3 Dinge, die wir über die Ahnenwelt wissen

Wie hat sich die menschliche Welt verändert – und warum ist das wichtig?

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Quelle: Jan Mc Carty / Pixabay

Der evolutionäre Ansatz für menschliches Verhalten versucht weitgehend zu verstehen, wie psychologische und verhaltensmäßige Prozesse unseren Vorfahren Überlebens- und / oder Fortpflanzungsvorteile unter angestammten menschlichen Bedingungen gebracht hätten.

Eine gängige Kritik an dieser Herangehensweise an die Psychologie konzentriert sich auf die Tatsache, dass wir, da wir keine Zeitmaschinen haben, nicht wissen können, wie die Bedingungen der Vorfahren waren – was darauf hindeutet, dass ein fundamentales Merkmal der Evolutionspsychologie fehlerhaft ist.

Basierend auf verschiedenen Arten von Gelehrsamkeit, einschließlich Arbeiten von biologischen Anthropologen, Geologen, Evolutionsbiologen, Genetikern und Kognitionswissenschaftlern, gibt es einige wichtige Merkmale der uralten menschlichen Umwelt, über die wir uns sicher sein können. Wichtig ist, dass es in der Tat einige spezifische Merkmale von Ahnenumwelten gibt, die sich sicherlich von modernen Umgebungen unterscheiden. Ein Verständnis für diese Umweltbedingungen und ihre Unterschiede zu unseren modernen Welten ist der Schlüssel zum Verständnis dessen, was es bedeutet, heute Mensch zu sein.

Im Folgenden sind drei wesentliche Arten, in denen sich unsere modernen Umgebungen von den uralten Bedingungen unterscheiden, die die menschliche Evolution umgaben.

1. Alle Menschen waren Jäger und Sammler.

Biologische Anthropologen haben Fragen zur Herkunft der Landwirtschaft im Detail untersucht. Nach allen möglichen Beweisen begann die landwirtschaftliche Revolution erst um 9.000 v. Chr. – oder vor etwa 11.000 Jahren (siehe Bellwood, 2004). Das Aufkommen der Landwirtschaft veränderte das Spiel und führte zu der oft als neolithische Revolution bezeichneten Revolution. Kurz gesagt, wenn die Menschen herausgefunden haben, wie sie ihre eigenen Nahrungsquellen anbauen und domestizieren können, könnten sie bleiben. Und so mussten die Menschen nicht mehr Nomaden sein, die den ganzen Tag jagten, sammelten und sich von Ort zu Ort bewegten. Unsere Ernährung hat sich dramatisch verändert. Unsere durchschnittliche Trainingsmenge hat sich dramatisch verändert. Unsere Gruppengrößen haben sich dramatisch verändert. Städte gebildet. Das sind Dinge, die wir kennen.

2. Vorfahren hatten keine McDonald’s, Fortnite oder Pornographie.

Supernormale Reize (siehe Tinbergen, 1953) sind Reize, die extreme Versionen von Reizen darstellen, auf die Tiere entwickelte Reaktionen zeigen. Der renommierte Ethologe Niko Tinbergen entdeckte bei der Untersuchung einer breiten Palette von Tierverhaltensweisen, dass viele Tiere, die von bestimmten Hinweisen angezogen werden, stärker auf vom Menschen geschaffene, übertriebene Versionen dieser Hinweise reagieren werden. Ein Heringsmöwe, das an einem Schnabel einer Mutter pickt, der eine kleine rote Markierung hat, wird noch intensiver an einem von Menschen gemachten größeren roten Fleck picken – mit noch größeren, von Menschen gemachten roten Flecken, die eher zum Picken führen. Je mehr desto besser!

Ohne es genau zu wissen, haben Menschen in allen Arten von Industrien Technologien verwendet, um alle Arten von übernatürlichen Reizen zu erzeugen. Der Grund ist, dass supernormale Stimuli verkaufen. Und solche Reize verkaufen sich, weil unser Verstand, der sich unter uralten Bedingungen entwickelt hat, in denen die übernatürlichen Versionen dieser Reize nicht vorhanden waren, wie die Gedanken der Heringmöwen sind – wir haben einfache “mehr ist besser” -Algorithmen entwickelt, wenn es um so viele Arten geht Reize in unseren Welten.

Wir haben einen Geschmack für Nahrungsmittel entwickelt, die reich an Zucker und Fetten sind, weil Dürre und Hungersnot unter alten Bedingungen verbreitet sind. Jetzt ist McDonald’s auf der ganzen Welt sehr beliebt. Sie haben vielleicht noch nie darüber nachgedacht, aber ein Big Mac ist ein übernatürlicher Stimulus. Und alle süchtig machenden Videospiele (wie Fortnite). Und so ist Pornografie. McDonald’s, Fortnite und Playboy existierten unter den Bedingungen der menschlichen Evolution nicht. Dieser Punkt ist nicht zweideutig.

3. Ancestral Menschen hatten keine Handys.

Wenn jemand mir sagt, dass “die Evolutionspsychologie falsch ist, weil es keine Möglichkeit gibt, wirklich zu wissen, wie die antike Welt für Menschen war”, werde ich normalerweise sagen: “Oh ja – meinst du, dass unsere Vorfahren auf dem afrikanischen Kontinent Smartphones hatten? Savanne vor 200.000 Jahren ?! ”

Tatsache ist, dass Menschen auf der ganzen Welt süchtig nach unseren Handys und anderen Geräten sind, die alle aus einer evolutionären Perspektive auf hochmoderne Technologie basieren. Eine kürzlich durchgeführte CNN-Umfrage ergab, dass 50 Prozent der Teenager in den USA süchtig nach ihren Handys sind. Und wir alle wissen, dass die anderen 50 Prozent lügen!

Ich war überrascht bei einem kürzlichen Besuch in China, wo ich ungefähr 90 Studenten in der Stadt Chongqing unterrichtete, dass die Studenten dort genauso süchtig nach ihren Handys waren wie die Studenten hier in New York. Und heutzutage sind es nicht nur junge Leute. Vor ein paar Jahren war ich stolz, einer der wenigen Erwachsenen zu sein, von denen ich wusste, dass sie kein Handy besitzen. Ich besitze jetzt einen und ich überprüfe ihn wahrscheinlich mindestens 100 Mal am Tag, um ehrlich zu sein. (Dort sagte ich es!)

Mobiltelefone sind völlig evolutionär nicht mit den Kommunikationsmechanismen der menschlichen Urahnen übereinstimmend. Sie ermöglichen uns, soziale Informationen unmittelbar und umfassend zu erhalten. Diese Tatsache verstärkt, aber es ist auch nicht genau, wie soziale Interaktionen unter den Bedingungen der menschlichen Evolution funktionierten.

Und die Forschung zu den psychologischen Folgen der Bindung an Ihr Mobiltelefon hat ein sehr klares Ergebnis: Es ist für uns nicht gesund (siehe Twenge, 2017).

Endeffekt

Sieh mal, ich weiß, dass wir keine Zeitmaschinen haben – und ich weiß, dass unser Verständnis der menschlichen Umwelt der Vorfahren in gewissem Maße rätselhaft ist. Aber lassen Sie uns das klarstellen: Es gibt definitiv viele spezifische Dinge, die wir über die menschlichen Umgebungen der Vorfahren wissen. Darüber hinaus können wir ziemlich sicher sein, dass es viele spezifische Möglichkeiten gibt, wie sich unsere modernen Umgebungen von diesen angestammten Bedingungen unterscheiden. Vorfahrenmenschen lebten nicht in Städten, sie aßen keine Big Macs, sie spielten nicht Fortnite, und sie hatten kein Snapchat. Und all diese Fakten haben erhebliche Auswirkungen auf die menschliche Psychologie. Das nächste Mal, wenn jemand versucht, dir zu sagen, dass der evolutionäre Zugang zur Psychologie ausgeschaltet ist, weil wir nicht wirklich wissen können, wie die Bedingungen der Vorfahren sind, frage sie, ob sie glauben, dass alte Leute iPhones haben und Chicken McNuggets gegessen haben.

Verweise

Bellwood, Peter. (2004). Erste Landwirte: Die Ursprünge der landwirtschaftlichen Gesellschaften. Blackwell-Verleger.

Geher, G. (2014). Evolutionspsychologie 101. New York: Springer.

Tinbergen, N. 1953. Die Herring Gull’s World. London: Collins.

Twenge, J. (2017). Warum die super vernetzten Kinder von heute aufwachsen Weniger rebellisch, toleranter, weniger glücklich – und völlig unvorbereitet für das Erwachsenenalter – und was das für den Rest von uns bedeutet. New York: Simon und Schuster.

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