Die Psychologie der Ebola-Angst

Was wissen wir über die psychologischen Faktoren, die wahrscheinlich bestimmen, wie ängstlich oder besorgt Sie über den aktuellen Ebola-Ausbruch werden? Es ist ein Thema, das sicher viel Zeit für Nachrichten hat und es ist natürlich eine Infektionskrankheit, die bisher keine wirksame Behandlung hat. Es gibt gute Gründe, warum Menschen, die ein hohes Risiko haben, an Ebola zu erkranken, vorsichtig sein sollten, aber warum haben so viele andere Menschen, die ein sehr geringes Risiko haben, Ebola zu entwickeln, Angst vor der Krankheit – oft bis zu dem Punkt, an dem diese Angst lähmend und belastend ist ? Hier sind ein paar psychologische Prozesse, von denen wir wissen, dass sie die Ebene beeinflussen können, auf der Sie eine potenzielle Bedrohung wie Ebola fürchten – all dies kann individuell dazu beitragen, die Angst zu erhöhen.

1. Risikobewertung : Es besteht kein Zweifel, dass die meisten Menschen sehr schlecht darin sind, Risiken objektiv zu beurteilen, und viele Menschen neigen dazu, das Risiko, dass schlimme Dinge passieren, einfach zu überschätzen – besonders für sie selbst. Dies geschieht häufig bei psychischen Problemen wie Zwangsstörungen (OCD), bei denen die Betroffenen komplexe Rituale entwickeln, um das, was sie für ein hohes Kontaminationsrisiko (bei zwanghaftem Waschen) oder ein hohes Risiko von Gefahr (bei zwanghafter Kontrolle) halten, zu neutralisieren. . Eine aktuelle Studie in Ontario, Kanada, ergab, dass 4 von 10 Befragten befürchteten, dass ein Ebola-Notfall auf der anderen Seite der Welt sich bald selbst bedrohen könnte. Warum entwickeln manche Menschen so übertriebene Risikobewertungen? Ein Grund ist, dass sie Situationen als gefährlich empfinden, bis sie sich als sicher erwiesen haben, während viele andere von uns dazu neigen werden, Situationen als sicher zu betrachten, bis sie sich als gefährlich erweisen! Die meisten Menschen sind sich einig, dass das Risiko einer Infektion mit Ebola außerhalb von Westafrika derzeit sehr gering ist. Aber für jemanden, der Situationen als gefährlich empfindet, bis er sich als sicher erwiesen hat, wird das Risiko für sie unverhältnismäßig hoch sein, Angst und Sorge verursachen – eine Angst, die bis zu einer wirksamen Behandlung anhalten kann.

2. Ekelempfindlichkeit : Eine Sache, die wir über die Angst vor Kontamination wissen, ist, dass sie von der Ebene der ekelhaften Sensibilität des Einzelnen gesteuert werden kann. Ekel ist ein Gefühl der Nahrungsabstoßung, das wir alle erlebt haben, wenn wir auf Erbrochenes, Kot oder Schleim stoßen. Der Zweck dieser Emotion ist es, die Ausbreitung von Krankheit und Krankheit durch die Einnahme von Produkten zu verhindern, die Vehikel für Krankheiten wie Kot und Schleim sein können. Die Menschen unterscheiden sich jedoch in ihrer Empfindlichkeit gegenüber widerlichen Reizen. Zum Beispiel wissen wir, dass Menschen mit Kontaminationsängsten eine hohe Empfindlichkeit gegenüber ekelhaften Objekten haben (dh sie reagieren stärker auf Dinge wie Kot und Schleim). Eine Implikation davon ist, dass Menschen mit einem hohen Ekelempfindlichkeitslevel mehr Angst vor einer Kontamination haben werden und als Folge davon mehr Angst vor den mit Ebola verbundenen Risiken haben werden.

3. Negative Stimmung : Wir wissen, dass die Wahrnehmung negativer Stimmungen, wie Angst oder Depression, potentielle Bedrohungen als schlimmer erscheinen lässt. Wenn Sie also gerade eine chronische Angst oder Depression haben, werden Sie eher Ebola als Bedrohung. Dies liegt daran, dass negative Stimmungen die Art, wie Sie Informationen verarbeiten, erheblich beeinflussen. Sie verursachen, dass Sie sich unbewusst bedrohlichen Dingen widmen, selektiv negative oder bedrohliche Informationen aus dem Gedächtnis abrufen und potenziell mehrdeutige Ereignisse als bedrohlich und nicht als gutartig interpretieren. Im Kontext von Ebola neigen negative Stimmungen dazu, die Person dazu zu bringen, sich selektiv um bedrohliche Informationen über Ebola zu kümmern, negative Informationen über Ebola abzurufen und Informationen über Ebola als persönlich bedrohlich zu interpretieren. All dies ist Schrott für die Mühle von Ebola Angst.

4. Der unsichtbare Feind : Das Problem mit Keimen oder Viren ist, dass man sie nicht mit dem bloßen Auge sehen kann. Es ist daher sehr schwierig einzuschätzen, wie groß die Bedrohung einer bestimmten Situation sein könnte (wie zum Beispiel in einem Flugzeug oder sogar in einem Flugzeug) Arbeit als Gesundheitspfleger in einer Isolierstation). Dies ist besonders schwierig für Menschen, die Situationen für gefährlich halten, bis sie sich als sicher erwiesen haben. Denn wie würden Sie jemals wissen, dass Sie sicher sind, wenn Sie das Virus nicht sehen können? Dies ist ein Dilemma für viele Menschen, die schwächende OCD-Kontaminationsängste erleiden, und ist ein Faktor, der das Problem oft schwierig zu behandeln und zu erholen macht. Natürlich kann eine ähnliche Logik auch auf die Angst vor Ebola angewendet werden.

5. Negative Nachrichten : Ich habe bereits zuvor in diesem Blog über die psychologischen Auswirkungen von negativen Nachrichten geschrieben, und sicherlich ein Faktor, der zweifellos Ebola-Ängste anheizen wird, ist die ständige Exposition gegenüber Nachrichtenbulletins über die Krankheit. Es ist nicht so sehr die bloße Exposition gegenüber Nachrichten über Ebola, die Angst schüren könnte, sondern das Ausmaß, in dem einzelne Bulletins die Ängste und Risiken, die Ebola umgeben, hervorheben und insbesondere, wie diese Bulletins versuchen, diese Ängste und Risiken übermäßig emotional zu vermitteln. Da Ebola zu einer lang anhaltenden Nachrichtengeschichte wird, müssen die Medien oft immer sensationellere Ansätze entwickeln, um diese Geschichte zu vermitteln, um ein langfristiges öffentliches Interesse daran aufrecht zu erhalten – dies erzeugt emotionale Reaktionen beim Betrachter oder Zuhörer, die Voreingenommenheit hervorrufen können das Individuum, Ebola als Bedrohung zu betrachten, und so beginnen, Angst und Sorge zu erzeugen.

Dies sind nur einige der psychologischen Prozesse, die die Angst vor Ebola beeinflussen werden, und es gibt natürlich viele andere. Aber es ist interessant, dass der gegenwärtige Ebola-Ausbruch als eine Bedrohung für die öffentliche Gesundheit viele der Merkmale aufweist, die diese psychologischen Faktoren ins Spiel bringen können – es ist eine Krankheit und wird daher mit bestehenden Ekelempfindungen interagieren; Es ist ein "unsichtbarer Feind", der es sehr schwierig macht, zu beweisen, dass du in Sicherheit bist. und es ist verbunden mit regelmäßigen Nachrichtensendungen mit immer größerem emotionalen Inhalt.

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