"Das Ding ist riesig!"

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Quelle: Prüfer.com

Ein Reporter der New York Times hat mich kürzlich angerufen und gefragt, was ich von einer neuen Studie über Mobbing halte. Die Studie fand heraus, dass "fett" der Grund Nr. 1 war, warum Kinder laut Interviews mit Tausenden von Eltern in vier Nationen zu sexueller Orientierung, Rasse, Religion und Behinderung tyrannisiert wurden. "Überrascht dich das?", Fragte sie. Ich antwortete sofort "traurig, nein". Necken, Spotten, Beleidigungen und sogar die Diskriminierung von übergewichtigen und fettleibigen Menschen – ob jung oder alt – ist nichts Neues. Bereits im Jahr 1961 fanden Forscher heraus, dass Grundschulkinder ein übergewichtiges Kind zuletzt als tot abgestempelt hatten, als sie gefragt wurden, wie sehr sie jedes der sechs abgebildeten Kinder mochten – ein Übergewicht, vier mit unterschiedlichen körperlichen Behinderungen und ein gesundes Kind.

Verspottungen, Mobbing und Ächtung schmerzen. Nicht nur, dass mollige Kinder unter einem schlechteren Körperbild und einem geringeren Selbstwertgefühl leiden als ihre dünneren Klassenkameraden, der Schmerz kann Jahrzehnte überdauern. Sogar Jahre, nachdem man ihr Babyfett abwirft, können Erwachsene mit dem "Phantomfett" kämpfen, das in ihre Psyche eindringt. Einst schwere Erwachsene sorgen sich oft, dass sie nur ein zusätzlicher Cupcake sind, weg von Fettleibigkeit, und das Bild, das in ihrem Badezimmerspiegel reflektiert wird, kann so verzerrt sein wie ein Funhouse-Spiegel.

"Wie können Kinder so grausam sein?", Fragen wir vielleicht. Die wichtigere Frage ist: Wie schaffen ansonsten nachdenkliche und sensible Erwachsene unwissentlich eine Kultur, in der übergewichtige Kinder auf dem Spielplatz gequält werden (und sich übergewichtige Erwachsene in ihrer eigenen Haut unwohl fühlen)?

Wir nehmen eine enge Sicht der Gesundheit an. Körpergewicht ist eine knifflige Angelegenheit. Eltern, Lehrer, Ärzte und Gesundheitsexperten wollen, dass Amerikas Kinder ein gesundes Körpergewicht haben, und erkennen, dass Adipositas unser Risiko für jedes größere Gesundheitsproblem von Diabetes über Herzerkrankungen bis hin zu Schlafstörungen bis hin zum frühen Tod erhöht. Gleichzeitig aber ist das, was wir über uns selbst denken, ein wichtiger Marker für die psychische Gesundheit. Ständig fragen wir unsere vollfigurigen Lieben: "Willst du das essen?", Wenn sie Sekunden erreichen, oder noch schlimmer: "Wirst du das tragen?", Wenn sie ein figurbetontes Outfit tragen, werden sie es wahrscheinlich nicht tun abnehmen. Aber es wird ihnen das Gefühl geben, schlecht über sich selbst zu sein, und vielleicht sogar einen Keil in eine einst gesunde Beziehung bringen.

Wir betrachten Dünnheit als Zeichen moralischer Überlegenheit . Klar, wir sind stolz auf uns selbst, wenn wir in unseren "Skinny Jeans" gut aussehen, aber warum? Unser Stolz kommt nicht nur dadurch, dass wir gut aussehen, sondern auch, dass wir Gutes tun, indem wir Selbstbeherrschung in dem zeigen, was wir essen, und die Ausdauer haben, diese zusätzlichen Kalorien auszuüben. Einige Historiker haben argumentiert, dass wir jetzt in einer Ära der "säkularen Moral" leben – wir bewerten unseren moralischen Wert nicht mehr durch religiöse Praktiken oder Überzeugungen, sondern wir beurteilen jemandes Wert als menschliches Wesen basierend darauf, ob sie gesund führen Lebensstil. Selbst wenn wir diese Überzeugungen nicht bewusst artikulieren, können sie unbewusst auslaufen, vielleicht indem wir sagen, dass einem übergewichtigen Freund "die Willenskraft fehlt" oder dass er die Worte "fett" und "faul" im selben Atemzug verwendet.

Aber wir müssen uns daran erinnern, dass es ein Privileg ist (und nicht unbedingt ein Zeichen der Moral), sich gesunde Lebensmittel aus der Region leisten zu können, Häuser in sicheren Vierteln mit bewegungsfreundlichen Parks, Mitgliedschaften in Fitnessstudios und flexible Arbeitszeiten Erlauben Sie uns die Zeit, gesunde Mahlzeiten zu kochen oder trainieren Sie für diesen Halbmarathon. Auch die Biologie, auf die wir keinen Einfluss haben, spielt eine Rolle. Gene beeinflussen unseren Stoffwechsel und Körperformen. Einige neue Forschungen legen sogar nahe, dass die "Darmbakterien", die in unseren Verdauungstrakten leben, eine Rolle spielen – einschließlich, wie wir Fett und unsere Tendenzen speichern, uns hungrig oder satt zu fühlen. Wenn wir uns dieser mächtigen Hindernisse für die Schlankheit bewusst sind und aufhören, unsere eigenen Gedanken herauszufordern, wenn wir "dünn" mit "überlegen" gleichsetzen, dann sind dies persönliche, aber potentiell mächtige Wege, die Stigmatisierung des Gewichtes einzudämmen.

Wir gehen für den billigen (und leichten) Witz. Haben Sie jemals unvorsichtigerweise ein XXL-T-Shirt oder einen 40DD-BH in einem Kaufhaus gekauft und laute Witze über die Größe des Kleidungsstücks? Das ist genau das, was ein junges Mädchen und ihre Mutter kürzlich bei Old Navy taten – und kicherten, dass die beiden in das eine Plus-Size-Tanktop passen würden: "Das Ding ist riesig", lachten sie. Das Duo bemerkte kaum, dass Rachel Taylor, selbst eine große Frau, in Hörweite war und von der Unterhaltung gedemütigt und gequetscht wurde. Rachel lachte zuletzt, twitterte ein Selfie von ihr, trug die Sterne und das mit Streifen besetzte Tanktop und rief ihre gefühllosen Mitkäufer aus. Rachel behielt ihren Stolz bei, sandte aber auch eine persönliche Botschaft aus: "Denke über andere nach, bevor du sprichst." Die Person, die die fetten Witze hört, kann ein beeindruckendes und sensibles Kind sein – vielleicht sogar dein eigenes.

Was können wir also tun, um sicherzustellen, dass Kinder und Erwachsene ungeachtet ihrer Hemdgröße mit Würde und Respekt behandelt werden? Bieten Sie Unterstützung, nicht Beratung . Meine Forschung über übergewichtige Menschen hat mich eine wichtige Sache gelehrt: schwere Kinder (und Erwachsene) wissen, dass sie schwer sind. Sie wissen, dass ihr Gewicht ungesund sein kann, und sie wissen, wie Gewichtszunahme geschieht: mehr Kalorien zu essen, als sie verbrennen. Einem Kind zu sagen, "dieser Keks macht dich fett", oder einen Ausdruck von Mitleid oder Abscheu gegenüber einer vollfigurigen Person zu werfen, die in der Öffentlichkeit eine Eistüte isst, hilft ihnen nicht. Es verletzt ihre Gefühle und untergräbt möglicherweise sogar ihre Motivation, Gewicht zu verlieren. Was kann arbeiten, gesunde Mahlzeiten zusammen zu essen, Ermutigung anbieten, wenn sie ihre ersten Schritte machen, um Gewicht zu verlieren, oder sogar Unterstützung bei der Kinderbetreuung oder Hausarbeit anbietet, damit er oder sie sich Zeit gibt, um selbstständig zu trainieren. Diese Bemühungen können den Schulhof-Tyrann nicht zum Schweigen bringen, aber sie können jemandem helfen, der nahe und lieb zu Ihnen ist, um ihr körperliches und emotionales Wohlergehen wiederzuerlangen.

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