des Schlafes die Verbesserung der Schmerzen im Vergleich zu den stundenlangen Stunden entscheidend beeinflusst hat“, sagt Krause. Die Qualität des Schlafes im Vergleich zur Quantität bezieht sich auf die Tatsache, dass, wenn Sie nur sechs Stunden Schlaf erhalten, diese sechs Stunden zwar nicht ideal sind, aber erfrischender sind, wenn sie nicht gestört werden, wenn Sie relativ schnell einschlafen und Ihr Gehirn alle durchläuft die natürlichen Stadien des Schlafes.

Diese Studie erklärt immer noch nicht, was im schlafenden Gehirn vor sich geht, um die Menschen am nächsten Tag vor erhöhten Schmerzen zu schützen. Dies wird das Thema einiger Folgestudien sein, die Krause und Walker planen.

Aber Krause findet die Ergebnisse ermutigend. Chronische Schmerzen sind eine der schwächsten und kostspieligsten Gesundheitszustände, die es gibt. Diese Studien deuten darauf hin, dass die Schlafhygiene – das Kühlen und Schlafen im Schlafzimmer und die Vermeidung von Koffein und dergleichen – die Aufmerksamkeit auf sich lenken, ein wirksames Element (wenn auch wahrscheinlich nicht die gesamte Lösung) einer Schmerzbehandlung sein kann. “Auch wenn Menschen mit Schmerzen Schwierigkeiten haben, 7 bis 9 Stunden Schlaf zu bekommen, können wir dennoch hilfreiche Schlafvorschriften bereitstellen, die die Qualität Ihres Schlafes verbessern”, sagt Krause. “Wenn wir etwas zur Schmerzlinderung beitragen können, leisten wir gute Arbeit.”

Copyright Lydia Denworth 2019.

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Verweise

Krause, Adam J. et al. “Der Schmerz des Schlafverlusts: Eine Gehirncharakterisierung beim Menschen.” Journal of Neuroscience (2019): 2408-18.

Walker, Matthew. Warum wir schlafen: Die Macht des Schlafes und der Träume freisetzen . Scribner, 2017.