Das Woodstock-Phänomen, zweiundvierzig Jahre später

Vor zweiundvierzig Jahren, im nächsten Monat, lag ich in einer fetalen Position auf einem durchweichten Stück Karton auf einem schlammigen Feld im Bundesstaat New York. Die Nacht war gefallen, und zusammen mit einer halben Million anderer war ich feucht, kalt, hungrig, durstig und seltsam euphorisch. Und nein, ich hatte keine Drogen genommen, nicht die braune Säure oder die orange Säure, oder sogar die aus dem endlosen Strom der Marihuana-Gelenke, die großzügig angeboten wurden.

Der Freund meiner Schwester, meine Schwester, mein Bruder und ich waren weg, weil wir das Konzert verpasst hatten, das einige Wochen zuvor in Atlantic City stattgefunden hatte. Wir hatten unseren Bruder Roy zu danken, denn er war derjenige, der eine kleine Werbung in Rolling Stone über ein Musik- und Kunstfestival im Freien in Bethel entdeckte. (Das Festival wurde Woodstock genannt, weil die Produzentenfirma Woodstock Ventures hieß.) Roy dachte, dass ein Outdoor-, Camping-Typ, uriges kleines Festival klang, gut, groovig. Und ja, wir wussten, dass einige der größten Bands erscheinen würden, und wir waren zu unseren Konzerten gegangen, aber wir waren auch jung und naiv. Außerdem würde selbst der Produzent nicht mehr als 200.000 an den drei Tagen teilnehmen sehen.

Wir hatten keine Ahnung, wie legendär dieses Festival werden würde, oder dass wir am Ende mit einer halben Million Hippies und Straights (damals hieß das nicht heterosexuell), Freaks und Geeks (obwohl wir sie damals nicht nennen) enden würden , und es gab mehr Geeks als Hippie-Freaks von etwa 500 zu eins). Wie mehr als 200.000 andere kamen wir ohne Tickets an, keine Kühlbox mit Sandwiches und Getränken, keine Bettwäsche, keine Regenmäntel, kein Wechsel der Kleidung, kein Wasser, keine Notfallversorgung.

Nicht lange nachdem wir uns der langen Reihe von Pilgern angeschlossen hatten und kurz darauf über den weggeworfenen Zaun geklettert waren, wurden wir getrennt. Niemand erinnert sich, warum. Rozanne und Tom bahnten sich ihren Weg zur vordersten Front, wo Tom die eine Filmrolle, die er mitbrachte, drehte und Nahaufnahmen von schlammigen Füßen, schlammigen Decken, die über den Holzzaun verstreut waren, und Santana, einer damals unbekannten Band, schnappte. Obwohl Carlos Santana einige Minuten vor dem Start auf die Bühne gelassen wurde (weil die geplanten Acts nicht durch die Straßen fahren konnten), elektrisierte er das Publikum. Also nahm Tom Bilder von ihren Torsos auf, die einzige Sache, die über dem Zaun sichtbar war, als sie auftraten, und schlammige Füße. Was Tom nicht tat, war, sich umzudrehen und seine Linse auf dem Meer der Jugend hinter ihm zu trainieren, was er sehr bedauert.

Roy und ich zwängten uns auf eine Stelle viel höher auf dem Hügel, und als wir behaupteten Rasen etwas größer als unsere Körper (wenn wir in Lotussitz sitzen), blieben wir sitzen. Die Verbindungen kamen, ebenso wie Hamburger- oder Kartoffelchips, und später am Tag Wasser oder warme Soda. Ich lehnte fast alles ab, hauptsächlich weil ich schüchtern war und Angst hatte, selbst unter den besten Umständen hoch zu werden. Wir haben keine nackten Menschen gesehen (obwohl Rozanne und Tom es getan haben, und aus nächster Nähe) oder Jimi Hendrix herumgestolpert ist von Drogen (was er war) oder Menschen, die Sex haben (das fand meistens in Zelten und Campern rund um den See statt) ).

Sobald ich mich der Erfahrung hingab, fühlte ich mich seltsam sicher, eingetaucht in die Kultur meiner Generation, eine mit der anschwellenden Menge und Teil von etwas so Monumentalem, konnte ich mir keine Meinungen darüber bilden, was es für eine lange Zeit danach war. Ich fühlte mich wie eine Amöbe in einem viel größeren Organismus, symbiotisch und winzig. Die Musik hat uns verbunden; unsere Menschlichkeit hat uns eingehüllt; Unser Gefühl der globalen Bedeutung verkörperte und befähigte uns als eine protzige Band jugendlicher Träumer. Die Gegenkultur hatte ein visuelles Bild: 500.000 sehnsüchtige Kinder schilderten Glaubwürdigkeit, Stimme, Adrenalin und Vision. Unsere Sehnsüchte nach Frieden, nach Veränderung, nach brillanter Zukunft für uns selbst als Individuen und für die menschliche Rasse als solche waren offensichtlich.

Woran ich mich am meisten erinnere

Obwohl andere nicht einverstanden waren, erinnerte ich mich definitiv an eine allgegenwärtige Antikriegsstimmung. Eine halbe Million unserer jungen Männer kämpfte in Vietnam, und wir hatten einen obligatorischen Entwurf, was bedeutete, dass ungefähr die Hälfte der Leute in Woodstock in Frage kam. Als Country Joe seine Einladung zum Mitsingen des Antikriegsgesanges verkündete, war die Reaktion elektrisiert. Es war das erste Mal, dass dieses Kleinstadtmädchen die Macht spürte, die meine Generation wirklich innehatte. Als Regierungshubschrauber über ihnen kreisten, konnte man die Andeutung von Paranoia und Wut spüren, die sie erzeugten. War die Regierung dort, um uns auszuspionieren, uns zu bedrohen, uns aufzulösen oder uns zu vergasen? Ich erinnere mich an die Jubelschreie, die aufkamen, als der Ansager uns erzählte, dass sie uns Essen, Wasser und medizinische Versorgung bringen würden und dass jemand an Bord ein Friedenszeichen geblitzt hätte.

Ich erinnere mich an die freudige, berauschende Atmosphäre, die folgte, als ich mit ausgestreckten Händen einen schlammigen Hügel hinaufkletterte und in langen Reihen stand, um die übel riechenden tragbaren Toiletten zu benutzen. Ich erinnere mich an Ankündigungen über Überdosen von Drogen und den Mangel an Nahrung oder Wasser, und fühlte mich wie der äußere Beobachter, den ich bereits geworden war, fühlte aber auch eine emotionale Flut und fühlte mich von der Gruppe gestützt. Durch all das erinnere ich mich an die Musik und wie sie uns zusammenhielt. Einer nach dem anderen spielten Musiker und Gruppen die Lieder, die wir schon liebten oder lieben würden. Sie waren unsere Hymne, unsere Identität und die Demarkationslinie von der unserer Eltern. Das waren unsere Troubadoure, die Wahrsager und die Rebellen, die wir bewunderten und nacheiferten.

Ich erinnere mich, dass ich gemurrt habe, als mein Bruder beschloss, dass wir wahrscheinlich nach Rozanne und Tom Ausschau halten sollten, um drei Uhr morgens durch die gekühlte Nachtluft zu gehen, unsere Schritte zurückzuverfolgen, bis wir das Auto erreichten und hineinschlüpften. Ich erinnere mich an die Heimreise; unsere Zungen wackeln; Unsere Erkenntnis, dass wir alle etwas so Außerordentliches erlebt haben, dass das Zurückgehen in unseren Alltag es nicht auslöschen würde. Unser Land war in Aufruhr, aber eine halbe Million Zeitgenossen kamen zusammen, um das Leben, die Musik und die Freude zu feiern und hatten die phänomenale Erfahrung, dass wir eins waren. Woran ich mich am meisten erinnere, ist das Gefühl, dass meine Generation einen Unterschied machen könnte – dass die Welt bald zu unserer Ruine oder Rettung werden würde.

Wie es mein Leben verändert hat

Vor Woodstock hatte ich an Friedensdemonstrationen teilgenommen und war oft wachsam am Rande des Geschehens, beobachtete, wie andere Zeichen aufstellten, Reden hielten, Slogans riefen und die Gesellschaft verspotteten. Nach Woodstock bewegte ich mich freier in die Menschenmenge, pflanzte mich sogar während eines "Sit-in" auf dem Boden einer örtlichen Universitätsbibliothek ein und sagte meiner Mutter, dass ich das Wochenende bei einem Freund verbringen würde, wenn tatsächlich ein paar Wochen Nachdem vier Studenten bei Kent State getötet worden waren, stapelte ich mich mit sieben anderen Mädchen in einen kaputten Chevy Impala und fuhr nach Washington, DC, wo ich zum ersten Mal in einer sehr nahen und persönlichen Art Soldaten sah die Straßen von Washington, ihre Gewehre wurden auf uns gerichtet. Getragen von der Stärke unserer Zahlen und den Erinnerungen an Woodstock, sammelte ich die Ideale meiner Generation in meinem Herzen und stand Schulter an Schulter mit Studenten, die nach einem Ende des Vietnamkrieges riefen.

Ich war nie ein Hippie – nicht einmal annähernd -, aber ich war ein idealistischer Träumer, der später Reporter wurde, ein Feld, in dem mir Ideale gut taten. Rozanne und Roy wurden Lehrer und formten junge Seelen auf wichtige Weise. Für Jahre danach, wann immer wir zusammenkamen, erinnerten wir uns fröhlich an Woodstock. Aber erst als ich 2003 in Paris lebte, hatte ich einen weiteren "Woodstock-Moment". Ich war erst ein paar Monate in Paris und sprach nicht die Sprache, sondern hatte ein paar Pariser Freunde, die an der Anti- Kriegsdemonstration vor der Invasion des Irak. Da stand ich, umgeben von mehreren hunderttausend Menschen, deren Sprache ich nicht sprach. Die Luft war elektrisch, die Stimmung trotz des Grundes, den wir gesammelt hatten, fröhlich.

Während wir stundenlang auf den Marsch warteten, kamen die Neuankömmlinge in Scharen, näherten sich immer enger und verschärften unseren persönlichen Platz auf ein paar Zentimeter. Die Menge schwoll an, die Linien der Polizei vervielfältigten sich, und die Gefühle verstärkten sich, bis jemand einen riesigen Lautsprecher auf das Dach seines Lastwagens stellte und Schwester Sledge singend We Are Family verfluchte . . . und dann passierte es, mein "Woodstock-Moment". Plötzlich verschwanden alle Barrieren und die Musik brachte die ganze Menge zusammen, und ich fühlte mich, wie ich es vor vierunddreißig Jahren in einem schlammigen Feld auf Max Yasgur's Farm gespürt hatte.

Wo ist die Faszination?

Was bringt also all diese schöne Nostalgie? Es ist nicht so, dass ich oft an Woodstock denke; In der Tat, bis ich 2008 meinem Verlag eine Anthologie zum 40-jährigen Jubiläum vorlegte, hatte ich seit jenem Tag in Paris nicht mehr darüber nachgedacht. Dennoch sind diese Erinnerungen nicht nur in den amerikanischen Stoff gewebt, besonders in den Baby Boomer Stoff, und sie sind in den Stoff eingewebt, der als kleine Susan Reynolds aus Albany, Georgia begann und jemand wurde, der konsequent Abenteuer über Stagnation, kommunale Verantwortung über wählte Gier und Befürwortung über Selbstgefälligkeit. Und wenn ich an diese Tage zurückdenke, wundere ich mich ein wenig darüber, wer ich war und wie weit ich gekommen bin. Ich habe mein Leben mit hohen Idealen gelebt, einer starken Vorliebe für Frieden, Liebe und Musik oder Geschichten, die inspirieren. Ich glaube immer noch, dass wir zusammen eine gesunde, verantwortliche, umweltbewusste und wohlwollende Welt schaffen können. Ich bin entschieden gegen den Krieg und pro-grün. Die Woodstock-Erfahrung hat einen unauslöschlichen Eindruck auf meine Seele gemacht, und das passiert nicht oft im Leben.

Es gibt nichts Schöneres, als bei einem der bedeutenden Ereignisse der Geschichte anwesend zu sein, damit Sie sich lebendig fühlen. In einer Generation, die die Welt auf so monumentale Weise beeinflusst hat – positiv und negativ -, sind diejenigen von uns, die auf Max Yasgur's Hof landeten, mit einem einzigartigen Gefühl der Brüderlichkeit (und Schwesternschaft) durch das Leben gegangen. Wenn das Thema auftaucht, werden wir wahrscheinlich besonders von jüngeren Generationen und anscheinend Europäern bewundert werden. Während ich ein Jahr lang im Ausland lebte, als jüngere Leute erfuhren, dass ich tatsächlich nach Woodstock gegangen war, behandelten sie mich wie einen Rockstar. Sie hungerten nach Einzelheiten, die mich ehrlich gesagt verwirrten. Warum sollte es noch so faszinieren?

Das brachte mich dazu, über den Wert der Nostalgie jenseits des sehr Persönlichen nachzudenken. Wenn nur eine halbe Million Menschen eine echte Verbindung zu der Erfahrung, dort zu sein, beanspruchen können, warum sind so viele andere von der Legende fasziniert? Bei der Zusammenstellung der Story-Sammlung, die Woodstock Revisited werden sollte , habe ich sehr viel darüber nachgedacht, vor allem, weil die Autoren über ihre Erfahrungen schrieben, Details aus entfernten Erinnerungen schrieben, als ob es gestern vor vierzig Jahren (damals) passiert wäre Veröffentlichung). Offensichtlich haben wir uns alle tief berührt gefühlt.

Ich glaube, dass das Woodstock-Fesitval zu einem bedeutungsvollen, mythischen Ereignis wurde, weil es ein visuelles Erlebnis bot, ähnlich wie die ersten Fotos unseres Planeten aus dem Weltall, die die Art und Weise beeinflussten, wie viele von uns die Welt und unseren Platz sahen. Das Phänomen von Woodstock wird immer noch in Erinnerung und verehrt, weil es Wellen im Weltbewusstsein erzeugte, und der Rückblick auf das Ereignis selbst erinnert uns daran, dass wir eins sind, dass Massen von Jugendlichen in Frieden und Harmonie (sogar unter katastrophalen Bedingungen) zusammenkommen können Musik ist die Sprache, die alle Menschen verstehen, weil sie unsere Herzen, Seelen, Träume und Identität verbindet. Ein Phänomen wie Woodstock hat die Macht, unsere persönliche Identität und Generationenidentität zu prägen, und diese hat zumindest für mich im Spaten getan.

Sein nostalgischer Wert liegt in den Regungen der Ermächtigung für diejenigen von uns, die es erlebt haben; und für diejenigen, die sich danach sehnen, unsere persönlichen Geschichten zu hören, scheint es der Wunsch zu sein, auf einer bestimmten Ebene zu wissen, wie sich das anfühlt. Millionen junger Menschen sehnen sich immer noch nach einer ähnlich ermutigenden Erfahrung.

Oh, wenn wir in Solidarität und Stärke wieder auferstehen könnten, könnten wir die Welt noch einmal verändern. Alte Hippies und Träumer, wo findet man sie?

  • Das ist dein Gehirn bei Stress
  • "Suzanne nimmt dich runter ..."
  • Wirkliches Handeln
  • Verwechsle Rache nicht mit Gerechtigkeit: Fünf Hauptunterschiede
  • Extremismus, Terrorismus, Groundhog Day und Hoffnung
  • Geduld: Eine kluge Antwort auf das Leben
  • Die Verderbtheit der Gewalt: Reagieren auf das radikale Böse
  • Sorgen in Beziehungen: 3 Gewohnheiten, die Angst einladen
  • Typhus und Masern: Sie sind Baaack
  • Eine Minute lesen: Versuchen Sie dieses Experiment, um Ihr Kind herum zu drehen
  • Wie ermöglichen positive Führungskräfte Menschen bei der Arbeit zu gedeihen?
  • Mord und Selbstmord in Staten Island
  • Was wir jetzt über Eifersucht in Beziehungen wissen
  • Aufmerksamkeit muss bezahlt werden: Warren Farrell und die Boy Crisis
  • Was die meisten Leute nicht über Wut wissen
  • Warum Grown Kids "Ghost" die Hochzeit eines Elternteils
  • Besitze deine Erzählung: Krankheit & Kleben Dinge zu anderen Dingen
  • Die verbalen Abuser Sneaky Tactics
  • Navigieren durch deine Scheidung
  • Gefühl niedergeschlagen? Wie bekomme ich zurück?
  • Denken Sie, dass Sie Tucson erklären können? Denk nochmal.
  • 4 Wege, Wut zu widerstehen
  • Ich bin durchgefallen
  • Warum ich ein Buch über die gute Scheidung geschrieben habe
  • Warum funktioniert Ihre Selbstversorgung nicht?
  • Der Mythos des "komplizierten" Kummers
  • Aus der Liebe mit Ihrem Jugendlichen fallen
  • Wie erzählen wir den Kindern von der Scheidung?
  • Sollten wir jedes Gefühl ausdrücken, das wir bemerken?
  • Abgenutzt und müde sind zwei verschiedene Dinge
  • Atypische Depression - # YouMightHaveDepressionIf
  • Große Sport-Performance ist über Gefühle
  • 4 Techniken, um mit körperlichen Schmerzen zu helfen
  • Verwirrt vom Leben in der heutigen Welt? Neustart und Remix! - Teil 1
  • X-Men First Class: Ein Psychologe Review
  • Kannst du mit deiner ganzen Psyche sein?