Den Drift von Academically Adrift fangen

Nun, nach Wochen, in denen ich davon hörte und seine düstere und düstere Botschaft, habe ich es endlich getan – ich las Academically Adrift . Für diejenigen von euch, die keine Universitäts- oder Universitätscampus sind, ist AA (wie ich es nennen werde) das zeitgenössische Schließen des amerikanischen Geistes . AA ist ein Text des Schocks und der Ehrfurcht, in dem das Lernen der Schüler – und für Administratoren und Lehrkräfte – der Auslöser für ein kollektives "Uh-Oh" ist. Was AA von dem (wie ich mich erinnere) recht polemischen Schließen unterscheidet, ist es datengesteuert, dh einfach, dass der Text die Analyse der Antworten auf das Collegiate Learning Assessment (CLA) interpretiert.

Der CLA besteht aus drei offenen Assessments: einer Performance-Aufgabe und zwei analytischen Schreibübungen (Argumentation, Argumentation). Studenten in der Teilnehmerstichprobe des Buches nahmen die CLA zweimal – eins in ihrem ersten Semester des Colleges und dann wieder gegen das Ende ihres College-Jahrs. (Lies das noch einmal – AA untersucht das Lernen in den ersten zwei Jahren des College – es ist kein Vergleich darüber, wie Schüler anfingen und enden, ein Thema, das andere Forscher angehen und für ein anderes Mal.)

Die Autoren von AA – zwei Soziologen, Richard Arum von der NYU und Josipa Roksa von der Universität von Virginia – haben keine Agenda, sondern präsentieren etwas, das sich als ernüchternde Ergebnisse herausstellt. Im Wesentlichen zeigt ein ziemlich hoher Prozentsatz der Studenten, die ihre CLA-Ergebnisse während des Zweijahreszeitraums ändern, wenn überhaupt, nicht viel. Was dies in der Praxis bedeutet, ist, dass viele kritische Denkfähigkeiten, Schreibfähigkeiten und komplexere Denkfähigkeiten der Schüler eher flach bleiben. Die akademische Seite des College-Lebens hat wenig Einfluss auf sie. Und AA weist auf die üblichen Verdächtigen hin, die jeder, der eine Zeit auf einem Campus oder in Gesellschaft von College-alten Leuten verbringt, sofort erkennen wird: zu viel Geselligkeit, zu wenig Studium, der Druck, für die College- und Lebenshaltungskosten zu bezahlen, und – warten Sie darauf – einige complicit Campus-Kulturen, die nicht auf Undergraduate-Lernen über andere konkurrierende Prioritäten konzentrieren (es gibt die Quelle dieses Kollektivs "Uh-Oh", aber nicht das Wort verlieren einige- es ist nicht alles ) .

Autsch! Gibt es gute Neuigkeiten? Ja ein paar. "Wer geht es gut?", Fragen Sie vielleicht auf der Suche nach einem Silberstreifen. Nun, die erwarteten interkorrelierten Faktoren, die mit akademischem Erfolg in Verbindung gebracht werden, sind dort – soziale Klasse, Familieneinkommen, SAT / ACT-Scores, Selektivität von College oder Universität – "hoch" auf irgendeinen oder allen davon ist mit positiven Veränderungen verbunden auf den CLA-Scores. Aber das ist nicht überraschend – als Amerikaner und als Veteranen der jüngsten Rezession sollten wir solche Ergebnisse erwarten; Trotzdem sollten wir nicht glücklich sein mit "Reichtum = Erfolg" oder "Die haben es immer noch". Aber wir sollten auch nicht überrascht sein. Wir sollten besorgt sein über das Schicksal und das Wohlergehen von Studenten, die nicht aus der oberen Mittelschicht stammen.

Dennoch gibt es einige gute Nachrichten unter diesen dunklen Daten: AA schlägt vor, dass Leistungssteigerungen bei den Bewertungen manchmal auftreten, wenn Schüler mit akademischer Strenge konfrontiert werden (verzeih alle Qualifikanten, aber wir machen hier Sozialwissenschaften mit vielen Variablen). Die Strenge hier ist nicht furchtbar dramatisch – fertig? Innerhalb einer Klasse werden 40 Seiten pro Woche gelesen und bis zum Ende des Semesters 20 Seiten geschrieben (zB ein langes Papier, mehrere kurze).

Klingt das nach viel? Nun, für viele Mitglieder der gegenwärtigen Generation von Studenten mag es, besonders für diejenigen, die in das Eiswasserbad des ersten Studienjahres geworfen werden. (Und wie viel Schreibarbeit – wie viele 20-seitige Papiere – hast du am College geschrieben? Hmmmm?) Aber für diejenigen, die sich der Herausforderung stellen, sich jede Woche mit dem Lesen und Lesen beschäftigen und auch die notwendige Beinarbeit machen produzieren eine längerfristige Laufzeit hat etwas auszahlen. Natürlich gibt es viele andere Dinge, die in der AA behandelt werden , aber ich möchte beim Lesen und Schreiben bleiben.

Sind 40 und 20 gruselige Zahlen? Sie können sein, wenn Sie andere Zahlen berücksichtigen, insbesondere die Klassengröße. Lehrer, die nur wenig Unterricht haben (zB 30 oder weniger Schüler), können aus mehreren Gründen mehr lesen und schreiben. Erstens gibt es die Frage der Verantwortlichkeit – ein Student in einer kleinen Klasse wird wahrscheinlich (buchstäblich) bemerkt, wenn er da ist oder nicht. Sie wird wahrscheinlich zum Sprechen aufgefordert, was bedeutet, dass sie das Lesen gemacht haben muss. Die Diskussion wird daher häufig mit niedrigeren Einschlussklassen in Verbindung gebracht. Es ist viel schwieriger, eine fortlaufende, freilaufende Diskussion zu führen, wenn Psychologie 101, sagen wir, 300 Studenten darin hat. Einige Fakultätsmitglieder verwalten es, aber auf Vortrag zu verlassen ist wahrscheinlich die ausfallsichere Option. Das Lernen von Namen ist auch einfacher in kleinen Klassen, wo eine persönliche Verbindung zwischen Lehrer und Schüler wachsen kann (die implizite Verbindung von "Ich kenne deinen Namen und mich interessiert, was du denkst – in der Tat, ich möchte wissen, was du denkst"). Ich habe einige Kollegen an anderen Schulen, die große Vorlesungen unterrichten, und sie schaffen es, Namen zu lernen, Diskussionen zu führen und alle zu beschäftigen – aber es ist nicht einfach und sie haben ein Geschenk, das viele von uns nicht haben.

Was das Schreiben angeht, ist die Mathematik noch einfacher: Das Lesen und Kommentieren von Beiträgen, die von 30 oder weniger Studenten geschrieben wurden, ist viel leichter zu erreichen (ganz zu schweigen von schneller) als für 50 oder 80 oder 280 Studenten. Und größere Einschulungskurse (wobei alle anderen gleich sind) sind in den ersten zwei Jahren der College-Erfahrung wahrscheinlicher die Fahrpreise als die letzten beiden (wenn alles andere gleich ist). Aber es kommt auf das College oder die Universität an. Aber wenn ein Ausbilder nicht einen Lehrassistenten oder eine Gruppe von Lehrassistenten hat, ist es unwahrscheinlich, dass ein 20-seitiges Papier oder zwei 10-seitige Papiere – "lass uns echt werden", wie meine Schüler sagen – sogar ein 5-seitiges Papier! gelesen und kommentiert für alles außer einer Note, wenn Hunderte von Studenten beteiligt sind.

Beim Schreiben kommt es darauf an, den Schülern konstruktives Feedback zu geben, wie sie ihr Schreiben verbessern können – das Erstellen von Argumenten, das Sammeln von Beweisen, ganz zu schweigen von Stil, Interpunktion, Grammatik, Formatierung und Verwendung illustrativer Beispiele. . . Die Straße ist lang. Wie schnell ein Papier zurückgegeben wird, ist ebenfalls ein Problem, insbesondere wenn das Ziel darin besteht, Verbesserungen in der nächsten Arbeit zu sehen. (Vergessen Sie nicht, wir sprechen hier immer noch über eine Klasse, und die meisten Professoren – ob Psychologie oder Geschichte oder Englisch – unterrichten in der Regel 3 oder mehr Kurse pro Semester) – multiplizieren Sie die zu lesenden und zu bewerten- und-kommentiert von 3 oder 4, manchmal ernüchternder, nicht wahr?) Und wir haben nicht einmal das Thema der Lehrer in zweijährigen Institutionen oder Teilzeitlehrern angesprochen. . . das Wasser ist breit . . .

Nun, ich entschuldige mich hier nicht für die höhere Bildung, noch sind es die Autoren von AA . Sie-wir-ich versuchen einfach zu klären, was im Klassenzimmer vorgeht (oder nicht passiert). Fingerzeigen hilft nicht. Die Herausforderungen sind real für den Unterricht Psychologie oder ein Thema. Und die Lösungen sind nicht so einfach wie wir alle gerne hätten.

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