Der Kampf eines Soldaten mit Folter, Trauma und moralischer Verletzung

Oberstleutnant Bill Edmonds wurde vor vier Jahren erschüttert, als er eine persönliche moralische Bestandsaufnahme machte und zu der Erkenntnis kam, dass er zu wenig getan hatte, um irakische Vernehmungsbeamte daran zu hindern, inhaftierte Verdächtige zu misshandeln oder zu foltern, von denen einige möglicherweise unschuldig waren.

Er vertiefte seine Verwüstung nur dadurch, dass er eine Untersuchung der Folterungen mutmaßlicher irakischer Aufständischer empfohlen hatte, offenbar mit der Komplizenschaft amerikanischer Truppen, aber die Ermittlungen unserer Militärs lösten alle Vernehmungsbeamten.

"Ich kam an den Rand des Wahnsinns und verlor buchstäblich meinen Verstand", schreibt Edmonds in seinem Buch " Gott ist nicht hier" . "Verzweifelt und nur einen Zentimeter davon entfernt, mein Leben zu verlieren, habe ich mich um Hilfe bemüht, sowohl bei den Psychologen als auch bei meinen militärischen Vorgesetzten – und sie verdrehten die Augen."

Sprechen Sie über einen dreifachen Whammy! Fast alle Elemente für moralische Verletzungen sind hier vorhanden.

Edmonds 'Reise in die Hölle begann im Jahr 2005, als er als Major und Special Forces Officer der US Army als Berater eines irakischen Geheimdienstoffiziers eingesetzt wurde, der im Keller eines Palastes in Mosul Verhöre durchführte, den Saddam Hussein anrief Das Gästehaus.

Aber es war nicht nur fragend. Befrager logen regelmäßig die Aufständischen an und sagten ihnen, dass ihre Frauen, Brüder oder Kinder getötet worden seien und dass sie, wenn sie nicht gestanden hätten, während der Beerdigungen im Gefängnis stecken würden.

Edmonds hatte nach den jüngsten Skandalen in Abu Ghraib extreme Verhörmethoden verboten, doch die irakischen Vernehmer argumentierten ständig für extremere Maßnahmen und argumentierten, dass diese Killer ohne Gewaltanwendung, um Geständnisse zu erhalten, innerhalb weniger Tage auf die Straße zurückkehren würden Gesetzlosigkeit und Gewalt gegen amerikanische Soldaten.

Es wurde schwerer, Widerstand zu leisten, bis Edmonds eine Grenze erreichte.

"Ich fühle, wie eine Fraktur die Mitte meiner Brust hinunterrutscht", schrieb er. "Heute Abend, zum ersten Mal in meinem Leben, möchte ich mit Leidenschaft einen anderen Menschen töten. Ich möchte über diese kleine Gefängniszelle greifen und meinen Schatten fliegen lassen. "

Edmonds konnte weggehen, ohne ihn zu verlieren, obwohl er schrieb: "Ich wurde ein Mann, den ich nicht mehr erkenne. Ich habe mich selbst verloren. "

Dann kam eine neue Herausforderung: Einer der irakischen Vernehmungsbeamten schlug einen Verdächtigen vor Edmonds. "Unabhängig von meinen Ausreden, das zu ignorieren, was ich weiß, bin ich überwältigt von der Grausamkeit und der Unmenschlichkeit dieser Killer und hier, in diesen Zellen, habe ich die Macht, sie aufzuhalten", schreibt er. "Und ich bin moralisch falsch, wenn ich es tue, und wenn ich es nicht tue."

Seine Antwort war, nicht mehr ins Gefängnis zu gehen, aber das verstärkte sein Schuldgefühl, als er darüber nachdachte, was wohl mit den Verdächtigen geschah, die dort festgehalten wurden.

Dann entdeckte Edmonds, dass acht irakische Gefangene in einem anderen irakischen Gefängnis vermisst wurden, wo andere amerikanische Berater arbeiteten. Als er sie schließlich in einem anderen Teil des Iraks aufspürte, war der Missbrauch offensichtlich.

"Diese acht Gefangenen … wurden schrecklich gefoltert: Verbrennungen, Messerwunden, gebrochene Knochen, elektrische Verbrennungen und Verletzungen durch das Zerschneiden von Kabeln", schrieb er.

Er vermutete, dass die Iraker diese Gefangenen in einem anderen von Amerikanern beaufsichtigten Gefängnis folterten und sie an einen anderen Ort schickten, wo sie nicht gefunden werden konnten. Sein Konflikt über das, was richtig war, im Vergleich zu dem, was Leben retten könnte, lähmte ihn lange Zeit, doch schließlich zwang er sich, seine Ergebnisse den Militärbehörden zu melden.

Eine umfassende Untersuchung wurde angeordnet, und alle wurden entlastet, sagte er.

"Gott hilf mir", schrieb er. "Weil ich immer noch so verzweifelt diese bösen Menschen foltern, töten will: Ich kann schon das Fegefeuer spüren, das mich verfolgt. Aber ich habe nie getan, was ich aufgedeckt habe, und es dann vertuscht, indem ich sie verschwinden ließ! Und dann das? Ich habe endlich ein Licht in der Ferne gespürt und dann habe ich herausgefunden, dass es niemandem schadet? "

Hier hast du also einen furchtbar konfliktreichen Mann, der versucht, sich selbst zu zwingen, das zu tun, von dem er weiß, dass es moralisch richtig ist, aber von seinen Vorgesetzten verraten zu werden.

Dr. Jonathan Shay, der Psychologe, der den Begriff "moralische Verletzung" geprägt hat, definiert eine solche Situation als Vertrauensbruch. Und er sagt, dass ein Verrat an dem, was von einer Person mit legitimer Autorität richtig ist, die Fähigkeit beeinträchtigen kann, zu vertrauen und Verzweiflung, Suizidalität und zwischenmenschliche Gewalt zu erhöhen.

Fünf Jahre später begann Edmonds eine monatelange Kernschmelze. Er versuchte verzweifelt, sein Problem selbst zu beheben, weil er seine streng geheime Sicherheitsüberprüfung nicht gefährden wollte, aber er konnte nicht funktionieren.

Als er in einer psychiatrischen Basisklinik Hilfe suchte, hörte ein Psychologe so viel von der Geschichte, wie er erzählen konnte, dann sagte er ihm, dass nichts falsch mit ihm sei und schickte ihn nach Hause. Das liegt wahrscheinlich daran, dass seine Symptome die eines Menschen waren, der an einer moralischen Verletzung leidet, und die medizinische Definition von PTBS beinhaltet keine moralischen Verletzungen. Die traditionelle Diagnose von PTSD ist nur, was andere Ihnen antun wollen – moralische Verletzung ist etwas, was Sie anderen angetan haben oder bei anderen nicht getan haben. PTSD sollte beide Aspekte umfassen, derzeit jedoch nicht.

Also sagte Edmonds, die Ärzte hätten ihm gesagt, dass er kein Problem habe, geh einfach nach Hause und pack dich ein. Und das war natürlich ein weiterer Verrat.

Als er sich zur Arbeit meldete, sagte Edmonds seinen Chefs, was sie sowieso herausfinden würden, dass er in eine psychiatrische Klinik gegangen sei, um Hilfe für PTSD zu suchen. Damit, sagte er, folgerten sie, dass er ein Sicherheitsrisiko sei und machten sein Leben für einen Monat zu einer noch größeren Hölle, bis sie ihm sagten, dass, wenn er freiwillig aus der Einheit herauskommen würde, die Episode nicht in seiner Personalakte reflektiert würde .

Riesiger Verrat und eine klaffende moralische Verletzung.

"Ich weiß nicht, wie ich den Irak in Worte fassen soll", schrieb Edmonds. "Ich habe nicht die Worte, um diesen inneren Kampf zu beschreiben, wie meine vielen Ichs darum gekämpft haben, ein Jahr lang moralisches Schlachtfeld zu durchqueren. Wie ich jeden Tag gezwungen war, eine Entscheidung zu treffen – foltere ich ein anderes menschliches Wesen oder nicht – und wie ich jeden Tag, immer und immer wieder, ungeachtet der Entscheidung, eine seelenzerbrechende falsche Entscheidung traf, und wie der andere betont Krieg, die tägliche Erwartung des Todes, die gescheiterte Kriegsstrategie, die Isolation, die strenge Umgebung und die Freundin zu Hause, wie diese anderen Dinge nur meine geistige Immunität beeinträchtigten, senkte meinen Widerstand. Mit der Zeit wurde mein Geist langsamer und dann bin ich einfach … abgedreht. Ich habe geschlossen. "

Hast du den Satz "Ich habe keine Worte" bemerkt?

Genau davon sprach Bessel van der Kolk vor ein paar Monaten in Philadelphia. Wenn ein Gehirn traumatisiert ist, wird der präfrontale Kortex – das Zentrum rationaler, ethischer Entscheidungsfindung – geschlossen. Insbesondere das Sprachzentrum des Gehirns – das Broca-Gebiet – wird geschlossen. "Ohne ein funktionierendes Broca-Gebiet können Sie Ihre Gedanken und Gefühle nicht in Worte fassen", sagte van der Kolk.

Wenn Edmonds nicht darüber reden konnte, konnte er zumindest versuchen, darüber zu schreiben. Und Schreiben wurde seine Therapie.

Er stand lange vor Tagesanbruch auf und dachte über die moralischen Dilemmas nach, in denen er sich wiedergefunden hatte. Langsam analysierte er jede einzelne der Aktionen, die er unternommen hatte … oder die er versäumt hatte. Und als er fühlte, dass seine Analyse ehrlich und genau war, schrieb er sie auf einen Block über dem Küchentisch, während seine Frau und seine Kinder schliefen.

"Die wichtigste Lektion, die ich meiner moralischen Untersuchung entnommen habe, ist, dass es nicht die Person ist, die schlecht ist – es ist die Situation", erzählte mir Edmonds vor kurzem in Washington, DC

Sein Buch endet mit einer herausfordernden Aussage: "Die nie endende Suche nach Erlösung ist, wie ich mein Fegefeuer überlebt habe." Ich fragte, ob das bedeutete, dass er Sühne für das, was er getan oder nicht getan hatte, tun wollte, und Edmonds sagte das hatte Recht.

"Meine Entscheidung zu schreiben war meine Therapie, nur für mich", sagte er. "Aber meine Entscheidung, dieses Schreiben zu veröffentlichen, war meine Art, die Erlösung zu suchen."

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