Ambien, Wahnvorstellungen und Gewalt: Gibt es eine Verbindung? Teil 2

Letzte Woche schrieb ich über die kürzliche Verhaftung des Luftwaffenveteranen Derek Stransberry, der an Bord von Delta Airline Flug 273 Panik auslöste, als er der Crew mitteilte, dass er Dynamit mit sich führe und unter einem falschen Pass reiste. Ich habe auch den Fall von Herrn Abrams beschrieben, der angeklagt war, seine Frau erstochen zu haben. Vor dem Begehen ihrer jeweiligen Straftaten hatten beide Männer Ambien, eine weit verbreitete Schlafhilfe mit seltenen, aber störenden Nebenwirkungen, eingenommen.
Ich wurde von Herrn Abrams 'Anwalt angeheuert, um zum Zeitpunkt des Vergehens eine Beurteilung seines Geisteszustandes vorzunehmen. Ich sollte herausfinden, ob er wahnsinnig oder "nicht verantwortlich" für das Verbrechen war. Seit Monaten war er schwer depressiv. Er hatte zusammen mit Ambien Antidepressiva genommen. Als seine Depression nicht anstieg, begann er eine Elektrokrampftherapie (EKT).
Herr Abrams behauptete, keine Erinnerung daran zu haben, seine Frau zu töten. Obwohl ich seine Amnesie nicht erklären konnte, glaubte ich seiner Geschichte. Ich folgerte, dass er zu der Zeit, als er seine Frau tötete, depressiv und psychotisch war. Ich dachte, dass das Fachwissen eines Arztes für das Verständnis dieses komplexen und rätselhaften Falles von wesentlicher Bedeutung wäre.
Während der nächsten paar Jahre schwankte Mr. Abrams geistiger Zustand. Seine Depression kehrte zurück und er wurde mehrmals zur Behandlung in ein forensisches Krankenhaus gebracht. Während eines Krankenhausaufenthaltes wurde Herr Abrams akut psychotisch. Der Stab kam zu dem Schluss, dass er Stimmen hörte und wahnhaft war. Er erzählte ihnen, dass seine Eltern ermordet worden waren und Flüssigkeit aus seinem Gehirn entfernt worden war. Nach einigen Tagen wurde seine Psychose ohne ersichtlichen Grund zurückgewiesen.
Aus den Krankenakten ging hervor, dass Mr. Abrams von den Mitarbeitern nicht gleich gemocht wurde. Viele beschrieben ihn als manipulativ und fordernd. Einige schienen zu dem Schluss zu kommen, dass er simulierte, als er darauf bestand, dass er keine Erinnerung daran hatte, seine Frau zu töten. Anscheinend glaubten sie nicht, dass seine Amnesie echt war. Aber ich tat es immer noch.
Mein Kollege Dr. Siegel, ein forensischer Psychiater, traf sich dreieinhalb Jahre später mit dem Angeklagten. Dr. Siegel schloss in seinem Bericht: "Obwohl ich aufgrund von Informationen aus erster Hand keine feste Aussage machen kann, dass Herr Abrams keine wesentliche Fähigkeit hatte, die Natur und die Konsequenzen seines Verhaltens zu kennen oder zu schätzen, oder dass sein Verhalten falsch war, ist es meine professionelle Meinung mit einem vernünftigen Grad an psychiatrischer Gewissheit, dass das Gleichgewicht der Wahrscheinlichkeiten in diese Richtung weist. "
Der Staatsanwalt behielt einen forensischen Psychiater, und ich war nicht überrascht zu erfahren, dass er zu einer anderen Meinung kam als die von Dr. Siegel und mir. Der verfolgte Psychiater kam zu dem Schluss, dass der Angeklagte für die Ermordung seiner Frau verantwortlich war und dass er sie wegen "akuter Belastungen" und seiner zugrunde liegenden Persönlichkeitsmerkmale erstochen hatte.
Nachdem er seinen Bericht eingereicht hatte, suchte Dr. Siegel weiter im Internet nach den neuesten Forschungen zu den Nebenwirkungen von Ambien und entdeckte einige Artikel, die Abrams 'Amnesie zu erklären schienen. Ein Artikel beschreibt 21 Fälle von mit Ambien verbundenen psychotischen Symptomen. Einige Patienten berichteten sogar von visuellen Halluzinationen (Huang, Chang, Hung & Lin, 2003). Die zweite Studie beschrieb zwei Patienten, die Halluzinationen und wahnhaftes Denken nach der Einnahme von Ambien berichteten. Keiner der Patienten hatte eine Psychose in der Anamnese (Markowtiz & Brewerton, 1996).
Der Staatsanwalt bot Herrn Abrams eine Klage wegen Totschlags an. Obwohl sich Herr Abrams bewusst war, dass die meisten Wahnsinnsverteidigungen erfolglos waren, entschied er sich, mit einer "nicht verantwortlichen" Verteidigung vor Gericht zu gehen.
Dr. Siegel und ich haben zuerst ausgesagt. Wir erzählten den Geschworenen von Mr. Abrams schwerer Depression, seinem Ambien-Konsum und den neuesten Forschungen über Ambien-Nebenwirkungen. Dann wurde der von der Strafverfolgung verfolgte Psychiater an den Zeugenstand gerufen, um über seine Meinung zu bezeugen.
Die Jury war nicht lange unterwegs. Sie berieten sich nur wenige Stunden bevor sie mit einem Schuldspruch zurückkehrten. Der Richter verurteilte Herrn Abrams zu 25 Jahren zu leben.
Ich war nicht überrascht von dem Urteil oder dem Urteil, aber ich war enttäuscht, dass Dr. Siegel und ich es nicht geschafft hatten, den Richter und die Geschworenen davon zu überzeugen, dass der Ambien Abrams 'Amnesie, vorübergehende Psychose und Gewalt verursacht oder dazu beigetragen haben könnte. Vielleicht waren sie nicht überzeugt, weil die Nebenwirkungen von Ambien nicht bekannt waren. In den letzten Jahren hat die Presse jedoch zahlreiche Geschichten von seltsamen Verhaltensweisen im Zusammenhang mit der Verwendung von Ambien veröffentlicht. Im Jahr 2006 zum Beispiel behauptete Vertreter Patrick Kennedy, dass er Ambien nahm und sich nicht daran erinnern konnte, sein Auto zu zerschmettern.
Ich habe vor kurzem stärker formulierte Warnungen über die Nebenwirkungen von Ambien gesehen: "Schlafwandeln und Essen oder Fahren, während nicht vollständig wach, mit Gedächtnisverlust für das Ereignis, sowie abnormale Verhaltensweisen wie mehr aufgeschlossen oder aggressiv als normal, Verwirrung Es kann zu Agitation und Halluzinationen kommen. Nimm es nicht mit Alkohol, da es dieses Verhalten verstärken kann. Bei Patienten mit Depression kann eine Verschlechterung der Depression, einschließlich des Risikos eines Suizids, auftreten. "Www.AMBIENCR.com
Es ist einige Jahre her, seit Herr Abrams überzeugt ist, und ich frage mich, ob das Urteil anders gewesen wäre, wenn er heute vor Gericht gestellt würde, besonders wenn die Geschworenen Aussagen über das seltsame Verhalten von Herrn Stransberry auf Flug 273 hören würden. Es wird sehr interessant sein um Mr. Standsberrys Rechtsfall zu verfolgen und zu sehen, ob er eine psychiatrische Verteidigung vor Gericht anwendet. Eine Jury könnte glauben, dass sein psychotischer Bruch mit dem Einsatz von Ambien zusammenhing.

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