Auf Bewusstsein

Woher kommt unser Bewusstsein? Wie weit reicht es?

Mit den Worten von Merriam-Webster ist das Bewusstsein, “sich vor allem von etwas in sich selbst bewusst zu sein … oder … einem äußeren Objekt, einem Zustand oder einer Tatsache bewusst zu sein.” Die Menschen sind sich dessen bewusst. Die meisten Menschen und viele Tiere sind wahrnehmbar, weil sie Hunger, Erregung, Angst, Freude oder Unlust ausdrücken.

Was ist mit kleineren Kreaturen oder einzelligen Organismen? Experimente haben gezeigt, dass Amöben Nahrungsquellen, die bis zu eintausend Amöbenlängen entfernt sind, wahrnehmen und sich ihnen nähern können. Gleichzeitig entfernen sich Amöben von gefährlichen elektrischen Feldern. Zu Dingen, die wir mögen und weg von Dingen, die uns schaden können, zu bewegen, ist ein vertrautes menschliches Verhalten, und eines, das wir mit dem Bewusstsein verbinden.

In uns spüren die Hautzellen verwundete Bereiche und bewegen sich auf diese zu, während sie sich teilen, um die Wunde zu füllen. [I] Neuronen spüren die Notwendigkeit, sich mit anderen spezifischen Neuronen zu verbinden und zu diesem Zweck Ranken zu wachsen. Viele würden interpretieren, dass diese Handlungen auch Beweise für das Bewusstsein sind. Sind jene Komponenten des Bewusstseins, die wir sind, oder stehen sie alleine?

Einige haben vorgeschlagen, dass ein Gehirn für bewusstes und zielgerichtetes Verhalten notwendig ist, aber heute erkennen wir viele Lebewesen, die keine Gehirne haben, aber dennoch zielgerichtet handeln.

Ich habe oft über unseren Platz in der Welt nachgedacht. Ich habe Ameisen und ihr Verhalten als Teil einer größeren Kolonie beobachtet. Sind wir Menschen gleich? Ich frage mich, ob wir es wissen würden. Als Beispiel habe ich vorgeschlagen, dass unsere Blutzellen in uns leben und sterben, ohne dass wir die Gesamtheit dessen, was wir sind, erkennen können. Doch sie kämpfen für uns und erhalten uns durch den Transport von Sauerstoff. Wir haben sie erschaffen und absorbieren sie, wenn sie sterben. Jetzt frage ich mich: Bedeutet die Tatsache, dass sie uns dienen, dass sie auf einer bestimmten Ebene wissen, was wir sind und wozu sie gehören?

Wir erkennen Bewusstsein auf der Ebene eines ganzen Wesens, wo wir grundlegende Verhaltensweisen wie Nahrungssuche, aber auch spekulatives, kontemplatives oder abstraktes Denken angehen. Wir fragen uns, wie weit sich dieses Bewusstsein bei anderen Tieren erstreckt. Es ist klar, dass viele Tiere zukünftige Ereignisse voraussehen und sich an vergangene Ereignisse erinnern. Tiere äußern Gefühle in Bezug auf beide, die auf ein signifikantes Niveau fortgeschrittenen Bewusstseins hindeuten. Es ist durchaus möglich, dass die Hauptbeschränkung für die Wahrnehmung von nichtmenschlichem Bewusstsein die Herausforderung der menschlichen Kreatur ist.

Wir bestehen aus Milliarden einzelner Zellen. Unser Bewusstsein ist im Großen und Ganzen riesig. Wir können “weniger” Bewusstsein in unseren Komponenten beobachten. Zum Beispiel ist unser Verdauungssystem weitgehend selbstbestimmt. Mit Ausnahme des Hinzufügens von Nahrung oder des Entfernens von Abfall haben wir keine bewusste Kontrolle darüber, aber es läuft unser ganzes Leben lang. Die Schlussfolgerung, die wir daraus ziehen müssen, ist, dass unser Verdauungssystem sich der neu hinzugefügten Nahrung bewusst ist und diese bei Bedarf verarbeitet. Skeptiker würden sagen, dass das nicht Bewusstsein ist; Das Verdauungssystem ist lediglich eine biologische Maschine, die die Aufgabe erfüllt, für die sie zusammengestellt wurde. Dieses Argument könnte jedoch auf jede Funktion angewendet werden, wenn sie mit einem scheinbar höheren Prozess verglichen wird. Wenn unsere menschliche Ganzheit unbestreitbar bewusst ist, warum sollte diesem bestimmten Teil von uns das Bewusstsein fehlen? Es handelt sicherlich in unserem größeren Interesse, das Zweck und Absicht nahelegt.

Auf zellulärer Ebene erkennen weiße Blutkörperchen bedrohliche Bakterien und nehmen sie auf. Indem sie dies tun, setzen sie sich dem Risiko und Tod im Dienst gegenüber dem größeren Organismus aus, dem sie angehören. Das könnte Bewusstsein auf hohem Niveau implizieren, aber viele Leute würden das leugnen, indem sie noch einmal sagen, dass sie nur den Job machen, für den sie programmiert wurden. Das erzeugt eine interessante Dichotomie.

Ein kompletter Mensch hat den Gedanken, dass ihre weißen Blutkörperchen in diesem Moment Bedrohungen gegen sie angreifen und neutralisieren. Sie ist froh, dass ihr Immunsystem funktioniert und gibt bereitwillig die weißen Blutkörperchen auf, weil sie weiß, dass sie mehr machen kann. Sie erkennt, dass ihr Leben nicht ihr Leben ist, und sie wird weiterleben, auch wenn sie sterben.

Im Blut haben die einzelnen weißen Blutkörperchen diesen Luxus nicht. Sie werden kämpfen, sterben und von dem Körper absorbiert werden, der sie erschaffen hat. Dank unseres höheren Bewusstseins zögern Menschen oft angesichts der Gefahr. Wir können kämpfen oder rennen. Nach allem, was wir wissen, zögern unsere weißen Blutkörperchen nicht. Sie attackieren und bekämpfen Krankheitserreger ohne zu zögern. Ist das Mut oder Programmieren?

Wenn Sie glauben, dass die weißen Blutkörperchen programmiert sind, im Gegensatz zum Bewusstsein, wo findet der Übergang vom Bewusstsein zur Programmierung statt? Wenn das Bewusstsein auf der Ebene des gesamten Organismus, nicht aber der Zelle existiert, ist der Übergang irgendwo zwischen, wie ein Organ?

Für eine andere Perspektive betrachte das Gehirn. Wir glauben, dass es der Sitz des Bewusstseins ist, und wir stellen uns vor, dass unsere Ideen und Gefühle unter den 86 Milliarden Neuronen, die es ausmachen, Gestalt annehmen. Jedes Mal, wenn wir etwas Neues lernen, führt das Gehirn einen subtilen Akt der Neuverkabelung durch. Threads wachsen von einem Neuron zum anderen und das Netz, das entsteht, ist die physische Verkörperung dieser Fähigkeit in uns. Lernprozesse betreffen Tausende oder Millionen einzelner Neuronen, von denen viele Hunderte oder Tausende bestehender Verbindungen haben. Die Komplexität von Verbindungen in unserem Gehirn ist wirklich unvorstellbar.

Wenn ein einzelnes Neuron in diesem Netzwerk in diesem Lernprozess zu einem anderen greift, was weiß es dann? Ist dem Neuron ein kognitives Verlangen bewusst, das das gesamte Gehirn antreibt? Oder ist es “nur Befehle folgen?” Wenn ein einzelnes Neuron “nur Befehle folgt”, woher kommen die Befehle? Sie können das Problem hier sehen. Wenn wir annehmen, dass unser höheres Bewusstsein aus Trillionen von individuell unbewussten Teilen besteht, die zusammenkommen, was sind die Mittel der Versammlung?

Wir Menschen sehen uns als fortwährende Wesen von der Geburt bis zum Tod. Wenn wir uns selbst als Kinder erinnern, erinnern wir uns an das Wesen, das wir heute sind, früher und in einem früheren Entwicklungsstadium. Aber wir sind nicht gleich. Die meisten der 70 Billionen Zellen in unserem Körper haben eine vergleichsweise kurze Lebensdauer von einigen Tagen bis zu einigen Jahren. Von Kindheit bis zum Erwachsenenalter wurden mehr als 99 Prozent von ihnen mehrfach ersetzt. Die einzigen Zellen mit Kontinuität sind in unserem Nervensystem – einschließlich des Gehirns.

Wenn wir glauben, dass das Nervensystem unser Bewusstsein hält, ist es wert, darauf hinzuweisen, dass das, worüber es am meisten bewusst ist, sein eigener umliegender Körper ist. Das macht Sinn, weil ein Nervensystem nicht getrennt von seinem Körper leben und funktionieren kann. Angesichts dieser Interdependenz und des Beweises bewusster Handlungen und Absichten in anderen Teilen des Körpers (wie diese weißen Blutkörperchen) ist es schwer, eine Einschränkung des Bewusstseins auf weniger als 1 Prozent unseres Körpers zu rechtfertigen.

Wir können auch in eine andere Richtung schauen. 60 Prozent unserer Körpermasse ist Wasser. Wir haben die Teilung des Bewusstseins zwischen unserer Gesamtheit, unseren Organen und Zellen betrachtet. Was ist mit unseren chemischen Komponenten? Wo auch immer in unserem Körper das Bewusstsein liegt, die Masse besteht zu 60 Prozent aus Wasser. So ist ein Teil des Bewusstseins im Wasser? Wenn ja, hat das Wasser außerhalb von uns auch ein gewisses Bewusstsein?

Wenn das Bewusstsein in uns ist, muss es in diesen konstituierenden Chemikalien liegen. Wenn es nicht im Wasser ist, wo ist es? Im Kalium, im Stickstoff oder im Kalzium? Alle scheinen gleichermaßen unwahrscheinlich, aber sie sind, woraus wir gemacht sind, und Bewusstsein ist eine Tatsache. Wir akzeptieren, dass viele Assemblagen von Teilen eine Summe bilden, die größer ist als das Ganze. Ist das so, und das Bewusstsein entspringt irgendwie der Konstruktion?

In diesem Moment bin ich nicht bereit, einem Wasserbecken Bewusstsein zuzuschreiben, aber ich bin mir bewusst, dass die Wissenschaft unser Bewusstsein für bewusstes und zielgerichtetes Verhalten jeden Tag erweitert. Zum Beispiel erkennen wir jetzt, dass Pflanzen auf Hell und Dunkel reagieren. Einige haben unterschiedliches Verhalten unter rotem oder blauem Licht. Auf einer gewissen Ebene “sehen” sie. Pflanzen reagieren auf Insekten, die ihre Blätter kauen, indem sie sich weniger schmackhaft machen. Wie können wir das nennen, aber die Insekten fühlen und reagieren? Beweise haben sogar gezeigt, dass Pflanzen kommunizieren. Wenn eine Pflanze in einem Wald ihre Verteidigung aktiviert, folgen ihre Nachbarn. Für mich ist das bewusst und zielstrebig.

Vor zehn Jahren hätte ich einer Pflanze kein Bewusstsein zugeschrieben. Im nächsten Jahrzehnt werden sich vielleicht auch meine Gefühle über Wasser verändern.

Verweise

[i] Le, Cox, Flyvbjerg; Dictyostelium Motilität als persistente Zufallsbewegung Physikalische Biologie Aug 2012

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