Der Dad-Effekt: Wie Kinder verändert werden Männer

Was ist ein Vater? Von anonymen Samenspendern bis hin zu hochgradig engagierten Jäger-Sammler-Vätern in vorindustriellen Nahrungssuche-Stämmen, zu Stiefvätern, schwulen Vätern und geschiedenen Vätern, Kermyt Anderson und Peter Greys neuer Band zur Vaterschaft ( Vaterschaft: Evolution und menschliches väterliches Verhalten , Harvard University Press) deckt alle Grundlagen ab und bietet einen einzigartig umfassenden, wirklich vergleichenden Blick auf Väter und Vaterschaft. Die Autoren, Anthropologen der Evolutionsbeuge, geben einen Überblick über jeden Aspekt der Vaterschaft – wie sie die Biochemie eines Menschen verändert und sein Gehirn umverwandelt, was es für sein Sexualleben und sein Immunsystem tut, wie es ihn emotional und sozial verändert. Ich habe mit Anderson darüber gesprochen, was Vaterschaft bedeutet – und warum es wichtig ist.

Frage: Okay, ich beiße. Warum ist Vaterschaft wichtig?

A: Als Spezies sind Menschen sehr väterlich orientiert. Bei sehr wenigen Säugetieren – nur etwa 5% – sind Männchen an ihren Nachkommen beteiligt. Sogar unter Primaten hat weniger als die Hälfte der Arten Väter beteiligt. Sie sehen sich unsere nächsten Primatenverwandten an – Schimpansen und Bonobos – und Männer interagieren überhaupt nicht mit ihren Kindern. Sie wissen nicht einmal, wer ihre Kinder sind! Und doch ist jede menschliche Kultur von männlicher Beteiligung an ihren Kindern geprägt. Irgendwann in der menschlichen Evolution begannen Männer, ihre Kinder zu versorgen und aktiv für sie zu sorgen. Einige Gelehrte sagen, dass dies die Phase ist, in der wir aufgehört haben, Affen zu sein und Mensch geworden sind.

Q. Warum wird in unserer Kultur so viel mehr Wert auf Mutterschaft gelegt und so viel mehr darüber geschrieben?

A. Vielleicht spiegelt dies die Tatsache wider, dass Frauen so viel mehr Zeit mit Kindern verbringen als Männer, vor allem kleine Kinder. Wer ist nach der Geburt eines Babys eher zu Hause geblieben, hat einen längeren Urlaub genommen oder eine bezahlte Beschäftigung ganz aufgegeben? Kinder verbringen mehr Zeit mit ihren Müttern als mit ihren Vätern, besonders in jungen Jahren. Wir wissen – oder vermuten -, dass Väter wichtig sind, aber nicht so wichtig wie Mütter, also hat sich die Forschung auf Mütter konzentriert und darüber wurde geschrieben. Was wenig über Väter geschrieben wurde, fällt zumindest für ein nicht akademisches Publikum in die Kategorien der Selbsthilfe oder des Humors. Wir hatten das Gefühl, dass ein allgemeines Publikumsbuch benötigt wurde, das nicht voll von Furzwitzen war.

Q. Punkt genommen. Gibt es Väter in Literatur oder Populärkultur, die besonders interessant oder lehrreich sind?

A. Ich denke, wir neigen dazu, gute Elternschaft nur zu bemerken, wenn sie abwesend ist. Sie können Ihre Kinder gut erziehen und jeden Tag Zeit mit ihnen verbringen und bekommen keine öffentliche Anerkennung, aber baumeln Sie Ihr Kind über einen Balkon oder werden verklagt wegen Nichtbezahlung von Kindergeld und alle reden. In dem Buch sprechen Peter und ich nicht über bestimmte Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens als gute oder schlechte Väter, obwohl wir uns auf einige historische Figuren konzentrieren, die sehr interessante Fruchtbarkeitsmuster haben … wie König Moulay Ismail der Blutrünstige von Marokko, der über 800 zeugte Kinder durch seinen Harem, und Fjodor Wassiljew, der "nur" 87 Kinder hatte – aber durch zwei Frauen, im Gegensatz zu einem Harem von Hunderten. Charles Darwin, der Vater der Evolutionstheorie, war auch ein engagierter Vater seiner zehn Kinder, von denen sieben die Kindheit überlebten. Er beklagte den Zeitverlust, den er mit anderen Männern verbringen konnte, nachdem er geheiratet hatte und Kinder hatte, aber es war auch klar, dass er vom Tod seiner Tochter Annie tief betroffen war und seine Familie sehr zu schätzen wusste.

Frage: Sie und Ihr Co-Autor sagen, Vaterschaft verändert die Menschen grundlegend und auf unerwartete Weise. Wie?

A. Einige Möglichkeiten sind offensichtlich, z. B. der Zeitaufwand. Männer mit Kindern verbringen mehr Zeit mit Kindern, mehr Zeit mit bezahlter Arbeit, und weniger Zeit ist Freizeit und soziale Aktivitäten als Nicht-Väter. Es gibt eine schlanke, aber wachsende Menge an Beweisen darüber, wie die Vaterschaft die Menschen auch biologisch verändert. Kurzfristig verschlimmert der Mangel an Schlaf und die Exposition gegenüber jedem neuen Keim auf dem Spielplatz die Gesundheit von Männern, aber auf lange Sicht scheinen Väter länger und gesünder zu leben als Nichtväter. Auch wenn die hormonellen und physischen Veränderungen nach der Entbindung bei Männern und bei Frauen bei weitem nicht so tiefgreifend oder extensiv sind, scheint die Vaterschaft das Gehirn des Menschen zu verändern und sein hormonelles Profil zu verändern. Dies sind ziemlich neue Forschungsbereiche, die erst seit kurzem große Beachtung finden.

Frage: Studieren der Vaterschaft ist unterschiedliche Kulturen und Kontexte, was haben Sie gelernt, wie Vaterschaft von Ort zu Ort unterschiedlich ist?

A. Die Besonderheiten dessen, was Männer als Väter tun, unterscheiden sich in den Kulturen enorm. Während der durchschnittliche Vater in den meisten Gesellschaften weniger als 1% seiner wachen Stunden damit verbringt, Babys zu halten, verbringen Väter der Aka, einer Gruppe von Jäger- und Sammlergruppen in Zentralafrika, mehr als ein Fünftel ihrer Zeit damit, Babys zu halten. Aka Männer disziplinieren ihre Kinder nicht, und sie sagen Kindern nie "nein", wenn sie sich schlecht benehmen; höchstens würden sie ein Kind bewegen, das sich an einem anderen Ort schlecht benimmt. Und während viele amerikanische Väter Pferde lieben, wenn die Kinder älter sind, spielen Aka-Väter niemals mit ihren Kindern. In anderen Teilen der Welt sind Männer viel weniger mit Kindern beschäftigt. Japanische Männer durchschnittlich etwa 20 Minuten pro Tag mit ihren Kindern. In Gesellschaften, in denen Polygynie verbreitet ist, verbringen Männer weniger Zeit mit ihren Kindern und mehr Zeit mit anderen Männern.

Q. Wie alt sind deine Kinder und wie hat dich die Vaterschaft verändert?

A. Ich habe zwei Kinder, einen Sohn im Alter von 5 Jahren und eine Tochter, die 18 Monate alt ist. Ich kann auf jeden Fall bestätigen, viele der üblichen Muster zu erleben: Freizeitverlust, weniger Schlaf und eine Zunahme von Infektionskrankheiten. Ich habe meine Hormone nicht gemessen, also weiß ich nicht, ob mein Testosteronspiegel gefallen ist, während mein Oxytocinspiegel angestiegen ist. Ich freue mich definitiv auf die langfristigen gesundheitlichen Vorteile, die die Forschung sagt, dass ich erwarten kann – nachdem ich gerade eine ganze Arbeitswoche mit Familienkrankheiten verloren habe, könnte ich etwas bessere Gesundheit nutzen!

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