Die Rose

Beitrag geschrieben von François Grosjean.

Das Ende eines Jahres ist immer eine Zeit des Nachdenkens über die kommenden Ereignisse, aber auch über die vergangenen Jahre, sowie über wichtige Momente im Leben. Mein eigenes Leben als Zweisprachiger und Forscher der Zweisprachigkeit wäre nicht dasselbe gewesen, wenn ich nicht Einau und Eva Haugen kennen gelernt hätte.

Als ich meine Masterarbeit an der Universität von Paris vorbereitete, stieß ich auf ein Buch mit dem Fachtitel " Die norwegische Sprache in Amerika", aber einen ansprechenden Untertitel " Eine Studie über zweisprachiges Verhalten" . Ich war schnell begeistert von seinem wissenschaftlichen Gehalt, aber auch von seiner sehr menschlichen Note. Der Einar Haugen, ein Harvard-Professor und selbst zweisprachig, hatte eindeutig die Zweisprachigkeit sowohl in der akademischen als auch in der menschlichen Perspektive analysiert. Sein Buch sollte später ein Klassiker werden.

Ich habe nie davon geträumt, Einar Haugen ein paar Jahre später zu treffen und mich mit ihm anzufreunden. Nachdem ich in den Vereinigten Staaten umgezogen war, und während ich mein erstes Buch über Zweisprachigkeit vorbereitete, rief ich ihn in den frühen achtziger Jahren an (wir wohnten zufällig in Massachusetts) und fragten, ob ich zu ihm kommen könnte. Ich erwartete, dass er mir einen Termin in seinem Universitätsbüro geben würde, aber er bat mich sehr freundlich zu ihm nach Hause.

Ich wurde von einem ziemlich großen, sehr vornehmen, älteren Mann begrüßt, der mich in sein Wohnzimmer führte. Als er mir etwas zu trinken brachte, kam Eva Haugen herein und stellte sich vor. Sie sah aus wie eine Traumgroßmutter mit sehr feinen Gesichtszügen, ihrem grauen Haar in einem Knoten, einer sanften Stimme und einem wundervollen Lächeln.

Der erste Teil unseres Treffens war akademischer – Ich erzählte Einar Haugen von meinem Manuskript und sprach über Zweisprachigkeitsthemen wie Sprachplanung, Sprachwahl, Code-Switching und so weiter. Nach etwa einer Stunde kam Eva zu uns. Nach und nach wurde mir klar, dass auch sie eine beeindruckende Karriere als Autorin, Redakteurin und Übersetzerin von Büchern über norwegisch-amerikanische Themen gemacht hatte.

Die Haugens fühlten sich in ihrem Leben als Zwei- und Zweibürger sehr wohl und liebten sowohl Amerika als auch Norwegen. Sie waren ideale Beispiele für Zweisprachigkeit und Bikulturalismus, wie sie gelebt werden können, sowie sehr gute Gelehrte auf ihren jeweiligen Gebieten.

Mein erster Besuch wurde von vielen anderen gefolgt und jedes Mal kam ich davon, dass ich mich selbstsicherer in der Arbeit fühlte, die ich tat, und ruhiger als eine zweisprachige und bikulturelle Person. Diese Besuche hatten einen sehr realen Einfluss auf meine Karriere und mein Leben.

Als ich nach ungefähr zwölf Jahren in den Vereinigten Staaten nach Europa zurückkehrte, blieb ich in Kontakt mit den Haugens und besuchte sie jedes Mal, wenn ich zurückkam. Dann, 1994, hörte ich, dass Einar Haugen verstorben war. Ich schrieb an Eva und versprach, dass ich sie besuchen würde, und tatsächlich, im folgenden Sommer, als ich zurück war, rief ich sie an. Es gab keine Antwort. Also fuhr ich zu ihr nach Hause, fand aber niemanden dort. Ich ging zum Nachbarn und fragte, ob sie sie gesehen hätten. Sie antworteten, sie habe einen Unfall gehabt und sich die Hüfte gebrochen. Sie erholte sich jetzt in einem Pflegeheim in der Nähe.

Ich besuchte sie am nächsten Tag und trotz ihrer gesundheitlichen Probleme fand ich sie so schön und warm wie immer. Wir sprachen über viele Dinge und sie erwähnte ihren Umzug in den Mittleren Westen ein paar Tage später, wo sie mit einer ihrer Töchter zusammenleben würde. Ich hatte plötzlich eine Idee: "Willst du gehen und dein Haus sehen, bevor du gehst?" Sie zögerte und lehnte dann ab: "Es wäre nicht weise", sagte sie. Dies könnte daran liegen, dass das Haus für den Sommer vermietet wurde. Aber dann, einige Minuten später, änderte sie ihre Meinung und sagte mit einem Lächeln: "Oh, ich würde es lieben, mein Zuhause wieder zu sehen". Also machte sie sich bereit und ich fuhr mit dem Auto zum Eingang des Pflegeheims, da sie nur unter großen Schwierigkeiten laufen konnte.

Als wir bei ihr zu Hause ankamen, sah sie lange nach und sagte dann, dass sie gerne den Hof sehen würde. Wir gingen langsam herum, Eva hielt sich an meinem Arm und sie kommentierte ihre Lieblingsbäume und Pflanzen. Wir blieben nur kurz und als ich ihr ins Auto geholfen hatte, bat ich sie, ein wenig zu warten. Ich ging in den Garten und schnitt vorsichtig eine Rose ab, die die Hauswand hinaufgeklettert war. Ich brachte es ihr zurück und sagte: "Um dich auf deiner Reise zu begleiten, Eva". Sie bedankte sich mit einem ihrer wundervollen Lächeln. Ich fuhr sie dann zurück in ihr Pflegeheim und verbrachte ein bisschen mehr Zeit mit ihr, bevor ich sie umarmte.

Eva ging ein paar Tage später zu ihrer Tochter und ich flog zurück nach Europa. Sie starb nur drei Monate später.

Referenz: Haugen, Einar. (1969). Die norwegische Sprache in Amerika: Eine Studie über zweisprachiges Verhalten . Bloomington: Indiana Universitätspresse.

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