Depression und Selbstmord

Wie man mit deinen College-Alterskindern spricht.

Wenn die Schüler nach den Ferien in die Schulen zurückkehren, werden die Eltern zweifellos einige emotionale Ratschläge liefern. Sie sollten aber auch ein potenziell lebensrettendes Gespräch mit ihren Kindern führen, um eine mögliche Tragödie – den Selbstmord – abzuwenden.

Nach meiner Erfahrung als Kinder- und Jugendpsychiater können Eltern sowohl hinsichtlich des akademischen als auch des sozialen Drucks, mit denen Kinder in der Schule konfrontiert werden, naiv sein. Wir sind zuversichtlich, dass unsere Kinder gedeihen und sich auszeichnen werden, aber es ist auch wichtig, sie mit Informationen über die Herausforderungen für die psychische Gesundheit zu versorgen, mit denen einige Studenten konfrontiert sind. Laut der American College Health Association gibt ein Drittel der Studenten im College-Alter an, bis zu dem Punkt deprimiert zu sein, dass sie nicht mehr funktionieren können. In seinem Buch “College of the Overwhelmed” sagt der Harvard-Psychiater Richard Kadison, dass jeder zehnte Schüler ernsthaft über Selbstmord nachdenken wird.

Mit Teenagern über emotionale Turbulenzen zu sprechen ist wie über Sex zu reden: Es ist keine einmalige Anstrengung, sondern den Ton anzugeben und ein Umfeld für Offenheit zu schaffen. Eltern, halten Sie Ihren Aufzug Rede bereit. Hier sind einige Tipps:

Richten Sie eine Mindesterwartung für die Kommunikation in regelmäßigen Abständen ein.
Manchmal fühlen Eltern, dass ihre Arbeit erledigt ist, nur um zu spät herauszufinden, dass ihr Kind unruhig oder deprimiert ist. Vor allem für Erstsemester wird es am College gewaltige Übergänge geben – von akademischen Herausforderungen, Identitätsänderungen bis hin zu sozialen Frustrationen – und es ist wichtig, die Unterstützung von zu Hause aus aufrechtzuerhalten. Während es notwendig ist, Ihrem Kind den Raum zu geben, zu wachsen und sich zu seiner eigenen Person zu entwickeln, ist es wichtig, dass Ihr Kind weiß, dass Sie es bedingungslos lieben. Und denken Sie daran, flexibel zu sein bei der Verwendung ihrer bevorzugten Form der Kommunikation (zB E-Mail, SMS, Anrufe).

Modell, das über die schwierigen Themen spricht. Manchmal machen sich versagende Schüler Sorgen, dass sie die Eltern belasten, wenn sie teilen, was passiert, besonders wenn sie daran gewöhnt sind, erfolgreich zu sein. Erfolgreiche Oberschüler gehen oft ins College, nur um herauszufinden, dass sie ein kleiner Fisch in einem großen Teich sind. Diese Veränderung kann bemerkenswert beunruhigend sein, wenn ein Student auch seine erste depressive Episode erlebt. Wenn Sie persönliche oder berufliche Rückschläge hatten, sprechen Sie darüber, was geholfen hat – besonders bei psychischen Erkrankungen. Es ist nicht übermäßig dramatisch, über Depressionssymptome zu gehen, oder zu betonen, dass das frühzeitige Einholen von Hilfe der Schlüssel zum schnelleren Überwinden ist. Ich habe Studenten gesehen, die befürchteten, dass sie ihre Eltern enttäuschen könnten, wenn sie in Depressionen verfallen, die Pflege verzögern und sich als permanente Antwort auf ein vorübergehendes Problem dem Selbstmord zuwenden.

Nutzen Sie Ressourcen auf dem Campus.
Viele Studenten, die sich in der High School mit einer Essstörung oder selbstverletzendem Verhalten auseinandergesetzt haben, wollen mit einem sauberen Blatt in die Universität gehen. Aber unerwartete Ereignisse, wie ein harter Mitbewohner oder Gefühle der Isolation oder Angst vor dem Essen in der Cafeteria, können alte Bewältigungsmuster auslösen. Ich ermutige immer Schülerinnen und Schüler und die Familien, die ich behandelt habe, die Beratungsdienste im Universitätsgesundheitszentrum zu kennen und über Vertraulichkeit zu sprechen. Oft ist es hilfreich, wenn gefährdete Teenager einen “Kennenlernen” Termin mit einem Berater in der Schule vereinbaren, so dass es einfacher ist zurückzugehen, wenn sie später in Schwierigkeiten geraten. Es ist auch hilfreich, Ihrem Kind eine 24-Stunden-Hotline zu geben. Obwohl es stimmt, dass Schüler über 18 Jahre geschützte Rechte haben, sollten schutzbedürftige Schüler ermutigt werden, eine Freigabe zu unterschreiben, um elterliches Eingreifen zu ermöglichen – insbesondere während psychiatrischer Notfälle oder wenn ein psychotropes Medikament gerechtfertigt sein kann. Nach meiner Erfahrung sind Familien oft die beste Medizin, wenn ihr Kind kämpft.

Sprich über Herzschmerz.
Manchmal fühlt sich ein depressiver Student nach einer Trennung noch isolierter, verletzlicher oder sogar selbstmörderisch. Ich habe oft von Erstsemestern gehört, die über den “Truthahn-Tropfen” sprechen – wenn die Schüler nach Thanksgiving zurückkehren und mit ihrem romantischen Partner der High School Schluss machen. Ohne aufdringlich zu sein, ist es wichtig, mit Ihrem Kind in Kontakt zu treten, wenn Sie denken, dass der Verlust dieser Person bedeutet, dass sie nicht ohne sie leben können.

Stellen Sie die Sondierungsfragen.
Während meines Erstsemester-Seminars plane ich eine College-Woche für psychische Gesundheit, in der wir Wege besprechen, wie wir selbst beschützen können. Das bedeutet nicht selbstsüchtig. Die ersten paar Wochen des College sind oft ein Adrenalinrausch in den späten Nächten, veränderte Essgewohnheiten und manchmal Alkoholgenuss, angetrieben durch die neue Freiheit der elterlichen Aufsicht. Eltern sollten neugierig sein und nachfragen, wie ihr Kind den Druck auf gesunde Art und Weise handhabt und ein Gleichgewicht findet.

Besuchen Sie für weitere Ressourcen die American College Health Association und die American Foundation for Suicide Prevention.

Nationale Lebenshilfe für Selbstmordverhütung: 1-800-273-TALK (8255), 24/7 verfügbar

Das Trevor-Projekt bietet Hilfe und Informationen für LGBTQ-Jugendliche. Telefon-, Chat- und Textdienste verfügbar: 1-866-488-7386

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