Biased beeinträchtigt die Gehirnverarbeitung und stört das Lernen

Ein Unterbewusstsein ist eine effiziente Maschine. Die Evolution hat unserem Gehirn die bemerkenswerte Fähigkeit geschenkt, die Leerstellen basierend auf berechneten Wahrscheinlichkeiten vergangener Entscheidungen und Erfahrungen zu füllen. Es ist, was Psychologen als Heuristik bezeichnen. Und ohne sie wäre es für uns fast unmöglich zu existieren.

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Aber genauso wie Heuristiken wichtig sind, um unsere Urteile und Entscheidungen zu leiten, führen diese mentalen Abkürzungen zu bestimmten psychologischen blinden Flecken. Und diese blinden Flecken machen vielen verschiedenen sozialen Vorurteilen Platz. Solche versteckten sozialen Vorurteile, wie wir wissen, sind schlecht für die Gruppenfunktion und Teamleistung.

Diese Idee hat sich in den letzten fünf Jahren immer mehr durchgesetzt. Große Organisationen haben sich durchgesetzt. Google hat sich aktiv dafür eingesetzt, Verzerrungen am Arbeitsplatz zu reduzieren. Ihr Slogan, "Debiasing unsere Vorurteile", ist kein bloßer HR-Slogan, sondern weist auf das hin, was wir über die Plastizität des menschlichen Gehirns wissen: Wir können bestimmte automatische heuristikbasierte Antworten außer Kraft setzen.

Es scheint, zumindest nach Google, dass wir unsere eigenen Vorurteile überlisten können.

Voreingenommenheit am Arbeitsplatz

Der Umgang mit Vorurteilen am Arbeitsplatz ist entscheidend für das Wohlergehen einzelner Mitarbeiter sowie für den Erfolg breiterer Organisationen. Vielfalt und Inklusion sind Schlüsselfaktoren, die sich stärker in die strategische Vision zukunftsorientierter Arbeitsplätze integrieren.

Vielfalt kommt in vielen Formen vor: kulturell, ethnisch, gender, status, erfahrungsorientiert, erzieherisch usw. Aber egal, in welcher Form er entsteht, der Hauptvorteil von Vielfalt ist einfach: unterschiedliche Perspektiven zu zeigen, treibt innovatives Denken an und optimiert die Leistung.

Die Hartnäckigkeit unserer Biases

So sehr die Debiasing-Bemühungen Fortschritte bei der Verbesserung der Teamleistung gemacht haben, ist unser heuristisch basiertes Denken hartnäckig, selbst wenn sie zu negativen Ergebnissen führen. Vielleicht am gefährlichsten von allen, sie fördern eine Art von primärer Gruppenpsychologie – die schnelle und einfache Unterscheidung zwischen "uns" und "ihnen" und dem damit verbundenen Gefühl der Vertrautheit.

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Diese Art des Denkens präjudiziert Vorurteile und Diskriminierung. Das wissen wir anekdotisch und aus jahrzehntelanger empirischer psychologischer Forschung. Es ist eine offensichtliche Wahrheit, dass Vorurteile schlecht für die anderen sind. Aber jetzt gibt es neue wissenschaftliche Beweise dafür, dass dieses Denken auch für die voreingenommene Person schlecht ist.

Als ich noch einen Schritt weiter ging, führten mein Team und ich eine Studie durch, in der wir vorausgesagt haben, dass eine Befangenheit der eigenen impliziten Gehirnfunktion abträglich sein kann. Wir haben dies getan, indem wir ein Experiment durchgeführt haben, bei dem Leute eine Lernaufgabe hatten, während sie von anderen Leuten beobachtet wurden – einem Mitglied der Fremdgruppe und einem Mitglied der Fremdgruppe.

Das Experiment: Rote Hemden gegen blaue Hemden

Für die Studie erstellten wir zuerst einen künstlichen Intergruppenkontext im Labor, indem wir die Teilnehmer willkürlich in zwei Gruppen einteilen: die Rothemden und die blauen Hemden. Wichtig ist, dass die "minimale Gruppierung", die wir gemacht haben, auf einer trivialen Kategorisierung basierte: die Anzahl der Punkte, die Menschen in einem Bild schätzten.

Nachdem sie ihre farbigen Shirts angezogen hatten, absolvierten die Teilnehmer dann zwei Runden einer Performance-Lernaufgabe – einmal während sie von einem Ingroup-Mitglied beobachtet wurden (rote Hemden) und einmal während sie von einem Outgroup-Mitglied beobachtet wurden (blaue Hemden). Um der Leistung einen Anreiz zu geben, wurde ihnen gesagt, je besser sie es taten, desto mehr Geld würden sie verdienen.

Nach Abschluss der Aufgabe wurden die neuronalen Muster der Teilnehmer in dem Moment erfasst und aufgezeichnet, in dem sie ein Feedback zu der Aufgabe erhielten. Das Signal, auf das wir im Gehirn abzielten, das Feedback-bezogene Signal, ist mit adaptivem Lernen und zielorientierter Leistung verbunden. Für ein optimales Lernen während der Leistung zeigt ein größeres Signal an, dass das Gehirn eine gute Arbeit bei der Verarbeitung von Feedback-Informationen leistet und daraus lernt.

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Unsere Frage für das Experiment war also: Unterscheidet sich die Stärke des Lernsignals des Gehirns in Abhängigkeit davon, ob eine Person von einem Introgruppenmitglied gegenüber einem Outgroupmitglied beobachtet wird? Mit anderen Worten, würden Sie und Ihr Gehirn besser (oder schlechter) auf eine Aufgabe lernen, wenn Sie von einem anderen roten Hemd (oder einem blauen Außenseiter) beobachtet würden?

Die Ergebnisse: Beeinträchtigte Gehirnverarbeitung (Aber es gibt einen Silver-Lining!)

Wir haben genau das gefunden. Wenn die Teilnehmer in Anwesenheit eines rotgekleideten Gruppenmitglieds auftraten, erschien das Lernsignal ihres Gehirns normal, wie es immer der Fall ist, wenn Menschen alleine auftreten (wenn überhaupt, wurde das Signal verstärkt).

Aber als die Teilnehmer die gleiche Aufgabe vor einem Outgroup-Mitglied erfüllten, wurde das gleiche Signal (in den gleichen Gehirnen) drastisch gedämpft. Außerdem zeigten die voreingenommenen Leute ein Lernsignal, das in Gegenwart eines Outgroup-Mitglieds effektiv ausgeschaltet wurde. Einfach gesagt, für diese Menschen hat das Gehirn in Gegenwart eines "Außenseiters" nicht so effektiv gelernt.

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Warum?

Der Grund ist, dass es uns viel weniger interessiert, was Outgroup-Mitglieder von uns und unserem Verhalten halten. Es ist dieser generelle Mangel an motivierendem Interesse, der dazu führte, dass das Lernsignal im Gehirn bei voreingenommenen Individuen abschalten konnte. Und das, obwohl die Leute motiviert waren, gute Leistungen zu erbringen und Geld zu verdienen. Es scheint, dass wir Vorurteile hegen werden, selbst wenn dies zu einem persönlichen Preis für eine beeinträchtigte Hirnfunktion (und einen reduzierten Dollar-Gewinn) führt.

Es sind diese verdammten hartnäckigen Vorurteile.

Zum Glück gibt es einen Silberstreifen an dieser Forschungsgeschichte. Die minimalen Gruppen, die in der Studie erstellt wurden (die roten Hemden, blauen Hemden), bestanden aus Männern und Frauen unterschiedlicher ethnischer, religiöser und erzieherischer Herkunft. Die Tatsache, dass unsere laborgefertigten Vorurteile die hervorstechenden Quellen des realen Vorurteils (Geschlecht, ethnische Zugehörigkeit usw.) außer Kraft setzen, zeigt uns, dass diese Vorurteile ein- und ausgeschaltet werden können.

Mit der richtigen Einstellung können wir selbst die hartnäckigsten Vorurteile abbauen.

Auswirkungen für den Arbeitsplatz

Vielfalt in Teams ist für den modernen Erfolg am Arbeitsplatz von größter Bedeutung. Mitarbeiter müssen optimal arbeiten und effektiv für einen individuellen und kollektiven Nutzen lernen. Wenn jedoch eine Person bestimmte unbewusste Vorurteile hegt, während sie versucht, in einem heterogenen Team aufzutreten, werden sie am Ende unter der Leistung und unter dem Lernen leiden.

Wenn wir uns von der Voreingenommenheit am Arbeitsplatz (und anderswo) befreien, bedeutet das alles gute Dinge. Wenn wir Forscher in einem Laborzusammenhang aussagekräftige Gruppen mit roten Hemden und blauen Hemden bilden können, dann bedeutet dies, dass unsere Gehirne in hohem Maße formbar sind, wie sie Konzepte darstellen, die sich auf Gruppenzugehörigkeit und soziale Kategorisierung beziehen.

In der Summe, so sehr unsere angeborenen Heuristiken uns als Spezies zugute kommen, ist es umso bemerkenswerter, dass unsere menschliche Fähigkeit, bestimmte Standardreaktionen zu lernen und zu verändern, umso bemerkenswerter ist. Es ist unser lernendes Gehirn, das diese verdammten hartnäckigen Vorurteile überlisten kann.

Erinnern Sie sich also an Ihr erstaunliches Lerngehirn und machen Sie sich beim nächsten Mal keine Gedanken darüber, ob Sie Ihr liebstes rotes Hemd oder blaues Hemd zur Arbeit tragen sollten. Mit der richtigen Einstellung ist es sowieso alles lila.

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