Der Vater einer Frau ist der Schlüssel zu ihrer Kraft

Pythia Peay ist eine Autorin und ausführliche Journalistin über Psychologie, Spiritualität und die amerikanische Psyche. Ihre Essays und Interviews erschienen in einer breiten Palette von Publikationen, darunter die Washington Post , das Utne Magazine , der Cleveland Plain Dealer und die Huffington Post. In diesem Monat werden ihre beiden lang ersehnten Bücher veröffentlicht, American Icarus: Die Erinnerung einer Tochter an Vater und Land und Amerika auf der Couch, Psychologische Perspektiven auf amerikanische Politik und Kultur . Die Memoiren sind ein zutiefst bewegendes, wunderschön geschriebenes Zeugnis für die Liebe einer Tochter zu ihrem Vater der größten Generation mit all seinen Wunden und Sorgen. Als langjähriger Fan von Peays Arbeit wollte ich mit ihr über diese Obsession mit dem amerikanischen Ethos und ihrer transformativen Reise, die sie mit ihrem Vater hatte, sprechen.

Mark Matousek: Im amerikanischen Ikarus schreibst du: "Der Vater einer Frau ist der Schlüssel zu ihrer Macht." Kannst du mir sagen, was du damit meinst?

Pythia Peay: Bis vor kurzem waren Männer diejenigen, die kulturell und traditionell Machtpositionen innehatten. Wie ein Vater eine Tochter sieht, ist sehr wichtig dafür, wie sie diese Kraft in ihrem eigenen Leben entwickelt. Mein Vater war ein sehr traditioneller Vater der Fünfzigerjahre, zum Beispiel dachte er nicht, dass ich arbeiten sollte. Er dachte, ich sollte heiraten und Kinder bekommen. So war es eher ein Kampf für mich, tatsächlich an meine eigene Stimme zu glauben und meinen Weg in die Welt zu gehen und deswegen in meine eigene Kraft zu kommen. Aber paradoxerweise habe ich durch das Erzählen seiner Geschichte etwas von der Kraft zurückgewonnen, die ich von ihm gefordert hatte, indem ich mich an die Lektionen erinnerte, die er mir beigebracht hatte.

MM: Was waren einige dieser Lektionen?

PP: Nun, mein Vater liebte einen Streit und könnte sehr provokativ sein. Er liebte es, sich an den Tisch zu setzen und einen Streit anzufangen. Diese Erinnerungen sind natürlich aufgeladen, weil er auch die Hälfte der Zeit betrunken war. Aber du musstest antworten. Du musstest ihn in einen Dialog bringen. Ich gewann auch an Macht und fand meine Stimme, wenn ich ihn wegen seines Alkoholismus konfrontierte. Das könnte beängstigend sein, da er oft in Wut gerät. In einem anderen Beispiel haben wir Pferde auf unserer Farm aufgezogen und trainiert. Jeder von uns – wir waren zu viert Kinder – musste lernen, wie man ein Pferd fängt und sattelt – eine beängstigende Erfahrung, weil sie galoppieren und mit den Füßen treten – und wieder zurückkommen, wenn das Pferd buckelt und es nicht versucht runterfallen. Das waren einige der Lektionen, die er mir beigebracht hat. Aber diese Dinge, durch die wir in unserem Leben leiden, geben uns auch unsere Gaben.

MM: Sein Alkoholismus war ein wichtiger Lehrer.

PP: Wenn du mit einem Elternteil aufgewachsen bist, der die ganze Zeit betrunken ist, haben sie kein gewöhnliches Bewusstsein. Folglich ist alles chaotisch, unsicher und instabil. Du weißt nie, was von einer Minute zur nächsten aus ihrem Mund kommt. Es ist auch unheimlich, weil es lebensbedrohlich sein kann. Einmal fuhr mein Vater nachts mitten in einem großen Sturm auf eine Autofahrt, als er sehr betrunken war und 100 mph die Straße hinunter fuhr. Weil Alkoholismus ein beständiges Gefühl von Gefahr und unmittelbarer Bedrohung erzeugt, erschwert es die Beziehung zu den Eltern, die Sie beide lieben und fürchten, und die gleichzeitig sparen wollen.

MM: Also bist du entkommen.

PP: Absolut. Ich rannte so weit und so schnell ich konnte nach Kalifornien, als ich siebzehn war und wirklich nie zurück ging. Es war wie ein sinkendes Schiff zu verlassen. Ich fühlte mich schlecht, war das älteste von vier Kindern und ließ sie zurück. Aber ich musste die Rettungsleine nehmen, die mir zugeworfen wurde und lebte. Ich habe meinen Vater im Erwachsenenalter sehr selten wegen seines Alkoholismus gesehen. Meine Geschwister sind schließlich auch alle gegangen. Es war sehr schwer, um ihn herum zu sein.

MM: Aber in der Analyse konnten Sie endlich Ihren Schatten sehen und sich den härteren, dunkleren Emotionen stellen. Wie hat das deine Beziehung zu deinem Vater verändert, wenn überhaupt?

PP: Zuerst machte es es schwieriger, weil ich anfing all seinen rohen, dunklen, verletzten, leidenden, wütenden, gemeinen Seiten von ihm gegenüberzustehen. Und so distanzierte ich mich von ihm. Erst als mein Vater zu sterben begann, fing ich an, unsere Beziehung zu heilen. Und das war, weil er selbst sich zu transformieren und zu öffnen begann. Es war eine Art Totenbettwunder.

MM: Er begann zu erweichen? Wurde er offener?

PP: Die Geschichte seines Todes strukturiert wirklich meine gesamten Memoiren. Es beginnt, als bei ihm Krebs diagnostiziert wurde, und er weigerte sich, ins Krankenhaus zu gehen, weil sie ihn nicht rauchen und trinken ließen! Also schickte sein Arzt zwei wundervolle Frauen aus dem Hospiz, um sich um ihn zu kümmern. Als sie sich das erste Mal mit meinem Vater hinsetzten, sagten sie: "Joe, wir sind hier, um dir zu helfen, zu sterben. Und es gibt Arbeit für dich, bevor du stirbst. Und ein Teil dieser Arbeit ist die Versöhnung mit deiner Familie. "Wir hatten auch einen wunderbaren Priester, der ins Bild kam, Pater Fred, der sehr mitfühlend, kreativ und tapfer war und – überraschenderweise – mein Vater ihn liebte.

In einer Art Wunder begann mein Vater sich zu verwandeln. Er streckte die Hand nach seinen Kindern aus, die er im Laufe der Jahre nur selten gesehen hatte und wollte, dass wir ihn besuchen. Ich sage, es war ein Wunder, denn es kam mir wie ein Wunder vor, dass jemand wie mein Vater, der so alkoholisiert und so verletzt und verwundet war, diese Generation von Menschen, sich zu öffnen begann und mit seiner Familie zusammen sein wollte. Es war wundervoll. Die Hospizschwestern baten ihn auch, ihm die Geschichte seines Lebens zu erzählen, und so begann er Erinnerungen aus seiner Kindheit und Jugend zu erzählen. Als ich ihn besuchen wollte, wollte er mir diese Geschichten erzählen, also hörte ich Dinge über sein Leben, von denen ich nie gewusst hatte, dass sie aufwachsen.

Er öffnete sich auch für seine innere Welt. Einer der ergreifendsten Momente für mich war, als er wirklich anfing zu sterben – es hätte jede Stunde oder jeden Tag sein können. Wir saßen in der Nachtwache, meine Geschwister waren gekommen, und wir saßen abwechselnd durch die Nacht bei ihm. Eines Nachts war er sehr unruhig. Ich hatte ihm aus Büchern über Engel und Todeserfahrungen vorgelesen und sagte: "Ich wünschte, ich hätte mehr über die Dinge erfahren, die du in deinem Leben studiert hast. Ich wünschte, ich wüsste mehr über Spiritualität und Gott. "Als er das sagte, war er so verletzlich. Seine Seele kam wirklich durch und ich konnte sehen, wie sehr er Angst hatte zu sterben – diese ganze Seite des Lebens war für ihn tabu. Diese Generation, wieder, innere Erforschung war einfach keine männliche Sache zu tun. Es zeigte den gleichen Mut, den er zum Flieger gebracht hatte. Als wir diesen Moment hatten, hat es mir irgendwie das Herz gebrochen. Er fragte mich, was ich nach dem Tod gedacht habe und … Es war ein sehr tiefer Moment zwischen uns. Sein ganzes Sterben war wie ein Tod und eine Auferstehung zugleich.

MM: Du schreibst schön über die ikonische amerikanische, mythische Dimension der Geschichte deines Vaters.

PP: Ja. Wir haben diese ikonischen amerikanischen Mythen der Unabhängigkeit und Individualität, die für die Zukunft leben. Das Motto von TWA, der Fluggesellschaft, für die er geflogen ist, war UP, UP AND AWAY, und ich denke, das ist das Motto für Amerika. Auf und davon. Wir sind nicht wirklich eine Kultur, die gerne auf die Vergangenheit zurückblickt. Wir gehen nicht gerne tief. Wir sind das Land, das das andere Ufer verlassen hat. Diese Mythen prägten das Leben meines Vaters auf sehr klare Weise. Er hat seine eigene Familie verlassen, als er sehr jung war und nie wirklich zurück ging. Ich hatte Onkel und Tanten, die ich nie getroffen hatte; Er war ein Mann, der während der Depression zur Welt gekommen war und hart arbeiten musste, um es zu schaffen, und er tat es allein. Er war sehr viel Einzelgänger, unabhängig und individualistisch. Er hatte keine Freunde und war eine Art Einsiedler, der im Laufe seines Lebens immer mehr wuchs. Dependency war etwas, das er verachtete und mied; Die Vorstellung, von jemand anderem als seiner Frau abhängig zu sein, war eine Schande. Und eine Schande für seine Kinder, wenn ihnen das zustoßen sollte.

MM: Die Herkunft Ihrer beiden Bücher ist faszinierend. Du hast 20 Jahre gebraucht, um amerikanische Ikarus und Amerika auf der Couch zu schreiben und zu veröffentlichen , die ursprünglich ein riesiges Manuskript waren, glaube ich.

PP: Dies begann zuerst als ein Projekt, um die Psyche von Amerika zu analysieren. Irgendwann wurden diese beiden zu zwei getrennten Büchern, aber es gab immer dieses Thema, das durch beide ging. Mit America on the Couch nahm ich all die Interviews, die ich im Laufe der Jahre mit Psychologen und Psycho-Historikern und Jungschen Analytikern wie James Hillman, einem meiner Favoriten, geführt hatte, die einen so angeborenen, intuitiven Sinn für den amerikanischen Mythos der Gelobtes Land. Er sprach darüber, wie Amerika dieses Ideal für den Rest der Welt hält – das sind wir in den Augen der Welt. In einem anderen Beispiel sprach die Jungianerin Marion Woodman darüber, wie Amerika in der Rebellenphase steckengeblieben ist: Revolutionäre, die sich von Mutter England lösen.

MM: Sie sind also aus zwei Blickwinkeln in den amerikanischen Traum gekommen: die persönliche Geschichte Ihres Vaters und der Blick von den großen kulturellen Prägungen und Besonderheiten des Analytikers.

PP: Ja. Genau. Wie mein Vater, der einsame Pilot, und wie Icarus in die Sonne fliegt, geht es in Amerika darum, den hellen Traum zu erreichen, der am Horizont der Zukunft schimmert, oder den großen Erfolg gleich um die nächste Ecke. Was wir nicht so gut können, ist die andere Seite dieses Mythos, oder wie man mit der Anziehungskraft der Vergangenheit und des Herbstes umgehen kann – das Leben ist unvermeidlich mit Verlusten, Traurigkeiten und Misserfolgen – und wie man eine Gemeinschaft webt, um uns zu fangen, wenn wir fallen . Wie James Hillman zu mir sagte, sind diese Mythen eine Realität und sie werden sich nie ändern. Worauf es wirklich ankommt, ist, dass wir uns der tiefen Unterströmungen der amerikanischen Psyche bewusst werden und wie diese heroischen Mythen von Freiheit, Individualität und Unabhängigkeit uns im Guten und im Schlechten prägen. Erkenne deinen Vater mit anderen Worten, erkenne dich selbst; Erkenne dein Land, erkenne dich selbst.

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