Über die Runden kommen

"Liberty Loans" photo by Joe Mabel, Wikipedia Commons
Quelle: Foto "Liberty Loans" von Joe Mabel, Wikipedia Commons

So weit, ist es gut. Die erste Zinserhöhung der Federal Reserve in fast einem Jahrzehnt wurde von der Wall Street weitgehend abgeschlagen. Der Dow Jones Average stieg am ersten Tag, was bedeutet, dass die Anleger haussierend bleiben. Für eine andere Art von Marktindex, fallen Sie in ein Pfandhaus auf der Main Street.

Eine alte Institution, das Pfandhaus. Grundsätzlich ist es ein Geschäftsort (in der Regel in einem weniger als feinen Teil der Stadt), wo Kredite auf Gegenstände des persönlichen Eigentums gemacht werden. Der Kunde erhält ein Ticket, das seine Quittung für die verpfändeten Gegenstände (oder "hocked") ist. Er kann sie dann innerhalb einer bestimmten Zeit durch Rückzahlung des Darlehens zuzüglich Zinsen zurückzahlen. Wenn das nicht geschieht, kann der Pfandleiher sie verkaufen.

Welche Art von Menschen greifen auf diese Orte zurück, um über die Runden zu kommen? Ich musste es nie selbst tun, obwohl solch niedrige Zinsen auf Ersparnisse in der jüngsten Vergangenheit es für Senioren schwierig machten. Unsere Bankkonten und CDs verdienen so gut wie nichts, und Analysten sagen, dass es noch mindestens zwei weitere Zinserhöhungen brauchen wird, um das zu erreichen. Werden einige von uns im Armenhaus sein (oder zumindest in den Pfandhäusern), bevor das passiert?

Aus einem ganz anderen Grund besuchte ich vor einigen Jahren einen Pfandleiher in Seattle. Als ich mich der Theke näherte, bemerkte ich, dass die Aufmerksamkeit des alten Mannes auf den Erbstück-Diamantring an meinem Finger gelenkt wurde. Er sah enttäuscht aus, als ich sagte, ich sei nicht gekommen, um etwas zu verpfänden. Stattdessen hatte ich gehofft, etwas zu kaufen.

Ich erklärte, dass ich gerade aus London zurückgekommen war, wo ich meine großartige alte Argus C-3-Kamera auf den harten Fliesenboden eines Fish and Chips-Ladens geworfen hatte. Die Linse wurde zerschmettert, und der Angestellte in einem Fotoladen, wenn ich nach Hause kam, lachte nur über die Idee, dass eine solche Antiquität repariert oder ersetzt werden könnte. Er wollte mir etwas Modernes und Aktuelles verkaufen, aber ich hatte den alten Argus – mit seinem veralteten Blitzgerät und Belichtungsmesser – jahrzehntelang benutzt und wollte kein neuartiges Gerät. Er sagte, ich könnte es in einem Pfandhaus besser machen.

Und so kam ich an diesem Tag dorthin. Es war vielleicht eines der Jahre, in denen Boeing Arbeiter und sogar Ingenieure entlassen hat, denn der Ort schien ein reges Geschäft mit Krediten für eine ganze Reihe von Alltagsgegenständen und Luxusartikeln zu machen. Ich schaute auf einige Dinge, die die Leute verpfändet hatten, und sah Waffen, Uhren, Tennisschläger, Golfschläger, Schmuck, Gepäck, Musikinstrumente, Kleidung, Sie-Name-es.

Ich wurde in ein Hinterzimmer geführt und ließ mich zwischen unzähligen überholten Gegenständen stöbern – inklusive einem ganzen Regal mit Argus C-3 -, aber als Dramatiker konnte ich nicht widerstehen, durch die Tür zu schauen und zu sehen und zu hören Drama entfaltet sich im Laden. Die Besetzung bestand aus zwei schäbigen "Müllcontainern", die Säcke mit kleinen Gegenständen, die sie gerettet hatten, hockten und hofften, daraus Bargeld zu machen, damit sie an diesem Tag essen konnten. Nicht jeder war in der Schleuderreihe, bemerkte ich. Ein Gentleman in einem Burberry-Regenmantel, der sich selbst als zwanghaften Käufer bezeichnete, war über Bord gegangen und hatte sich einen passenden Schal und Regenschirm gekauft, den er später bereute. Sie gingen auf die Wand des Ladens und der Mann steckte eine Handvoll Dollar ein. Eine gut gekleidete Dame trug einen Nerzmantel und gestand, dass sie auf der Rennstrecke Geld verloren hatte und nicht wollte, dass ihr Ehemann davon erfuhr. Sie würde nächsten Monat für den Mantel zurückkommen. Ein paar Studenten boten ihre Gitarren und irgendeine Art von Drogenutensilien an. Die Gitarren waren akzeptabel, aber die anderen Sachen trafen auf Verachtung des alten Mannes. Ein Hippie-Mädchen in einem T-Shirt, das versuchte, eine teure Armbanduhr zu hacken, wurde gesagt, dass der Ort nicht mit gestohlenen Gütern handelte.

Nachdem der letzte Kunde den Laden verlassen hatte, hatten der Inhaber und ich die Gelegenheit zu reden. "Wir sehen alle Arten, hören hundert verschiedene Geschichten. Manche alt, manche neu. "Sagte er mir. "Die Preise sind hoch. Essen und Mieten sind nicht zu sehen. Leute an der Spitze werden in jeder Wirtschaft gut zurechtkommen. Sie haben Geld in den Taschen. Aber die Leute an der Unterseite? Sie könnten arbeitslos sein oder für einen Mindestlohn arbeiten und brauchen Hilfe, um über die Runden zu kommen. Dann kommen sie hierher. "

Ich wählte eine Argus C-3 aus dem staubigen Hinterzimmer, aber mit mehr als einer Kamera. Ich hatte ein besseres Verständnis für die Auswirkungen der Wirtschaft auf die Main Street – eine Welt abseits der Wall Street – und auf das Pfandticket als wenig bekannten Marktindikator.

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