Der neue Hass

Nicht nur Rassismus

Das Spektakel rund um die Verabschiedung der Gesundheitsreform am Wochenende hat viele langjährige Beobachter unseres politischen Prozesses beunruhigt. Worte wie "Nigger", "Schwuchtel" und "Babymörder" wurden mit hemmungsloser Heftigkeit auf Kongressabgeordnete geschleudert. (Siehe "Tea Party Protesters schreien 'Nigger' und spucken auf Gesetzgeber.")

Es ist natürlich nicht verwunderlich, dass viele solche Gefühle hegen, aber dass sie in der Öffentlichkeit und auf den Stufen der Hauptstadt schreit, sagt uns, dass etwas Ungewöhnliches und Wichtiges vor sich geht. Mitglieder der Massen peitschen sich zwar gegenseitig auf, aber sie wurden zweifellos von der Tatsache unterstützt, dass nicht ein Republikaner für die Gesetzesvorlage sowie die sektiererischen Überzeugungen der Tea-Party-Bewegung stimmte. In unserem politischen Körper entwickelt sich eine große Spaltung.

Es erinnert an die Spaltungen und Leidenschaften des Vietnamkrieges vor 40 Jahren. Dann war die Spaltung unter uns weitgehend generationsübergreifend: jüngere College-Studenten, die durch Wohlstand und den Zusammenbruch traditioneller Werte gestärkt wurden, im Gegensatz zu einer elterlichen Generation, die sich mit nationaler Sicherheit beschäftigte und Angst vor den neuen kulturellen Kräften hatte, die sie nicht verstanden. Die Proteste gegen den Krieg haben die tektonischen Verschiebungen in unserer Bevölkerung zum Ausdruck gebracht.

Aber woher kommt die emotionale Kraft hinter den überhitzten Konflikten? Was liegt jetzt unter der Oberfläche unserer Gesellschaft, die für diesen Wutausbruch verantwortlich sein kann?

Meine Vermutung ist, dass es unsere wachsende wirtschaftliche Ungleichheit ist, die durch die Große Rezession noch verschärft wird. In den letzten 20 Jahren wurde es für die meisten Mittelklasse-Amerikaner immer schwerer, über die Runden zu kommen, während andererseits die Wall-Street-Boni und Unternehmensgehälter in die Höhe geschossen sind. Die Mittelklasse nahm Hypotheken, Hypothekenkredite und Kreditkartenschulden auf, um ihre sinkende Kaufkraft aufzubessern. Dadurch wurde die Kreditblase aufgebläht, die der Finanzindustrie noch mehr Gewinn bescherte – bis das Ganze zusammenbrach. In der Zwischenzeit wurde unser nationaler Reichtum auf eine Weise neu verteilt, die unserer Aufmerksamkeit weitgehend entgangen ist.

Die große Regierung wird nicht ganz ohne Grund dafür verantwortlich gemacht, aber auch die üblichen Verdächtigen werden angegriffen, weil sie bereit sind, eine liberale Agenda zu verfolgen oder von staatlichen Programmen zu profitieren. Diejenigen, die tatsächlich unsere finanzielle Katastrophe verursacht haben, sind wie immer verschont geblieben.

Dies hat natürlich Ähnlichkeit mit unserer Politik, ist aber in Intensität und Virulenz gestiegen. Der Unterschied besteht nun darin, dass so viele Menschen leiden und Angst haben, anfällig für den Gedanken, dass das Wenige, das sie übrig haben, weggebracht wird.

Was sie nicht wissen, ist, dass unter ihrer Wut Angst liegt. Und was sie nicht wissen, ist, wo ihre Wut nützlicher sein könnte.

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