Die Psychologie des Genozids: Vorsicht vor den Anfängen

Gewöhnliche psychologische Prozesse erklären das scheinbar Unerklärliche.

Es wird oft angenommen, dass Völkermord durch außergewöhnliche psychologische Prozesse verursacht werden muss – Prozesse, die außerhalb der Logik des normalen menschlichen Funktionierens liegen oder sich dieser widersetzen und die nicht leicht zu verstehen sind. Es ist sicherlich jenseits unserer Vorstellungskraft, was es bedeutet, Genozid zu erleben, zu bezeugen oder zu verüben, die psychologischen Prozesse, die bis zu diesem Punkt geführt haben und es ermöglichen, “Handlungen zu begehen, die die Absicht haben, ganz oder teilweise zu zerstören, eine nationale, ethnische, rassische oder religiöse Gruppe “(wie Völkermord in Artikel II 1948 UN-Konvention zur Verhütung und Bestrafung des Völkermords definiert ist) nicht. Die Prozesse, die Völkermord ermöglichen, umfassen vielmehr viele alltägliche, gewöhnliche sozialpsychologische Phänomene, die auch in Zeiten relativer Ruhe gelten – oder was wir als solche betrachten können – und erklären, wie Individuen und Gruppen sich in struktureller und direkter Gewalt gegen andere engagieren können.

Mit anderen Worten, Völkermord ist keine qualitativ unterschiedliche Kategorie menschlichen Verhaltens – er folgt gewöhnlichen Prinzipien menschlichen Erkennens, Affekts und Verhaltens bestimmter gesellschaftlicher und politischer Bedingungen (wie politische Umwälzungen, früherer Genozid, autokratische Herrschaft und geringe Handelsoffenheit). zu immer mehr Gewalt eskalieren lassen. Dieses Kontinuum der Destruktion 1, das oft mit scheinbar harmlosen Handlungen beginnt, eine Gruppe für das eigene Unglück verantwortlich zu machen 2 oder den Ausschluss dieser Gruppe als Lösung für die eigenen Probleme zu unterstützen bedeutet auch, dass wir uns der schleichenden Normalisierung von Hassreden und ausgrenzenden Ideologien bewusst sein müssen.

United States Holocaust Museum

Quelle: Holocaust-Museum der Vereinigten Staaten

Frühwarnung gilt als eine der wirksamsten Methoden, um Völkermord zu verhindern, und aus einer sozialpsychologischen Perspektive sollte die Frühwarnung scheinbar normale Prozesse der Ausgrenzung und Normalisierung von Gewalt beinhalten, die für viele “unter der Schwelle” liegen.

Ein kraftvolles Beispiel für solche sozialpsychologischen Prozesse, die genozidale Gewalt antreiben, aber auch in unseren heutigen demokratischen und “normalen” Gesellschaften vorherrschen, ist Entmenschlichung. Entmenschlichung steht im Mittelpunkt jedes Völkermords; Wir wissen aus dem Holocaust, dem kambodschanischen Genozid, dem Völkermord in Ruanda und vielen anderen Fällen, dass Opfergruppen als Ungeziefer, Kakerlaken, Ratten oder Schlangen bezeichnet wurden. Es wird argumentiert, dass der Gewaltakt weniger aversiv und weniger moralisch verwerflich ist – Entmenschlichung ist einer der Mechanismen der moralischen Trennung, durch die es den Menschen gelingt, ein positives Bild von sich selbst oder ihrer Gruppe zu bewahren, obwohl sie anderen Schaden zufügen.

Entmenschlichung tritt jedoch nicht nur während des Genozids auf, oder was wir offiziell als Völkermord anerkennen. Jüngste Forschungen von Nour Ktelly und Kollegen zeigen beispielsweise, dass Menschen, die in den USA leben, beträchtliche Grausamkeiten der Entmenschlichung anderer Gruppen, vor allem mexikanischer Einwanderer, Araber und Muslime, zeigen. Insbesondere zögern die Menschen im Durchschnitt nicht, diese Gruppen als weniger entwickelt zu bezeichnen als andere, auf einer Bildskala, die den “Aufstieg des Menschen” vom Affe zum Homo Sapiens zeigt. Darüber hinaus sagt diese eklatante Entmenschlichung mehrere gewalttätige Folgen voraus, wie Unterstützung für Folter und Bombardierung von Zivilisten, Drohnenangriffe in Afghanistan und Pakistan oder Inhaftierung und Einzelhaft von Einwanderern ohne Papiere. 2

Menschen werden gegenüber Gewalt, der sie ausgesetzt sind, desensibilisiert; und die Teilnahme an Gewalt macht es wahrscheinlicher, dass wir in Zukunft Gewalt ausüben. 3 Darüber hinaus sind Ausgrenzungsideologien einer der wichtigsten Prädiktoren für Völkermord, den Harff in ihrer Analyse von 126 Fällen von Kriegs- und Regimezusammenbruch identifizierte, die die 35 Fälle, die zu einem Genozid führten, von denen unterschieden, die nicht zum Völkermord führten. Natürlich erklärt die Psychologie nicht alles, und die Psychologisierung sozialer Probleme läuft Gefahr, klare strukturelle Probleme und tiefe Ungleichheiten zu übersehen, die eine Quelle von Unterdrückung und Gewalt sind. Zu den strukturellen und politischen Faktoren, die mit einem verringerten Genozidrisiko verbunden sind, gehören selbst in der Gegenwart von ausgrenzenden Ideologien weniger politische Umwälzungen, kein früherer Genozid, eine teilweise oder vollständige Demokratie und mehr Handelsoffenheit. Diese Strukturen werden aber auch von Menschen geschaffen und durch psychologische Prozesse geprägt. Wir sollten daher niemals der Illusion und optimistischen Voreingenommenheit nachgeben – was auch dazu beiträgt, einige Verhaltensweisen von Opfergruppen in Zeiten des Völkermords zu erklären, die ihr Überleben sowie die Wahrscheinlichkeit von Widerstand verringern -, dass wir immun gegen das Risiko von Völkermord sind.

Johanna Ray Vollhardt, Ph.D.

Associate Professor für Psychologie, Clark University

Verweise

1 Staub, E. (2011). Das Böse überwinden: Völkermord, gewaltsame Konflikte und Terrorismus. New York, NY: Oxford Universitätspresse.

2 Bruneau, E., Kteily, N. & Falk, E. (2017). Interventionen, die Heuchelei hervorheben, reduzieren die kollektive Schuld von Muslimen für einzelne Gewalttaten und lindern anti-muslimische Feindseligkeit. Bulletin für Persönlichkeits- und Sozialpsychologie.

3 Martin-Baro, I. (1994). Schriften für eine Befreiungspsychologie. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press.

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