Das College und das Leben optimal nutzen

Millionen von College-Studenten gehen in diesem Herbst zurück in den Klassenraum und zu Stunden des Studiums und der harten Arbeit. Viele werden jedoch wenig von ihrer Erfahrung profitieren. Ob sie es tun oder nicht, hängt weitgehend von etwas ab, das ganz einfach und weitgehend von ihnen kontrolliert wird: ihren Absichten. Erstaunlicherweise erkennen nur wenige Schüler – oder ihre Lehrer – die Macht dieser Absichten.

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Haben alle Schüler beim Lernen die richtigen Absichten?

Die Forschung zu diesen Themen begann vor fast vierzig Jahren mit einem einzigen Experiment an einer schwedischen Universität. In diesen und späteren Studien haben Psychologen herausgefunden, dass College-Studenten – in der Regel ohne es zu merken – einen von drei grundlegenden Ansätzen für ihr Studium wählen werden, die viel von dem bestimmen, was sie von der Schule bekommen.

In dieser ursprünglichen Untersuchung an der Universität Göteborg gaben Psychologen einer Gruppe von Studenten einen Artikel und baten sie, ihn zu lesen. Die kollegialen Freiwilligen huschten durch die Komposition, manche schneller als andere. Doch die Geschwindigkeit, mit der sie das Stück verschlang, war weitaus geringer als ein anderer Faktor, der sich zu entwickeln begann. Als die Forscher jeden der Schüler interviewten, hörten sie von einigen, dass sie einfach versucht hatten, sich so viel wie möglich an die Lektüre zu erinnern. Diese "Oberflächenlerner", wie die Psychologen sie nannten, suchten nach Fakten und Wörtern, die sie auswendig lernen konnten, und versuchten, Fragen zu antizipieren, die ihnen jemand stellen könnte. Wie wir jetzt wissen, wollten sie nur die Prüfung bestehen, um nicht von etwas zu profitieren, was sie lesen.

In der Zwischenzeit drückten andere Studenten sehr unterschiedliche Ziele aus. Sie wollten die Bedeutung hinter dem Text verstehen und über seine Implikationen und Anwendungen nachdenken, nach Argumenten suchen, zwischen unterstützenden Beweisen und Schlussfolgerungen unterscheiden und bewerten, was sie lesen. Diese Schüler versuchten zu verstehen, welchen Unterschied eine Idee, eine Argumentationskette oder eine Tatsache machten und wie sie sich auf etwas bezogen, was sie bereits gelernt hatten. Kurzum, diese "tiefen Lerner" näherten sich mit all der Begeisterung eines Fünfjährigen auf einer Schatzsuche dem Stück an, aber mit den zusätzlichen Fähigkeiten der Analyse, Synthese, Bewertung und Theoretisierung.

In den Jahren nach dieser ersten Studie haben Sozialwissenschaftler eine dritte Art des Lernens identifiziert, die Schüler oft machen. "Strategische" Lernende beabsichtigen in erster Linie, einfach gute Noten zu machen. Diese Leute werden normalerweise im Klassenraum glänzen und ihre Eltern stolz auf ihre guten Noten machen. In vielerlei Hinsicht sehen sie aus wie tiefe Lerner, aber ihre grundlegende Absicht ist anders. Sie konzentrieren sich fast ausschließlich darauf, herauszufinden, was der Professor will und wie er die Prüfung bestehen kann. Wenn sie etwas auf dem Weg lernen, das ihre Denk-, Handlungs- oder Gefühlsart verändert, ist das größtenteils ein Unfall. Sie haben sich nie daran gemacht. Sie wollen einfach die Anerkennung, die aus dem Abschluss mit Auszeichnung kommt.

Obwohl die Dean's List wie ein würdiges Ziel klingt, taucht das Problem auf, wenn dies zum alles verzehrenden Ziel des Lebens wird, anstatt nach dem Verständnis und der Fähigkeit zu streben, die zu diesen hohen Ehren führen könnten. Zum einen werden strategische Lernende selten zu Risikofreaks, weil sie befürchten, dass etwas Neues oder Extra ihren durchschnittlichen Notendurchschnitt durcheinander bringen könnte. So begeben sie sich selten auf eine intellektuelle Reise durch diese unerforschten Wälder des Lebens und reiten ihre Neugier in ein Wunderland des intellektuellen Abenteuers und der Phantasie. Sie nähern sich dem College eher mit einer Checkliste als mit Ehrfurcht und Faszination. Als Ergebnis lernen diese Studenten oft prozedural statt konzeptuell, indem sie die Schritte zu einem Kalkül-Problem befolgen, aber wenig von den Ideen dahinter verstehen, weil sie es niemals beabsichtigen.

In den 1980er Jahren schlugen einige japanische Theoretiker ein anderes mögliches Ergebnis von Lernverfahren ohne Lernkonzepte vor. Sie wiesen darauf hin, dass Experten in mindestens zwei Geschmacksrichtungen kommen. Routineexperten kennen alle Routinen ihres Faches (wenn Sie dieses Problem haben, tun Sie das). "Adaptive experts" kennen auch diese konventionellen Routinen, aber zusätzlich besitzen sie die Fähigkeit und Einstellung, sowohl die Möglichkeit als auch die Notwendigkeit für die Erfindung zu erkennen und sogar zu genießen. Solche Experten lieben es, das Unbekannte zu übernehmen, um diese wirklich schwierigen und ungewöhnlichen Probleme anzugehen. Sie genießen und können improvisieren, erfinden und unerwartete Hindernisse überwinden. Aufgrund ihrer Natur üben tiefe Lernende adaptive Kenntnisse, während strategische Lernende dies nicht tun.

Einen tiefen Ansatz zu nehmen, bedeutet, die Kontrolle über die eigene Bildung zu übernehmen, zu entscheiden, dass man etwas verstehen will, etwas Neues zu erschaffen, nach der Bedeutung des Textes zu suchen, zu erkennen, dass Wörter auf einer Seite nur Symbole sind und dass hinter diesen Symbolen eine Bedeutung steht, die eine Verbindung mit tausend anderen Aspekten des Lebens und mit deiner eigenen persönlichen Entwicklung hat. Solche Absichten sind mit der Motivation verbunden, die aus einem internen Antrieb entsteht, aber auch mit einem wichtigen Treibstoff und einer wichtigen Richtung versorgt wird.

All dies bedeutet nicht, dass oberflächliche Lerner niemals tief gehen, dass tiefe Lernende nicht gelegentlich strategisch werden und sich sogar mit oberflächlichem Wissen begnügen, oder dass strategische Lernende nie etwas verstehen. Die Forschung der letzten vierzig Jahre zeigt einfach, dass die Schüler einen Lernstil entwickeln werden, der überwiegend tiefgründig, oberflächlich oder strategisch ist, und diese übergeordnete Absicht prägt in erster Linie ihr Leben. Viele Schüler lernen nie tief, weil sie nie etwas mehr als nur zum Überleben oder zum Scheinen in der akademischen Welt beabsichtigen. Sie beabsichtigen, den Kurs zu bestehen oder ein A darin zu machen, aber das ist nicht das Gleiche wie die Absicht, ihren Verstand zu verstehen und zu erweitern.

Wo entstehen solche kraftvollen Absichten? Können sie geändert werden? In den folgenden Posts werden wir einige mögliche Erklärungen für ihre Herkunft untersuchen, einen starken Einfluss auf die Lerngewohnheiten untersuchen und überlegen, wie einige Schüler ihre Absichten und ihr Leben verändert haben. Kannst du dein Leben mit guten Absichten ändern? Ach, wenn nur das Leben so einfach wäre!

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