Den Krieg gewinnen, den Frieden im Irak verlieren: Implikationen für die Psychologie

Wir haben alle den Satz gehört, dass die USA den Krieg im Irak gewonnen haben, aber den Frieden verloren haben oder verlieren. Ob dieser Satz eine angemessene Beschreibung der Dinge ist, übersteigt meine Sachkenntnis und meine Fähigkeit, zu urteilen. Aber in diesem Blog-Geist des Spielens mit Ideen, lassen Sie uns annehmen, dass der Ausdruck die wesentlichen Ergebnisse des amerikanischen Vorstoßes in den Irak erfasst. Was wären die Konsequenzen für die Psychologie? Dazu gehören Implikationen, wie die amerikanische Gesellschaft die Psychologie betrachten sollte und wie die amerikanische Psychologie zur Gesellschaft beitragen sollte.

Die erste besteht darin, dass psychologisches Wissen ernsthaft versagt hat. Den Krieg zu gewinnen, in dem Sinne, dass die Truppen landeten und das irakische Militär besiegten, war eine beeindruckende positive Demonstration der amerikanischen Fähigkeiten. Unsere Waffen müssen besser sein, unsere Truppen besser, unsere Führung besser als die der anderen, um den militärischen Sieg zu sichern. Es ist keine leichte Aufgabe, Truppen in einem kleinen feindlichen Land auf der anderen Seite der Welt zu stationieren und eine stolze Armee auf ihrem heimatlichen Boden zu besiegen.

Im Gegensatz dazu war die Aufgabe der Besatzungskräfte davon abhängig, Verhalten und Einstellungen zu kontrollieren, und auf dieser Grundlage waren die amerikanischen Fähigkeiten nicht erfolgreich. Es bedeutete, die Menschen dazu zu bringen, einen neuen Regierungsstil zu akzeptieren und bei der Führung ihres eigenen Landes mitzuarbeiten. Man beachte, dass wir nicht von der traditionellen Aufgabe einer Besatzungsmacht sprechen, die ein erobertes Land dazu bringen soll, seine Unterwerfung durch eine fremde Macht als dauerhaften Zustand zu akzeptieren. Die Vereinigten Staaten wollen, dass ihre Soldaten nach Hause kommen, und unsere Soldaten wollen gehen. Das haben wir nicht einmal geschafft.

Der Erfolg der Besatzung hängt von der Psychologie ab. Einstellungen müssen sich ändern, Zusammenarbeit muss stattfinden, Entscheidungen müssen getroffen werden, Gruppen müssen sich gegenseitig tolerieren, Aggression muss aufhören, Vorurteile müssen behandelt und deflationiert werden, und so weiter. Das sind alles Fragen, die Psychologen studieren. Sie sind unser Brot und Butter.

Ist Amerikas Versagen die Schuld der Psychologen? Es scheint kaum fair zu sein, uns die Schuld zu geben. Es ist nicht so, wie wir gefragt wurden. Der Präsident hat einen Rat der Wirtschaftsberater, keine psychologischen Berater. Wenn Psychologen die Besetzung der Nachkriegszeit geleitet hätten, wären ihre Fehler vielleicht auf die Psychologie als solche zurückzuführen, aber unsere Experten waren nicht beteiligt.
Ob Psychologen hätten helfen können, eine effektivere Besetzung des Irak zu organisieren, die inzwischen vielleicht erfolgreich war und es den Truppen ermöglichte, nach Hause zu kommen, während sie einen friedlichen, funktionierenden Irak zurückließ, ist eine gute Frage. Wenn die Psychologie mit Ja antworten kann, hat sie einen legitimen Anspruch, mehr Respekt von den politischen Entscheidungsträgern zu verdienen. Wenn es nicht möglich ist, sollte es vielleicht beginnen, Wege zu finden, mehr Antworten zu produzieren. Oder vielleicht weniger Antworten: Ich vermute, dass das Problem, Rat von Psychologen zu bekommen, nicht das Fehlen von Antworten, sondern das Fehlen einvernehmlicher Übereinstimmung ist.

Man kann nicht umhin zu bemerken, dass die Vereinigten Staaten im Irak schlecht gelitten haben, weil sie gerade zu der Zeit, als sie auch Mittel für die Grundlagenforschung gekürzt hat, keine psychologischen Kenntnisse haben. Die Führer der Psychologie sollten darauf hinweisen, dass ein besseres Verständnis des menschlichen Verhaltens unsere Nation daran gehindert haben könnte, den Frieden zu verlieren. Es hätte vielleicht viele Leben und Dollars und ein bisschen Nationalstolz gerettet.

Es mag gefühllos erscheinen, Dollars mit Leben gleichzusetzen. Aber Dollars sind das, was die Psychologie braucht, um ihre Forschung voranzutreiben, und es ist etwas, das die Regierung anbieten oder zurückhalten kann. Die Milliarden, die für militärische Hardware und Planung ausgegeben wurden, scheinen insgesamt effektiv gewesen zu sein, insofern die Militäroperation wirksam, ja beeindruckend war. In der Zwischenzeit hätte ein bisschen mehr für die Erforschung menschlichen Verhaltens dazu beigetragen, einige der Fehler zu verhindern, die das kostspielige Debakel verursacht haben, das sich nach dem Ende der Kämpfe jahrelang hingezogen hat.

Ein weiterer Vorbehalt. Die Richtung, die die Psychologie geht – und hier mit sehr starken Impulsen von der Bundesregierung und ihren Ausgaben – ist nicht dazu da, Wissen zu produzieren, das bei dieser Art von Problem hilfreich ist. Ich beziehe mich hier auf die starke Betonung der Hirnforschung auf Kosten des Studierens von Verhalten. Verstehen Sie mich nicht falsch: Ich bin ein überzeugter Anhänger der Gehirnforschung und hoffe, dass es nützliche Erkenntnisse liefert. Aber diese Einsichten werden wahrscheinlich nicht auf das Problem der Verwaltung der Besatzung des Irak angewandt werden.

Zur Veranschaulichung: Denken Sie an die vielen Studien darüber, welche Teile des Gehirns als Antwort auf diesen oder jenen Stimulus im Scanner "aufleuchten". Wie könnte eine dieser Informationen nützlich sein, um das Leben von mehreren Millionen Menschen in einem fernen Land zu bewältigen, in dem Chaos, Gewalt, Desorganisation und eine echte Hoffnung auf ein besseres Leben herrscht? Stellen Sie sich vor, der nächste Präsident bittet einen Rat psychologischer Berater (ja!) Darüber, was zu tun ist, um dem chaotischen Irak Frieden und Ordnung zu bringen, und stellt sich alle Antworten in Form von Aussagen über Amygdala und Frontallappen vor. Selbst wenn es richtig ist, sind solche Antworten nicht hilfreich.

Unterm Strich sollte die Situation im Irak auf die Notwendigkeit aufmerksam machen, dass die Psychologie ein besseres Verständnis dafür entwickelt, wie sich Menschen verhalten (und nicht nur Verhaltensweisen, die ausgeführt werden können, während sie in einer Gehirn-Scan-Maschine regungslos liegen). Wir sollten uns für die Gesellschaft relevant machen, und die Gesellschaft sollte uns dabei unterstützen. Amerikas Probleme im Irak offenbaren eine Richtung, in die die Psychologie gehen könnte und sollte, und wo die Unterstützung der Gesellschaft (die sich in der Zuteilung von Forschungsmitteln durch die Regierung widerspiegelt) genutzt werden könnte und sollte.

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