Das ändernde Gesicht des Heroin-Süchtigen

Jonathan Silverberg / Flickr
Quelle: Jonathan Silverberg / Flickr

Hollywood und ein großer Teil der westlichen Welt waren schockiert von dem plötzlichen Tod des Schauspielers Philip Seymour Hoffman im Februar 2014. Berichte kursierten schnell, dass Hoffman, 46, tot aufgefunden wurde, mit einer Nadel im Arm und mehreren Taschen Heroin in der Nähe . Von der New York Times als "einer der ehrgeizigsten und am meisten bewunderten Stars seiner Generation" beschrieben, passte Hoffman nicht zum stereotypen Profil eines Heroinkonsumenten.

Sein Tod hat ein alarmierendes Muster ans Licht gebracht. Neue Heroinkonsumenten sind nicht unbedingt unruhige oder von Armut heimgesuchte Personen aus innerstädtischen Umgebungen. Viele sind jünger, "Mittelklasse", und aus ländlichen oder vorstädtischen Gebieten.

Der Gouverneur von Vermont, Peter Shumlin, gab eine beispiellose "State of the State" -Adresse, die sich ausschließlich auf den massiven Anstieg des Heroinmissbrauchs in seinem Bundesstaat konzentrierte. "Eine ausgewachsene Heroinkrise", erklärte Shumlin, sei der Heroinkonsum in Vermont im letzten Jahrzehnt um über 770% gestiegen, alleine im Jahr 2012 waren es 4300 neue Drogenabhängige.

Vermont ist ein kleiner Staat, der für sein idyllisches Land und ländliche Gebiete bekannt ist. Im Gegensatz zu den Nachbarstaaten New York und Massachusetts fehlt es an der großen Zersiedelung, die normalerweise mit Drogenabhängigkeit verbunden ist. Die Arbeitslosenquote ist die siebtgrößte des Landes, und fast jeder hat irgendeine Art von Krankenversicherung.

Vor 15 Jahren sah Vermont einen massiven Anstieg der OxyContin-Sucht im ganzen Land. OxyContin ist ein starkes und hochgradig süchtig machendes narkotisches Schmerzmittel. Seine Opiateffekte bilden schnell eine Toleranz und erzeugen ein starkes, euphorisierendes High.

Viele von denen, die süchtig wurden, waren Menschen mittleren Alters und Arbeiterklasse, die Schmerzlinderung für eine Vielzahl von Verletzungen suchten – einige legitim, andere nicht. Viele behaupten nun, dass die Ärzte die Patienten zu oft verschreiben und für zerstörerische Drogenabhängigkeit einsetzen.

Im Jahr 2010 ersetzten nordamerikanische Pharmakonzerne als Reaktion auf einen starken Vorstoß von Anti-Drogen-Gruppen und Gesetzgeber OxyContin durch eine neue Version, die den Drogenmissbrauch abtun sollte. Das neuere Medikament, OxyNeo, ist viel schwieriger zu zerbrechen und wird zu einer gelartigen Substanz in Wasser, was es für die Benutzer schwierig macht, zu zerquetschen und zu schnupfen oder "zu kochen" und zu injizieren.

Ungefähr zur gleichen Zeit wurden neue Rechtsvorschriften ausgearbeitet, um den Zugang zu OxyContin schwieriger zu erreichen. In Kanada verlangt der Betäubungsmittelsicherheitsgesetz, dass Patienten ihren verschreibenden Ärzten und Apothekern einen Lichtbildausweis vorzeigen, bevor sie verschreibungspflichtige Arzneimittel verschreiben können. Diese neue Gesetzgebung in Verbindung mit der Neuformulierung von OxyContin hat es zunehmend schwieriger gemacht, genug von dem Medikament zu bekommen, um eine Sucht zu stillen.

OxyContin-Süchtige wenden sich nun ihrem billigeren und leichter zugänglichen Cousin Heroin zu.

Heroin ähnelt OxyContin insofern, als es zur Familie der "Opioide" gehört. Beide Betäubungsmittel produzieren Euphorie-ähnliche Höhen und viele Benutzer suchen seine Wirkung, um sowohl körperliche als auch emotionale Schmerzen vorübergehend zu betäuben. Aber die Auswirkungen von Heroin sind viel stärker und zerstörerischer.

Der anfängliche "Ansturm", den neue Heroinkonsumenten empfinden, ist ein stärkerer Rausch als der von OxyContin produzierte. Der Benutzer wird oft dazu getrieben, zunehmend größere Mengen des Medikaments zu konsumieren, um so hohe Werte zu erreichen, wodurch das Risiko einer Überdosierung besteht. Es ist diese Verfolgung, die Heroin so gefährlich macht. Und wenn die Droge nicht verfügbar ist, sind die begleitenden Entzugssymptome intensiv und können Stimmung und Verhalten drastisch ändern.

Der Straßenwert und die Verfügbarkeit von Heroin haben sich ebenfalls erheblich verändert. Vor zehn Jahren war Heroin ein ganz anderes Produkt. Es war teurer ($ 50- $ 150 pro Tasche), weniger rein und schwer zu finden. Jetzt sehen wir, dass ein beständiges Angebot zu einem Bruchteil der Kosten verkauft wird, das 3-4 Mal reiner ist – der aktuelle Straßenpreis für eine Tasche beträgt 10 bis 30 US-Dollar.

Nicht nur der drastische Rückgang des Straßenwerts hat es zugänglicher gemacht, sondern seine Reinheit hat es auch attraktiver gemacht. Vor zehn Jahren musste ein Beutel mit 2-3% Heroin gekocht und injiziert werden, um einen kräftigen Rausch zu erreichen. Neuware mit 7-10% Reinheit kann geraucht oder geschnupft werden – ähnlich wie Kokain. Dies öffnet eine viel breitere Gruppe von Benutzern, die davor zurückschrecken, eine Nadel zu verwenden.

Die von kanadischen und amerikanischen Pharmaunternehmen und Gesetzgebern unternommenen Schritte waren zwar gut gemeint, trugen aber wahrscheinlich dazu bei, eine potentielle Heroinkrise auszulösen, die die Bevölkerung in einer Art und Weise wie nie zuvor trifft.

Der neue Benutzer ist oft jung, gebildet und für viele Leser dieses Artikels mehr wie du, als du denkst.

– Magdelena Belanger, Beitragender Schriftsteller, der Trauma und Mental Health Report

– Chefredakteur: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Urheberrecht Robert T. Muller

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